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Deportes

Doc Rivers: La juventud es solo un número

Los Angeles Clippers center Ivica Zubac (40), r m

From left, Los Angeles Clippers center Ivica Zubac (40), Los Angeles Clippers guard Patrick Beverley (21) and Los Angeles Clippers guard Shai Gilgeous-Alexander (2) in the first half of an NBA basketball game Sunday, Feb. 24, 2019, in Denver.

(David Zalubowski / AP)

Los Clippers han sido claros sobre sus aspiraciones de alcanzar los playoffs y el entrenador Doc Rivers se mantiene igualmente firme que su joven nómina no debería ser considerada un elemento disuasivo.

“Juventud”, dijo Rivers, “no es una excusa”.

Es un hecho. La alineación titular de los Clippers cambió en el porcentaje de edad de 27.6 antes de la fecha límite de canjes hace unos días, a 24.4.  El cambio más dramático ocurrió en el centro, donde el veterano Marcin Gortat fue dejado ir y reemplazado por el exjugador de Lakers de 21 años, Ivica Zubac.  Zubac es uno de los tres inicialistas de Clippers con 21 años o menos, junto a Shai Gilgeous-Alexander y el guardia Landry Shamet.

“Es grandioso ver a estos jóvenes que tienen hambre y quieren ganar, quieren jugar, quieren aprender”, dijo el alero de 30 años, Danilo Gallinari. “Es un buen grupo de muchachos”.

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De llegar a los playoffs le costará a los Clippers perder uno de sus jóvenes –su elección de primera ronda de 2019, que será enviado a los Celtics de Boston- el equipo cree que la experiencia en los playoffs sería más valioso pues expone a los jóvenes como Zubac, Shamet, Gilgeous-Alexander y el guardia Jerome Robinson, a vivir la intensidad de los playoffs.

“Lo oyes en todos lados… ‘ustedes son jovenes’”, dijo Rivers. “Le pregunté a [Shamet] una buena pregunta: ‘Cuando estabas en el colegio, ¿Alguien dijo que eras muy joven para ganar?’. Ahora resulta que son profesionales y son ¿muy jóvenes? No, no usaré eso. No los dejaremos usar eso”.

Tal vez es porque entre toda la juventud que obtuvieron en la fecha límite, también trajeron veteranos en la rotación. Sindarius Thornwell, un guardia que ha sido usado poco en su segundo año, ha visto menos minutos desde la fecha límite de canjeo ya que Garrett Temple (nueve temporadas) ha sido usado más. JaMychal Green (cinco temporadas) también se ha convertido en un reservista clave.

Los Clippers visitan a los Kings en Sacramento el viernes (7 p.m., Prime Ticket).

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