El hermano pobre del deporte estadounidense

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A diferencia de otros deportes, los salarios de los jugadores de la MLS han sido por años un gran tabú, el secreto mejor guardado de la liga. Pero ahora, y gracias al sindicato de jugadores, todos los sueldos han salido a la luz y las comparaciones realmente no tienen desperdicio.

Es evidente que la MLS ha crecido mucho en todos los niveles en sus 12 años de historia, siendo el deporte que más ha progresado en los últimos tiempos en Estados Unidos, pero todavía está a años luz salarialmente comparado con los grandes y tradicionales deportes de este país como son la NBA, MLB y NFL.

La llegada el año pasado de los 'jugadores franquicias' como el inglés David Beckham al Galaxy de Los Angeles o el mexicano Cuauhtémoc Blanco al Chicago Fire revolucionaron la MLS con una fuerte inyección de calidad y sueldos galácticos que hasta entonces eran impensables en el fútbol de este país. Pero aún así las distancias siguen siendo tremendas.

Beckham es con diferencia el jugador que más gana en la MLS al recibir $6,5 millones, el doble que el segundo mejor pagado, que es Blanco con $2,6 millones. Sin embargo el sueldo del inglés del Galaxy de Los Angeles está muy lejos del que más gana en la NBA, que es el jugador de los Celtics Kevin Garnett con $22 millones o el mejor pagado de las Grandes Ligas que es el jugador de lo Yankees Alex Rodríguez con $28 millones, con cuyo sueldo se podría pagar toda la nómina de los Marlins de la Florida ($21,8 millones).

Las grandes estrellas tanto en la NBA, MLB o NFL superan con creces los sueldos de más de 10 millones de dólares, una cota todavía muy lejana para las grandes figuras de la MLS, una liga todavía muy joven con respecto a sus competidoras y que todavía está en plena batalla por abrirse un hueco en una sociedad muy asentada a sus deportes tradicionales.

Aunque esta tremenda desigualdad es entendible bajo la ley de la oferta y la demanda que generan todos estos diferentes deportes, tanto de publicidad, mercadotécnia y contratos televisivos, no deja de ser relevante la tremenda diferencia que existe también dentro de la misma MLS entre los suelos de sus estrellas y la de los peones o jugadores novatos y en proyección.

Si el tope salarial de la pasada temporada para un equipo de la NBA era de $55,63 millones y para esta próxima se ha aumentado a $58,68 millones, el de la MLS es de $2,3 millones de dólares. Y a partir de ahí hay que empezar a realizar cualquier tipo de comparación.

Del sueldo de estos jugadores franquicias, la MLS sólo reconoce 415,000 dólares para el tope salarial, el resto lo pagan los inversionistas de cada equipo, por eso no todos los equipos pueden permitirse este lujo

El sueldo base de Beckham, capitán de la Selección de Inglaterra y que sorprendió al todo el mundo futbolístico cuando el año pasado dejó el Real Madrid para venir a la MLS, es de $5,5 millones, pero con todas las cláusulas de mercadotecnia y bonos contractuales tiene una compensación anual garantizada de $6,5 millones. Por lo que sin duda el astro inglés no comparte su restaurante favorito con su compañero en el Galaxy, el defensa Brandon McDonald, quien cobra $12,900 dólares. Mientras que el sueldo base de Blanco, la gran estrella del América y uno de los mejores jugadores mexicanos de todos los tiempos, es de $2,49 millones y lo que realmente gana al año es de $2.62 millones.

Lo astronómico de los sueldos de estos dos jugadores con respecto al resto de sus compañeros de 'jugadores franquicias' radica en que ambos, a diferencias de otros que llegan en plena decadencia, han llegado a la liga en un nivel muy alto de sus carreras, siendo internacionales con sus respectivas selecciones, muy cotizados todavía en el mercado de fichajes y, sobre todo, con una popularidad que permite a la MLS abrir mercados y captar la atención de países que no habían podido lograr hasta ahora.

