Tour de Italia con el chef Elia

Hasta ahora el chef Angelo Elia había mantenido sus creaciones culinarias en la costa este del sur de Florida, en sus restaurantes de Fort Lauderdale, Delray Beach, Boca Ratón y Oakland Park.

Pero sabiendo que muchos de sus clientes se toman el tiempo para conducir de oeste a este —entre 30 y 60 minutos— sólo para probar sus platos en Casa D'Angelo, D'Angelo Trattoria y D'Angelo Pizza - Wine Bar - Tapas, el chef Elia decidió abrir, en Weston, el pasado 21 de enero su primer local en la zona oeste de Broward. Y planea abrir una trattoria en la misma ciudad, antes de que termine 2013.

"Weston es un sitio maravilloso, pero no hay muchos restaurantes", dijo Elia a El Sentinel. "Estoy muy entusiasmado con este nuevo local".

Con un ambiente que contradice los estereotipos de las pizzerías y los restaurantes italianos, en el nuevo local en Weston, D'Angelo se desborda en modernismo.

Creado por el arquitecto y diseñador venezolano Alfredo León, la pizzería - bar es una copia casi exacta de la que el año pasado Elia abrió en Oakland Park. Pero más elegante, evocando restaurantes de clase en su nativa italia.

"Escogí el ambiente de este restaurante, similar a las atmosferas sofisticadas y elegantes de Toscana y Milán, pero también parecido a las pizzerías modernas", explica Elia, de 50 años. "De hecho, el restaurante que acabamos de abrir es el más moderno".

Aparte de extender su red gastronómica típicamente italiana, el plan de este chef nacido en Salerno, en la costa occidental de Italia, es acercarse más a la extensa comunidad hispana que reside en Weston y en ciudades aledañas como Plantation, Coral Springs, Pembroke Pines y Miramar. Por eso también quiso que la mayoría de sus meseros fueran hispanos bilingües.

Y en el nuevo local —al igual que en el de Oakland Park— Elia está sirviendo tapas, al estilo italiano. "Me encanta la palabra española 'tapas', pero nosotros les damos un giro italiano: platos pequeños con vegetales, quesos y carnes", explica. "Digamos que vamos a hacer unas tapas mucho más modernas".

El menú del nuevo D'Angelo Pizza, si bien es un poco menos formal que el de sus restaurantes Casa D'Angelo y D'Angelo Trattoria, sigue los estándares culinarios que le han dado a Elia nombre en el escenario gastronómico del sur de Florida.

"Quise dar a la gente un lugar dónde ir a comer con los mismos ingredientes que uso en Casa D'Angelo, pero en un ambiente más informal, relajado, sin comprometer la calidad", explica el chef, quien trajo desde Italia a su hermano Antonio y a Marco Pistella para atender el crecimiento de su negocio.

Así, aparte de las tradicionales bruschettas, en Weston es posible encontrar las tapas ($8 - $15) con opciones de queso sobre arúgula y brevas; albóndigas de ternera y queso Pecorino; flores de calabacín rellenas con queso mozzarella, y un plato llamado "Tour de Italia" que sirve a los comensales varias preparaciones que incluyen arancini y suppli (bolas de arroz rellenas), croquetas de papa y tostadas de polenta.

Para apetitos más grandes hay una selección de platos ($11 - $14) que incluyen productos del mar, carnes de cerdo o res, quesos y vegetales. Pizzas ($10 - $15) con los más inesperados ingredientes: berenjena, queso mozzarella de búfalo, alcachofas y aceitunas. Pastas y gnocchi ($17 - $19), paninis, calzone y fritatas ($10 - $16).

Y no podía faltar una gran selección de vinos italianos.

El acercamiento de D'Angelo a la comunidad hispana está apenas comenzando, pues está buscando espacios en Doral y Dadeland.

Por ahora, el chef Elia está ocupado con la pizzería que abrió en enero.

"Tenemos muchos clientes que vienen desde Weston a mis restaurantes en Fort Lauderdale. Ya era hora de que abriéramos aquí", agrega el chef.

SI VAS

Qué: D'Angelo Pizza - Wine Bar - Tapas

Dónde: 1370 Weston Rd., Country Isle Plaza, Weston

Cuándo: Domingo a jueves, 11 a.m. a 11 p.m. Viernes y sábado, 11 a.m. a 1 a.m.

Costo: $8 - $19. Vinos, según tipo y servicio (vaso, cuarto de litro o botella). Parqueo gratis.

Informes: 954-306-0037 y http://www.dangelopizza.com

Copyright © 2014, Los Angeles Times
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