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Desamparados de Las Vegas saben que hay un asesino en las calles

Desamparados de Las Vegas saben que hay un asesino en las calles
Tres personas sin hogar han sido baleadas en Las Vegas, dos fatalmente. Uno de los asesinatos ocurrió en este sitio cerca de North 14th Street y la carretera 95. La policía de Las Vegas está investigando. (Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas) (Los Angeles Times)

Peter LaPrairie se despertó el domingo por la mañana después de que una noche de vientos fríos azotara su saco de dormir cerca de la carretera. Caminó, tal vez un kilómetro, hacia D Street, donde las tiendas y los carros de compras estaban rodeados por una valla.

Estar sin hogar no era la vida que él planeó. Pero había cosas para estar agradecido. Como el cálido sol en su rostro.

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Y que había sobrevivido a la noche sin recibir ningún disparo.

Como la mayoría de la gente de la zona, sabía que había un asesino por ahí. Un asesino a sangre fría, dijo un policía a los periodistas.

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"No soy muy sociable y me gusta estar solo", dijo LaPrairie, de 46 años, parado frente a una tienda de neumáticos usados el domingo por la mañana. "Pero en este momento, no es una opción. Trato de encontrar otros lugares donde dormir y no duermo solo".

Dos hombres ya habían muerto y otros habían sido heridos, todos sin hogar en un área pequeña a unos cuatro kilómetros al norte del centro de Las Vegas. Los tres recibieron disparos del mismo hombre de 6 pies con el mismo revólver, dijo la semana pasada la Policía Metropolitana de Las Vegas.

El capitán Robert Plummer dijo que los asesinatos fueron al azar. Pero también parecía que el asesino apuntaba a las personas sin hogar, aunque no exclusivamente. Una cuarta víctima recibió un disparo y resultó herida en la ciudad de Logandale, aproximadamente a una hora de Las Vegas. Él no era un desamparado, pero se encontraba solo.

La policía de Las Vegas no llama a su sospechoso un asesino en serie, pero podrían hacerlo muy pronto. "Si no lo es todavía, está en camino de serlo", dijo Plummer.

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El FBI define un asesino en serie, cuando al menos tres asesinatos  han sido cometidos por la misma persona.

Plummer dijo que su departamento ha estado en contacto con autoridades en Utah, Arizona, California y Nevada con la esperanza de atrapar al asesino.

Los asesinatos en serie generalmente implican un espacio entre un ataque y otro. Los dos primeros tiroteos, en Las Vegas y Logandale, fueron el 29 de enero. Los siguientes dos fueron cuatro días después, el 2 de febrero.

Theresa Hicks, directora ejecutiva del grupo de servicio Calvary Downtown Outreach, dijo que el método de ataque, disparar a las personas mientras duermen, aumenta la ansiedad de una población que ya tiene muchas preocupaciones relacionadas con la vida en la calle.

Dijo que el miedo le recordó a la gente un asalto en serie a personas sin hogar en Las Vegas el año pasado, cuando un hombre apaleó a dos hombres durmiendo y lesionó a un tercero con un martillo.

La policía finalmente usó un maniquí, haciéndolo pasar por una persona sin hogar durante el verano, para llevarlos a Shane Schindler, quien fue atrapado golpeando al maniquí, y admitió que pensaba que era una persona real, y ahora está en la prisión estatal. Se declaró culpable de intento de asesinato por atacar al maniquí, y en un acuerdo de culpabilidad fue sentenciado  a 8 años de prisión, pero no fue acusado de los asesinatos de los dos hombres.

"Hay miedo en las calles", dijo Hicks. "Hay una cierta sensación de 'aquí vamos otra vez'. Es terrible".

Las Vegas ha tenido problemas con una población sin hogar relativamente grande. Según un informe del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de 2017, la ciudad tiene el octavo número más alto de personas sin hogar en el país, con un conteo de 6.490 realizado en enero del año pasado.

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Es la ciudad más pequeña en el top 10, que también incluye Los Ángeles, San Francisco, Seattle y Nueva York.

El informe también dijo que el 67% de las personas sin hogar de Nevada no tenían hogar, el segundo porcentaje más alto en el país.

