Hacen falta más enfermeros en el sur de Florida

HealthBoynton BeachNova Southeastern University

Un total de 6,750 más enfermeras y enfermeros graduados y casi el mismo número de profesionales menos entrenados se van a necesitar este año en el sur de Florida.

Un reporte del grupo de investigación 'Florida Center for Nursing' encontró que la demanda de enfermeros está aumentando de nuevo tanto en el sur como en el resto del estado, luego de haber estado estable por varios años debido a la recesión.

Hospitales y agencias de cuidado de salud en casa parecen ser los mayores empleadores de enfermeras y enfermeros, dijo Mary Lou Brunell, directora de un centro de cuidado médico. Cerca de la mitad de esos profesionales se necesitarían para llenar las vacantes existentes y la mitad para manejar la creciente demanda por el cuidado de la salud amén en la población anciana.

La contratación de enfermeros había declinado en años anteriores porque los pacientes estaban demandando menos cuidado, y las presiones financieras hicieron que muchos enfermeros postergaran el tiempo de retiro y trabajaran más horas. Eso había aliviado la carencia de cuidadores de la salud.

"La demanda está aumentando de nuevo", dijo Brunell en una conferencia del 'Nursing Shortage Consortium of South Florida', un grupo integrado por representantes de hospitales, escuelas de enfermería y otros proveedores de salud.

El incremento en la demanda está apenas comenzando en el sur de Florida, dijo Ralph Egües Jr., director ejecutivo del consorcio.

"Las cosas no están muy graves todavía. Todavía tenemos muchos enfermeros que trabajan cuatro días de 12 horas… o que no se han retirado", indicó Egües.

Pero en algún momento dentro de poco tiempo la economía mejorará lo suficiente para que estos profesionales se sientan cómodos para retirarse y trabajen menos, dijo Egües. Predijo que las vacantes, actualmente por debajo del 5 por ciento del total, podrían llegar a 12 por ciento o más.

El Memorial Healthcare System, que es propietario de cinco hospitales en el sur de Broward, ha tenido pocos problemas encontrando enfermeros, pero los va a tener más este año, dijo la vocera Kerting Baldwin.

Los estimados de demanda de enfermeros prácticos licenciados y enfermeros asistentes certificados en el sur de Florida no están disponibles, pero las autoridades dicen que probablemente sea igual al de los enfermeros registrados.

En todo el estado casi 30,000 enfermeros de todos los niveles podrían ser necesitados este año. Eso incluye 15,750 enfermeros graduados y 14,000 licenciados prácticos y asistentes. Cerca de la mitad de ellos se necesitan para ocupar las posiciones disponibles, el resto para ocupar nuevos puestos.

En comparación, las escuelas de enfermería esperan graduar cerca de 11,000 este año, los cuales se unirían a los casi 500,000 enfermeros licenciados en el estado, indica el reporte. Las escuelas de enfermería han estado aumentando sus clases con Nova Southeastern University, que entregará 1,500, comparada con su primera clase de 40 en 2004.

Los nuevos empleos serían creados con la apertura de algunos hospitales —como en el oeste de Boynton Beach y Júpiter— así como el crecimiento de los centros de pacientes externos y de cuidado en casa.

Los enfermeros que más se necesitan son aquellos que tienen experiencia y que ofrecen habilidades especiales en cuidado crítico de adultos, cuidado cardiaco y cirugía, indicó Brunell.

Algunas veces los enfermeros recién graduados dicen que no pueden encontrar empleo, y Brunell dijo que 3.2 por ciento de los enfermeros registrados y 6.8 por ciento de los licenciados prácticos están buscando trabajo.

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