El tercer mejor pagado de la lista de 'jugadores franquicias' es el argentino del DC United, Marcelo 'Muñeco' Gallardo, quien está ganando $1,8 millones. El estadounidense que más gana en su propia liga es Claudio Reyna con $1,2 millones en los Red Bulls de Nueva York. Seguido a un distancia más que considerable por Landon Donovan, seguramente el mejor jugador estadounidense en estos momentos, quien está cobrando $900,000 dólares en el Galaxy. Mientras que el centroamericano mejor pagado de la MLS es el internacional guatemalteco del Galaxy, Carlos 'Pescadito' Ruiz con $460,000.

Otras figuras mexicanas muy reconocidas no están entre los 10 primeros que más cobran y ahí nos encontramos en Chivas USA al ilustre y veterano 'El Emperador' Claudio Suárez, que está ganando $125,000) o en Dallas al ex defensa de las Águilas del América Duilio Davino ($400,000).

Pero si el sueldo medio de los jugadores de la MLS este año es de $129,395 dólares, el salario de Beckhan todavía no sólo cubre el tope salarial de tres equipos, sino que además es 50 veces superior al de la media de sus compañeros de la liga.

Por la parte baja de los salarios también las diferencias son grandes, ya si en la NBA los menos cobran reciben alrededor de $600,000 dólares, en la MLS nos encontramos unos 45 jugadores que están ganando el sueldo mínimo de $33,000 dólares. Mientras que alrededor de 100 jugadores, los que catalogan como de 'desarrollo' están cobrando menos de $20,000 con sueldos que oscilan entre las $12,900 y los $17,700 dólares anuales, tales son los casos en el Fire de Stephen King o Brian Plotkin respectivamente.

LOS 10 MEJOR PAGADOS:

MLS

1. David Beckham (ENG/LA Galaxy) $6.5 millones

2. Cuauhtémoc Blanco (MEX/Chicago) $2.6 millones

3. Marcelo Gallardo (ARG/DC United) $1.8 millones

4. Juan Pablo Angel (COL/Nueva York) $1.5 millones

5. Claudio Reyna (USA/Nueva York) $1.2 millones

6. Landon Donovan (USA/LA Galaxy) $900,000

7. Claudio López (ARG/Kansas City) $820,000

8. Carlos Ruiz (GUA/LA Galaxy) $460,000

9. Christian Gómez (ARG/Colorado) $430,000

10. G. Barros Schelotto (ARG/Columbus) $425,000

-Fuente MLS Players Union

NBA

1. Kevin Garnett (Boston) $22 millones

2. Shaquille O'Neal (Phoenix) $20 millones

3. Jermaine O'Neal (Indiana) $19.7 millones

4. Jason Kidd (Dallas) $19.7 millones

5. Kobe Bryant (LA Lakers) $19.4 millones

6. Allen Iverson (Denver) $19.1 millones

7. Stephon Marbury (Nueva York) $19.1 millones

8. Tim Duncan (San Antonio) $19 millones

9. Tracy McGrady (Houston) $19 millones

10 Dirk Nowitzki (Dallas) $16.3 millones

-Fuente: InsideHoops.com

MLB

1. Alex Rodríguez (NYY) $28 millones

2. Jason Gambi (NYY) $23.4 millones

3. Derek Jeter (NYY) $21.6 millones

4. Manny Ramírez (Boston) $18.9 millones

5. Carlos Beltrán (NYM) $18.6 millones

6. Ichiro Suzuki (Seattle) $17.1 millones

7. Johan Santana (NYM) $16.9 millones

8. Todd Helton (Colorado) $16.6 millones

9. Torii Hunter (Anaheim) $16.5 millones

10. Carlos Zambrano (Cachorros) $16 millones

-Fuente: CBS Sports

NFL

1. Richard Seymour (N. England) $24.6 millones

2. Drew Brees (N. Orleans) $22 millones

3. Bryant McKinnie (Minnesota) $17.5 millones

4. Steve Hutchinson (Minnesota) $16.5 millones

5. Jeff Backus (Detroit) $16.2 millones

6. Tom Brady (N. England) $16 millones

7. Carson Palmer (Cincinnati) $15.7 millones

8. John Abraham (Atlanta) $15.5 millones

9. Shaun Alexander (Seattle) $15.1 millones

10. Reggie Wayne (Indianapolis) $15.1 millones

-Fuente USA Today

Copyright © 2014, Los Angeles Times
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