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La popularidad de la industria de la cerveza artesanal está disminuyendo

La popularidad de la industria de la cerveza artesanal está disminuyendo
La industria de la cerveza artesanal sigue creciendo, pero ha empezado a disminuir su ritmo. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

La industria de la cerveza artesanal ha detenido su crecimiento. Una señal: un número más grande de cervecerías artesanales cerraron en 2017, más que en cualquier otro año en la última década.

Y aunque los fabricantes de cerveza artesanal experimentaron un mayor crecimiento en la producción que el resto del mercado en 2017, su ritmo se está desacelerando.

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Un nuevo informe de la Asociación de Cerveceros - un grupo que representa a productores artesanales estadounidenses pequeños e independientes - muestra que experimentaron un aumento del 5% en el volumen de producción. Sin embargo, compitieron con un mercado cada vez más problemático, lo que provocó más cierres de pequeñas cervecerías artesanales. En 2017, se abrieron casi 1,000 nuevas cervecerías en todo el país pero también cerraron 165, un 2.6%. Eso es un aumento del 42% desde 2016, cuando 116 cervecerías artesanales desaparecieron.

Los expertos dicen que la saturación todavía no ha llegado y que el retroceso es inevitable para cualquier industria que con el tiempo comienza ha popularizarse.

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"Hemos visto un poco de desaceleración", dijo Bart Watson, economista jefe de la Asociación de Cerveceros. "Cuando se habla de una industria que vende decenas de miles de millones de dólares al año, es difícil mantener su crecimiento en tasas de dos dígitos".

La popularidad de la industria cervecera artesanal comenzó a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, dijo Watson, y ha visto un resurgimiento en la última década. Con consumidores que tienden a enfocarse en el mercado de hombres jóvenes, blancos y con mayores ingresos, la industria se afianzó entre los adultos dispuestos a pagar más por la cerveza que tenía un mejor sabor que los productos de producción masiva que durante mucho tiempo dominaron el mercado.

Las pequeñas cervecerías artesanales compiten por espacios en restaurantes y estanterías. Sin embargo, también se enfrentan a cervezas de producción masiva que tienen una gran influencia en la distribución nacional de cerveza y, a menudo son propietarios de empresas más pequeñas. En 2011, por ejemplo, Anheuser-Busch InBev compró la fábrica de cerveza artesanal Goose Island por casi $ 39 millones, la primera de una serie de adquisiciones similares.

"Las compañías cerveceras más grandes tienen muchas maneras de impulsar el mercado, en lugar de depender del consumo", dijo Watson.

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Matt Simpson, propietario de Beer Sommelier, una consultora de cerveza artesanal, dijo que la desaceleración es natural después de "una explosión inicial". Hay muchas razones por las cuales los cerveceros no podrán mantenerse al día.

Esto se explica, dijo, como resultado de pequeñas compañías artesanales que no saben cómo manejar con éxito un negocio o comercializar productos. Al mismo tiempo, la industria ha revivido a los aficionados de este tipo de cerveza, quienes se entusiasmaron por fundar una empresa pero a veces produjeron una de mal sabor. Simpson recordó una reciente conferencia de cerveceros artesanales en la que un orador dijo que si los recién llegados no fabricaban buenos productos, "iban a provocar la muerte de la producción casera".

"La mayoría de los cerveceros que entran al mercado lo están haciendo bien", dijo Simpson, "pero algunas manzanas podridas pueden echar a perder a todo el grupo".

Con más de 6,300 fábricas de cerveza operando en los Estados Unidos en 2017, las cerveceras pequeñas e independientes sumaron casi el 13% de la participación de mercado en volumen de la industria cervecera en general. Las artesanales produjeron 25.4 millones de barriles en 2017, con un valor minorista estimado de $ 26 mil millones, según la Asociación de Cerveceros.

Durante gran parte de la última década, la tasa de crecimiento de la industria se mantuvo en dos dígitos, alcanzando un crecimiento del 18% en 2013 y 2014.

El mercado total de cerveza cayó un 1% en volumen en 2017, una disminución de alrededor de 2.4 millones de barriles respecto al 2016. Watson dijo que la disminución en parte refleja la creciente competencia de la cerveza con los vinos y las bebidas espirituosas.

Aún así, Watson y Simpson estuvieron de acuerdo en que tomará un tiempo para que la industria alcance la saturación total. Y, aunque a un ritmo más lento, las cervecerías artesanales seguirán creciendo.

"Estas tienen mejor sabor que las macroindustriales, que se han consumido durante décadas usando mujeres vestidas de bikini y famosas figuras del deporte", dijo Simpson. "Hicieron algunos anuncios realmente conmovedores o divertidos, pero eso no mejora sus productos".

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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