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Un par de genios del deporte local

La historia de los deportes profesionales en el sur de Florida no llega a medio siglo.

Los

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Miami Dolphins

fueron creados y compitieron por primera vez en 1966. Los

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Miami Heat
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comenzaron a jugar en 1988 y los Florida Marlins – hoy los

Miami

Marlins – en 1993.

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Cada uno de los tres equipos ha ganado dos campeonatos. Algunos dirían que los equipos profesionales en football, baloncesto, y pelota han tenido suerte. Es posible; pero por lo menos en el caso de dos de ellos han contado con dos de los mejores entrenadores en la historia del deporte.

A la hora de hablar de entrenadores hay que darle crédito a

Don Shula

, entrenador de los Dolphins a principio de la década de los 70. Shula llevó a su equipo tres años consecutivos al

Super Bowl

— perdiendo el primero contra los

Cowboys

de Dallas y ganando los dos próximos.

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Por su parte en el baloncesto hay que hablar de

Pat Riley

, quien ha ganado campeonatos como entrenador con los

Lakers

de Los Angeles y con los Miami Heat. Riley ganó campeonatos como entrenador y el último – este año – lo logró como presidente del equipo.

Tanto Shula como Riley tienen características similares. Los dos enfatizan la defensa.

Pero el parecido entre estos dos brillantes entrenadores no termina ahí. Los dos no moldearon sus jugadores al estilo de juego que ellos preferían, sino que fueron los suficientemente flexibles para adaptar su estrategia al talento que tenían a mano.

En el caso de Shula, le gustaba un juego conservador; poner el balón en manos de un trío de excelentes corredores — Larry Czonka, Jim Kiick y Mercury Morris — y que el mariscal de campo

Bob Griese

pasara sólo cuando era imprescindible. Este era su estilo hasta que llegó

Dan Marino

.

Algo parecido ha ocurrido con Riley. Tanto en Los Angeles, como en Miami, Riley construía sus equipos alrededor de un center estelar. En Los Angeles fue Karim Abdul Jabbar y en Miami Alonso Mourning. Todo giraba alrededor del center del equipo.

La ofensiva pasaba por ellos y la defensiva destacaba sus habilidades en rebotar en forma consistente y en bloquear tiros al aro de los rivales.

Riley aplicó esa misma regla cuando trajo a Miami a

Dwyane Wade

.

Por eso fue que contrató a

Shaquille O'Neal

para que entre ellos Miami pudiera ganar el primer campeonato de la

NBA

. Eso no duró mucho, sin embargo, ya que O'Neal perdía facultades por la edad.

Tras la salida de Shaq, Riley, ya presidente del equipo, consiguió que el equipo firmara a

LeBron James

y a

Chris Bosh

en una jugada magistral.

Riley vio que le faltaban piezas al equipo y contrato a

Mike Miller

y a

Shane Battier

que junto con

James Jones

y el novato

Mario Chalmers

podía anotar canastas de tres puntos y abrir el juego para sus tres estrellas.

.

Pero Riley no se durmió sobre sus laureles. A pesar de haber ganado el campeonato el ve como otros equipos mejoraban sus elencos y comenzó a hacer lo mismo.

Entonces trajo a

Ray Allen

y de nuevo el Heat parece que tiene las piezas para ganar por los menos uno o dos campeonatos más.

En el caso del Heat el crédito es de Riley, tanto como en el caso de los Dolphins en la década de los 70, el crédito fue de Shula. Dos de los grandes — cada uno en su deporte.

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