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Carlsbad contratará a sus primeros salvavidas

Carlsbad contratará a sus primeros salvavidas
En la playa de Carlsbad hay temor por la seguridad de los nadadores. (Hayne Palmour IV / San Diego Union-Tribune)

Por primera vez, la ciudad de Carlsbad contratará a socorristas para patrullar su playa norte, un tramo de casi una milla de costa entre la playa estatal de Carlsbad y la frontera con Oceanside, donde el verano pasado se multiplicó el temor por la seguridad de los nadadores después de que un hombre se ahogó.

El martes, el Concejo Municipal aprobó por unanimidad gastar hasta 300 mil dólares en un programa piloto que pagará por dos bomberos-paramédicos y cuatro socorristas temporales para patrullar la playa de la ciudad durante la temporada turística alta que comienza el fin de semana del Día de los Caídos y hasta el Día del Trabajo.

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"Bien hecho", dijo el alcalde Matt Hall a los empleados de la ciudad que montaron el plan. El concejal Keith Blackburn dijo que la aprobación fue una decisión fácil.

El proyecto es en gran parte el resultado de las preocupaciones de los residentes sobre el creciente número de rescates e incidentes de ahogamiento en la playa del norte, que se encuentra bajo la calle Ocean.

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En la playa estatal de Carlsbad, al sur, hay salvavidas estatales pero no patrullan la playa de la ciudad porque no es parte del sistema de parques estatales. Sin embargo, sí responden a las emergencias.

El año pasado, durante los tres días del fin de semana del 4 de julio, los socorristas estatales realizaron 197 rescates en la zona norte de la playa, en comparación con 225 rescates en otras seis millas de playa, la mayoría de ellas en el sistema de parques estatales. Unas semanas más tarde, un turista que nadaba con su nieta de 12 años se ahogó en la playa norte.

El plan de tener salvavidas está desde "hace mucho tiempo", dijo Carl Pope, un residente de Carlsbad que camina todos los días por la playa.

La playa norte tiene más visitantes que cualquier otra playa en Carlsbad, dijo el martes en la reunión del concejo. Muchos de los visitantes de las playas son turistas que se alojan en hoteles cercanos que tienen poca experiencia nadando en el océano.

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"En última instancia, tenemos que ver por un programa durante todo el año", dijo Pope.

El residente vitalicio de Carlsbad, Joe Layng, estuvo de acuerdo. Él ha sido salvavidas por 28 años para el Departamento de Parques y Recreación del Estado, en su mayoría en las playas del estado en San Onofre y San Clemente.

"Me entristece que haya tenido que haber un ahogamiento y varios incidentes cercanos a un ahogamiento para llegar a este punto", dijo Layng.

Los ahogamientos pueden ocurrir en cualquier estación, dijo. En los últimos años, las visitas a las playas han aumentado exponencialmente, y las visitas aumentan en los días cálidos de invierno, dijo.

Oceanside, vecino de Carlsbad al norte, ha proporcionado servicio de salvavidas desde 1926 en sus 3.7 millas de playa, de acuerdo con el sitio web de la ciudad. Tiene el servicio todo el año los siete días a la semana, con seis salvavidas de tiempo completo y 60 empleados temporales.

Encinitas, en la frontera sur de Carlsbad, también tiene salvavidas durante todo el año. El personal de la ciudad está en sitios populares como las playas de Swami y Moonlight cada fin de semana durante el invierno, dijo el capitán Larry Giles, del Departamento de Seguridad Marina de Encinitas.

Encinitas tiene 6.5 millas de la playa, de las cuales 3 millas pertenecen al estado y tienen salvavidas del estado, pero los socorristas de la ciudad ayudan a veces a los del estado y están disponibles después del horario de oficina para responder a cualesquiera de las playas.

No solo los rescates mantienen ocupadosa los salvavidas, dijo Giles. Los salvavidas son llamados cuando los barcos están varados, para remover grandes escombros en las orillas o en otras situaciones que ocurren regularmente.

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Funcionarios de Carlsbad contactaron a varias agencias vecinas con la posibilidad de contratar servicios de salvavidas en la playa, y los parques estatales fueron el único departamento que expresó interés. Sin embargo, hubo muy poco tiempo para negociar y llevar a cabo un contrato antes de que comience la temporada, dijo Mike Davis, jefe de bomberos.

Un contrato con el estado sigue siendo una posibilidad después de que el programa piloto de la ciudad concluya, dijo.

Además de los salvavidas y las unidades de patrullaje, el programa incluirá acciones preventivas tales como avisos en áreas peligrosas; advertencias personales a los visitantes de la playa sobre posibles peligros; y comunicación proactiva con el personal de bomberos y policía de la ciudad.

Según el informe el costo del programa incluye la compra de un nuevo vehículo con tracción en las cuatro ruedas y luces de emergencia.

Los salvavidas patrullarán y establecerán tres puestos de observación a lo largo del área de la playa norte, dijo Davis.

No hay ningún plan para erigir una torre vertical, dijo. Eso requeriría un permiso de la Comisión Costera de California, y no hay tiempo para conseguir uno antes de que comience la temporada.

Podría usarse una silla alta, dijo, o los salvavidas podrían crear montículos de arena para estar en un nivel mas alto y obtener mejores vistas de la playa.

"Hay muchas opciones, y esas tendrán que ser exploradas", dijo Davis.

El plan requiere que los servicios sean introducidos gradualmente.

Comenzando en el fin de semana del Día de los Caídos, la ciudad usará a dos empleados ya contratados por el Departamento de Bomberos con experiencia previa de socorristas y entrenamiento reciente, patrullando en un vehículo con tracción en las cuatro ruedas.

Luego, desde mediados de junio hasta septiembre 4, la ciudad usará a cuatro salvavidas temporales para un mayor nivel de protección.

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