Aparece José René Martínez en un recibidor de la primera iglesia bautista de Fort Lauderdale con su talante de héroe listo para cumplir otra faena en favor de los más necesitados.

En esta aventura épica ofrece un discurso cargado de sueños, inspiración, liderazgo, justicia, trabajo y fortaleza espiritual y moral. Como su vida misma. Como el legado de Martin Luther King, un hombre que le enseñó a creer.

"Ese hombre [MLK] tenía un sueño. Nos enseñó a creer y a no detenermos hasta lograr eso que creemos", indicó el viernes J.R. Martínez, veterano de la guerra de Irak, descediente de salvadoreños, actor, orador y ganador del último concurso de la serie "Dancing with the Stars", poco antes de servir como disertador principal durante el desayuno de Martin Luther King Jr. que anualmente organiza el YMCA de Broward.

"[MLK] no enseñó a ser una voz con un mensaje. A pararnos fuertes y decir: "Sabes que…creo en esto y no me voy a detener aquí. No voy a aceptar lo que me estás dando. Quiero más para mi", agregó el motivador de 28 años

Martínez, quien en 2003 sufrió graves quemaduras que lo desfiguraron luego que su vehículo golpeara una mina en Irak, ofrece discursos inspiradores alrededor del mundo.

El viernes fue invitado al "Annual Martin Luther King, Jr. Inspirational Breakfast" del YMCA, que este año rindió homenaje al recién retirado astro de los Dolphins de Miami, Jason Taylor.

"Obviamente estamos muy emocionados de tener a 'J.R.' con nosotros", dijo Sheryl Woods, presidenta del YMCA de Broward. "El usa su estatus de celebridad para inspirar a las personas y ayudarlas a mejorar. Se esfuerza en enseñar el cómo superar adversidades. A ser bueno y compartir con otros. Y todos esos valores se ajustan perfectamente a lo que el YMCA representa; y a lo que el Dr., Martin Luther King representa".

Nacido en Louisiana, Martínez viene de una familia salvadoreña y —como hijo de inmigrantes— se identifica resueltamente con la causa de los hispanos residentes en Estados Unidos.

"A los latinos en EEUU les digo que se mantengan fuertes y pacientes", precisó el ex soldado en español. "Todos llegamos a esta país buscando el sueño americano; y ya estando aquí se debe sacar provecho de ese sueño. Debemos buscar la formar de superarnos, no podemos ser conformistas con lo que ya tenemos. Tenemos una oportunidad y la ética de trabajo para ser exitoso en EEUU".

Poco antes del desayuno y del discurso, Martínez y Taylor aprovecharon para firmar autógrafos y tomarse fotos con decenas de los aproximadamente 400 invitados al evento.

También hubo tiempo para bromear al recordarse que ambos participaron en el popular show "Dancing with Stars". La diferencia, empero, es que 'J.R.', ganó; y 'J.T.', terminó en segundo lugar en la edición de 2008.

"No creo que vayamos a bailar hoy", destacó Taylor. "El (J.R.) está más fresco que yo; y tiene los pies más rápidos. Yo jugué football para ganarle la vida. El hizo un trabajo de verdad. Me ganó bailando…en realidad me supera en muchas cosas".

El ex jugador defensivo se mostró al mismo tiempo muy agradecido por el homenaje.

"MLK hizo mucho por este país y por el mundo. Si no es el hombre más grande, es uno de los hombres más grandes del siglo XX. El sólo tener tu nombre relacionado con algo que el hizo es muy gratificante", sostuvo el atleta, de 37 años

Taylor, a través de su fundación benéfica, lleva a cabo un sinnúmero de obras de caridad en una labor comunitaria que le ganado reconocimientos fuera de la cancha.

Martínez, quien el viernes mismo regresaba a su hogar en Los Angeles, destacó la labor del YMCA (organización internacional que vela por el bienestar de la juventud a través de principios cristianos y el desarrollo de valores humanos, educativos y deportivos); y envió un mensaje particular a los niños.

"Lo importante es fijarse metas y sueños. Usualmente, sin embargo, esas cosas no son tan fáciles de lograr. Pero debes debes mantenerte fuerte y perseverante; y superar los obstáculos.

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