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OPINIÓN: Las dulces palabras que pronto podríamos escuchar: 'Sr. Presidente, usted es acusado de obstrucción de la justicia'

OPINIÓN: Las dulces palabras que pronto podríamos escuchar: 'Sr. Presidente, usted es acusado de obstrucción de la justicia'
El presidente Donald Trump se reúne con los legisladores en la Casa Blanca el 9 de enero. (Evan Vucci / Associated Press) (Associated Press)

"Para que lo entiendas, no ha habido colusión. No ha habido delito. Y, en teoría, todo el mundo me dice que no estoy siendo investigado".

Así lo dice el estribillo constante del presidente Trump cuando se le pregunta sobre la investigación de Rusia dirigida por el consejero especial Robert S. Mueller III. Pero con los cuarteles de Trump y Mueller enfrentados para negociar los términos de una posible entrevista, eso está a punto de cambiar.

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Hay una categoría especial de testigos potenciales establecida en el Manual de Fiscales de los Estados Unidos como un "objetivo". Un objetivo es una persona a quien el fiscal tiene la intención deacusar, lo que el manual llama un "acusado putativo".

Es una política de larga data del Departamento de Justicia para los fiscales informar a un testigo que él o ella es un objetivo, si se le pregunta.

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En consecuencia, cualquier abogado de defensa competente que contemple el testimonio preguntará: "¿Es mi cliente un objetivo?"

Así que ahora, con toda probabilidad, el abogado de Trump Ty Cobb le preguntará a Mueller si el presidente es un objetivo, y Mueller con toda probabilidad responderá que sí lo es.

"Señor Presidente", dirá Mueller, "usted es blanco de cargos por obstrucción de la justicia".

Más específicamente, Mueller explicará que el presidente está en problemas por tratar de evitar que el ex director del FBI James Comey persiga al ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn.

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Si Trump testifica, es poco probable que evite los cargos de obstrucción y es muy probable que se exponga a algunos cargos de perjurio.

Ahí es donde el camino de esta investigación apunta directamente: Mueller ha hablado con todos los testigos cruciales, excepto Trump, y tiene la cuenta completa de los dos principales, a saber, Comey y Flynn.

Esa declaración "objetivo" demolería la postura pública de Trump y alteraría completamente las apuestas para una entrevista.

¿Cómo reaccionará Trump?

Él enfrenta dos problemas básicos. El primero es que no puede testificar bajo juramento. El segundo es que él debe hacerlo.

No puede testificar bajo juramento porque ha dejado un rastro de mentiras patentes y cambios en las cuentas de los eventos centrales, en particular el despido de Comey, que el equipo de Mueller utilizará para destruir su credibilidad. Además, hay pruebas contundentes de que Trump ya sabía que Flynn le había mentido al FBI cuando le dijo a Comey: "Él (Flynn) es un buen tipo. Espero que puedas dejarlo pasar".

Lo más inquietante para Trump es que no puede testificar porque ignora toda la evidencia que Mueller y el gran jurado ya tienen, en particular de Flynn, quien está cooperando con la investigación. Sin saber a qué ha dado testimonio Flynn, Trump no podrá maniobrar a su alrededor.

Todo lo cual significa que si testifica, es poco probable que evite los cargos de obstrucción y que muy probablemente se exponga a algunos cargos de perjurio. Y aunque sus defensores en el Congreso podrían tratar de demeritar la obstrucción como si fueran noticias viejas o producto de la parcialidad de Mueller, se verán en apuros tras la destitución de Clinton para defender a Trump de los cargos de perjurio.

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Pero Trump tampoco puede permanecer callado, porque tiene que proporcionar una buena razón para que Mueller mantenga su mano. Eso significa ofrecer en sus propias palabras alguna explicación exculpatoria persuasiva. Es de suponer que eso implicaría amilanar la versión de los hechos de Comey y admitir que ha estado mintiendo todo el tiempo (algo que es difícil de negar cuando hay múltiples versiones de la misma historia), pero insistió en que carecía de la intención corrupta necesaria para la obstrucción.

Por ejemplo, podría tratar de vender la versión que actuó para cerrar la investigación para no protegerse a sí mismo, a su familia y a sus asociados, sino porque creía que era una caza de brujas sin mérito y una pérdida de recursos.

Además, si Trump intenta evitar una entrevista, es probable que Mueller solicite una citación para forzar su testimonio. Y es muy probable que los tribunales respalden la citación bajo la autoridad de casos relacionados con los presidentes Nixon y Clinton. Trump habrá sufrido una pérdida crucial a manos del poder judicial, y sus opciones legales se habrán reducido a testimoniar o tomar la quinta enmienda.

Entonces Trump tendría que testificar para tener alguna posibilidad de evitar cargos. Pero Trump no podría testificar porque solo agregaría conteos adicionales a los cargos de obstrucción.

Harry Litman, es  un ex abogado de los Estados Unidos y asistente del fiscal general adjunto, enseña en la escuela de ciencias políticas de UCSD en Constantine Cannon. @harrylitman

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