Desempleo: Los departamentos de salud de Broward y Palm Beach despedirán a 60 personas

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Los departamentos de salud de Broward y Palm Beach planean despedir al menos 60 personas y recortar algunos servicios médicos, para acomodarse a los recortes millonarios en sus presupuestos, dijeron las autoridades.

Los pacientes acaso tengan que pasar de largo por la clínica más cercana y buscar una más lejana para recibir servicios de planificación familiar, vacunas y tratamiento por enfermedades de transmisión sexual, luego de que la semana entrange se hagan efectivos los cambios.

Broward eliminará 85 de las 650 posiciones, con lo que se despedirán 43 empleados, dijo la doctora Paula Thaqi, director del departamento. También suspenderá los servicios de un grupo pequeño de trabajadores temporales y eliminará algunas posiciones que están vacantes.

La decisión afectará a empleados de todas las secciones del departamento y fueron notificados en los últimos 10 días que su trabajo terminará el 16 de septiembre, dijo Thaqi.

En Palm Beach se eliminarán 82 de las 1,030 posiciones, aunque la mayoría será transferida a otros cargos que han estado vacantes, dijo la doctora Alina Alonso, director del departamento. Sólo ocho personas serán despedidas. Una clínica en Riviera Beach cerrará.

"Desafortunadamente, en un esfuerzo por operar dentro del presupuesto estamos reduciendo el personal", dijo Thaqi. "Estamos cambiando algunas de nuestras operaciones. Seguidos comprometidos con entregar un servicio de alca calidad a toda la comunidad".

Los recortes van desde cambios hechos por el departamento estatal de salud, cuyo presupuesto de $2.9 billones es el mismo de 2010, aunque más gente pide atención médica debido a la economía. Otros condados han despedido personal, cerrado clínicas y cancelado programas.

Condado de Broward

Obligado a cortar gastos en programas de salud por $3.3 millones, el departamento optó por no cerrar ninguna de sus cinco clínicas ni reducir las horas de operación. Pero algunas clinicas dejarán de ofrecer ciertos servicios.

Una clínica de Hollywood ya no ofrecerá planificación familiar ni vacunaciones infantiles. Estos programas se moverán unas 12 millas, al Edgar P. Mills Center en Fort Lauderdale, agregó.

Los servicios médicos por enfermedades de transmisión sexual no serán ofrecidos en las clínicas de Hollywood ni Pompano Beach, y ser'an consolidados en las oficinas centrales del departamento en la State Road 84, en Fort Lauderdale.

Condado de Palm Beach

Para evitar despidos, Alonso dijo que el departamento ahorrará $800,000 al año con el traslado de una clínica de cuidado especializado que funciona en un edificio alquilado de Riviera Beach. El cuidado médico para enfermedades de transmisión sexual se llevará a las otras seis clínicas. El cuidado por HIV/AIDS será llevado a la clínica en West Palm Beach y el de tuberculosis a un centro médico de Delray Beach.

El departamento ha eliminado 26 puestos de trabajo y la mayoría de las horas de trabajo de los sábados y las noches en los programas de mujeres, infantes y niños. Alonso dijo que se harán los mismos cambios en seis clinicas primarias, pues deben recortarse unos $8 millones.

Durante el primer periodo del gobernador Rick Scott, cuya antigua compañía manejaba centros de atención médica, las autoridades estatales han propuesto recortar el dinero para las clínicas de atención primaria manejadas por el condado. A los legisladores no les gustó la idea, pero parece que reaparecerá el año entrante.

"Esto no ha terminado",dijo Alonso.

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