Harry Hinderliter, presidente y director ejecutivo de la Misión de Rescate de Las Vegas, dijo que incluso con un asesino en general, su refugio no ha visto un aumento en las personas sin hogar que buscan refugio. Con 320 camas, dijo, no está al máximo de su capacidad.

Dijo que hay una sensación de independencia que muchas personas sin hogar sienten cuando salen a la calle. Ellos viven según sus reglas. Es una de las formas en que se sienten bajo control, incluso si el entorno no es seguro.

Un hombre que dijo llamarse Sean Connery ("como Ja mes Bond ") estaba en línea para una comida en la Misión de Rescate cuando el sol comenzaba a ponerse y las luces brillantes de los casinos se encendieron a solo unas cuadras de distancia.

Dijo que había tomado precauciones adicionales desde los asesinatos." En este momento, yo " Estoy durmiendo en el patio trasero de la casa de un amigo ", dijo." Me mantengo alejado del problema". El hombre de 44 años dijo que vino a Las Vegas hace 10 años desde Chicago en busca de una vida mejor. Dijo que estaba desempleado. Dijo que era maquinista que no había podido trabajar en varios años, aunque estaba entusiasmado con la posibilidad de un trabajo de $ 30 por hora, que probablemente obtendría la próxima semana.

Una vez dentro de la Misión de Rescate, comió pollo parmesano mientras un hombre tocaba ragtime en el piano.  Junto al piano, un perro observaba la línea de personas sin hogar que esperaban para obtener un poco de alimento.

El hombre dijo que deseaba poder quedarse en el refugio esa noche, pero no estaba permitido, porque había estado bebiendo. "No he consumido metanfetamina", dijo.

Iba a dirigirse a Fremont Street para ver una banda de covers de los 80, no solo por la música, sino por estar entre las personas y evitar así estar más tiempo solo y en la obscuridad..

.Pero para James Lewis, ya era demasiado tarde. El hombre de 64 años fue encontrado muerto debajo de las mantas el 2 de febrero. Su hija descubrió que su padre había muerto dos días después. Era un domingo. "Mi hermano me llamó y me dijo. "No lo podía creer".

Lewis-Baker, que vivía en Las Vegas, dijo que habló por última vez con su padre en 2001 cuando el todavía estaba en Colorado, donde creció. Dijo que planeaba mudarse a Las Vegas para estar con ella entonces, pero él nunca apareció, y el único número que tenía de él había sido desconectado.

Ella dijo que sus padres estaban divorciados, y en alguna ocasión le dijo que todavía estaba en Colorado.

Luego hubo un cambio de planes. Su padre quería mudarse a Carolina del Norte para operar camiones de comida con su hermano. Pero su hermano fue despedido de su empleo  después del 11 de septiembre y volvió a perder contacto con su padre.

La última persona que habló con él, fue un primo en Arizona en 2008. Después de eso, perdieron contacto con él.

"Hacia búsquedas en internet", dijo Lewis-Baker, de 44 años. "Pero nunca salió nada". Dijo que fue al área donde mataron a su padre y habló con unos vagabundos allí, esperando obtener algunas pistas.

Ella recogió algunas pistas. Supo que su padre no estaba usando su nombre real. Tenía una bicicleta que usaba temprano en la mañana para recoger latas para reciclar. Una semana antes de que lo mataran, su bicicleta había sido robada. ¿Quién sabía cuánto de eso era cierto? "Tengo tantas preguntas sin respuesta", dijo Lewis-Baker.

La principal de ellas fue por qué su padre eligió vivir en la calle cuando tenía familia que podía ayudarlo. Un hombre le dijo que a veces los hombres con familiares se avergüenzan de sus circunstancias y no quieren que nadie lo sepa y por eso desaparecen.

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Lewis-Baker dijo que siempre recordaba a su padre como un gran trabajador. Condujo taxis en Denver y trabajó en una fábrica de vidrio. Él era un ávido fanático de los Broncos y le enseñó todo sobre el fútbol. Recordó haber aprendido a atarse los zapatos, sus grandes manos acariciando con cuidado los cordones.  Era mi Superhombre", dijo ella.

Su entierro esta programado en Las Vegas el próximo 23 de febrero.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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