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PREVIA: El tiempo se acaba para Clippers

Desde la llegada de Chris Paul en 2011 para unirse a Blake Griffin y DeAndre Jordan, los aficionados de los Clippers han alimentado la esperanza de jugar las Finales de la NBA. Pero los angelinos no han podido capitalizar sus buenas temporadas con el trofeo Larry O'Brien que tanto anhelan sus seguidores, quienes por años han aguantado las burlas de sus vecinos, los Lakers.

Pero los Clippers se han convertido en el mejor equipo de básquetbol en la ciudad y parecen estar cada vez más cerca de su objetivo. En 2014-15 se atravesaron en el camino de los eventuales campeones Spurs de San Antonio y fueron eliminados en la primera ronda. En la pasada temporada despacharon a los campeones defensores, pero luego cayeron en la segunda ronda ante los Rockets de Houston en una dolorosa serie en la que tenían la clasificación en la bolsa luego de ir arriba 3-1.

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Muchas cosas sucedieron durante la pretemporada. Jordan firmó después de haberse comprometido verbalmente con los Mavericks de Dallas y en un cambio de decisión novelesco, cambió su decisión y volvió al equipo con el que ha jugado desde 2008. Jordan, junto a Paul y Griffin, están en el mejor momento de sus carreras y deben de aprovecharlo pues ninguno de ellos está quedando más joven, además que el "maleficio de los perdedores" parece ser más pesado.

POSIBLES TITULARES

CHRIS PAUL (guardia): Él más que nadie sabe que esta es la temporada que podría sellar su legado con la franquicia y su carrera en la NBA. Año tras año ha demostrado ser uno de los mejores guardias en la liga. La campaña pasada promedió 10.2 asistencias por partido y estuvo entre los mejores cinco en varios departamentos. Pero a sus 30 años y no ha jugado aún en las finales de la NBA. Ya es hora Chris.

J.J. REDICK (escolta): A sus 31 años, es el jugador ofensivo más importante del equipo. Aunque Paul y Griffin son más talentosos, Redick es vital para crear espacios con sus disparos y provocar que el rival sea víctima del famoso "Lob City" de Jordan y Griffin.

PAUL PIERCE (alero): Pierce sabe que a sus 38 años el tiempo no está a su favor y ha declarado que si los Clippers no ganan el título se retirará. El alero se une a su exentrenador Doc Rivers, con el que ganó un título en 2008 con Celtics. De los titulares, este es la posición en la que existe aún duda. Por su edad, se sabe que Pierce jugará considerablemente menos que sus compañeros, por lo que Lance Stephenson y Wesley Johnson también tendrán su oportunidad. El jugador ha sido titular durante toda su carrera. La temporada pasada jugó 73 partidos.

BLAKE GRIFFIN (ala-pívot): Además de ser uno de los mejores en Clippers y contendiente al Jugador Más Valioso de la NBA, el pelirrojo ha mejorado considerablemente en playoffs. En 2014-15 promedió 21.9 puntos, 7.6 rebotes y 5.3 asistencias. Sus rebotes bajaron pero sus asistencias aumentaron. En la postemporada, Griffin promedió 25.5 puntos, 12.7 rebotes y tuvo 6.1 asistencias. Su liderazgo comienza a mejorar porque él más que nadie sabe que Paul y Jordan tampoco estarán con él para siempre.

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DEANDRE JORDAN (centro): Jordan pareció una novia indecisa durante la pretemporada, primero aceptando irse a Mavericks y en una noche cambió de parecer para quedarse en Los Ángeles y firmar un contrato de $88 millones por cuatro años. Jordan tendrá toda la atención sobre él. Con la lesión de Griffin el año pasado, Jordan acumuló buenos números y fue ese líder que muchos querían. Ojo especial en su carácter cuando le toque visitar Dallas el 11 de noviembre.

Virtudes

1.Tienen una buena base de cuatro jugadores que se conocen.

2.Fueron muy activos en la pretemporada al contratar a Paul Pierce, Josh Smith, Lance Stephenson y retuvieron a Jordan y Austin Rivers.

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3.Con excepción de Matt Barnes, las bajas no deben de afectar.

4.La banca tienen a varios hombres que pueden tener varias funciones.

5. La combinación de Stephenson y Wesley Johnson podría compensar por la partida de Barnes.

Defectos

1.Necesitan mejorar en la defensa y rebotes. Fueron 14 en puntos permitidos y 24 en triples permitidos. Fueron 16 en rebotes permitidos.

2. La edad de Pierce podría ser un peligro, sino que le pregunten a Steve Nash y los Lakers.

3. La presión de ganar un campeonato puede pesar, tal como el año pasado cuando tenían todo para avanzar.

4.Algunos creen que la llegada de Josh Smith fue innecesaria y que se debía de reforzar en otros departamentos.

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5.Smith y Lance Stephenson tienen un récord de ser conflictivos en el vestuario.

Altas

DeAndre Jordan, Paul Pierce, Josh Smith, Lance Stephenson, Branden Dawson, Cole Aldrich, Pablo Prigioni, Luc Mbah a Moute

Bajas

Matt Barnes, Spenser Hawes, Lester Hudson, Ekpe Udoh, Jordan Hamilton, Glen Davis, Dahntay Jones, Hedo Turkoglu

El Calendario

Clippers vs. Kings

En Sleep Train Arena, Sacramento

Miércoles, 7 p.m., Prime Ticket/1330 AM

Clippers vs. Mavericks

En Staples Center

Jueves, 7:30 p.m., TNT/1330 AM

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