Simple ways parents can improve children’s vocabulary
Danny Brassell

While many understand that children with stronger vocabularies read better, few parents grasp how they can help. Reading aloud to children and providing them with plenty of reading materials is a great start. In addition to wide reading, there are a number of strategies you can use.

Teaching children is like trying on blue jeans. One size does not fi t all. Some children respond better to flashcards, while others may prefer discussing new words. Every child differs. Keep trying different activities until you find the one that best suits your child.

Here are a few suggestions:

Keep trying different activities…

• Games. Mary Poppins was right – for every job to be done, there is a game to make it fun. From scavenger hunts to word riddles to dramatic productions known as “word plays,” games arouse children’s interest in experimenting with different word uses, meanings and structures.

• Discussions. Allow children an active role before, during and after you read aloud to them. Talking about new words is one of the simplest, most natural ways to learn new vocabulary.

• Writing/Analyses. Select key words from books you are reading with your child and write them on individual cards. Ask your child to sort the words into groups based on commonalities, relationships and/or other criteria.

• Visuals/Graphics. Diagrams allow children to visualize the relationships between words. Charts and pictures are also helpful to many.

You can improve your child’s vocabulary by illustrating how to make word-learning fun. Remember, you are your child’s best teacher.

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Danny Brassell, Ph.D., co-authored Vocabulary Strategies Every Teacher Needs to Know (Academic Professional Development, 2003). His reading tips and recommendations for parents can be found at http://www.lazyreaders.com.

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Formas sencillas en las que los padres pueden mejorar el vocabulario de los niños
Danny Brassell

Mientras que muchos entienden que los niños con vocabularios extensos leen mejor, pocos padres se percatan de las muchas formas en las que ellos pueden ayudar. Leerles en voz alta y darles sufi cientes materiales de lectura es un gran comienzo. Pero aparte de la lectura hay muchas otras estrategias que usted puede seguir.

Enseñarles a los niños es como ponerse unos pantalones de mezclilla. No hay una sola talla que le queda a todos.

Algunos niños responden mejor enseñándoles tarjetas, mientras que otros quizá prefi eran discutir nuevas palabras. Cada niño es distinto. Intente diferentes actividades hasta que encuentre la que mejor le funcione a su niño.

Aquí hay algunas sugestiones:

• Juegos. Mary Poppins estaba en lo correcto – para cada trabajo que se tiene que hacer hay una manera de hacerlo divertido. Desde búsquedas de tesoros a enigmas con palabras a producciones dramáticas conocidas como “juegos de palabras”, los juegos aumentan el interés de los niños para experimentar con los diferentes usos de la palabra, signifi cados y estructuras.

Intente diferentes actividades…

• Discusiones. Permita que sus niños mantengan un rol activo antes, durante y después de que les lea en voz alta. Hablar sobre nuevas palabras es uno de los más simples, es el modo más natural de aprender un nuevo vocabulario.

• Escritura/Análisis. Seleccione palabras clave de los libros que le está leyendo a su niño y escríbalas en tarjetas individuales. Pídale a su niño que reparta las palabras en grupos basado en comunidades, relaciones y/u otro criterio.

• Visuales/Gráficas. Los diagramas permiten a los niños visualizar relaciones entre las palabras. Las tablas y las fotografías también son útiles para muchos.

Usted puede mejorar el vocabulario de su niño enseñándole cómo hacer divertido el aprendizaje de la palabra. Recuerde, usted es el mejor maestro de su niño.

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Danny Brassell, Ph.D., co-autor de Vocabulary Strategies Every Teacher needs to Know (Desarrollo Académico Profesional, 2003). Sus consejos y recomendaciones de lectura para los padres pueden ser encontrados en http://www.lazyreaders.com.

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