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Comentarios de maestro de Pico Rivera desatan una oleada de respuestas negativas entre la comunidad

La junta escolar está investigando a un maestro y concejal de Pico Rivera después de que se dieran a conocer grabaciones en las cuales menospreció a los miembros del ejército.

Las declaraciones del concejal Gregory Salcido, un maestro de El Rancho High School, desataron una reacción violenta en una comunidad que los líderes locales sostienen tiene fuertes lazos con las fuerzas armadas.
"Esto no es algo que tomemos a la ligera”, afirmó la presidenta de la junta escolar de Pico Rivera, Aurora R. Villon. "No puedo discutirlo porque es un asunto del personal, además de que estamos llevando a cabo una investigación. Nos estamos moviendo muy diligentemente".

En una de las grabaciones de video publicadas en las redes sociales, un hombre cuya voz se identificó como la de Salcido le dice a una clase que los miembros del ejército "no son personas talentosas". "Tenemos un montón de tontos por allá", dice Salcido en la grabación. "Piensen en las personas que conocen que están allí, el estúpido tío Louie o quien sea; son tontos. No son pensadores de alto nivel, no son personas intelectuales, no lo son; son lo más bajos de lo bajo".

El ataque parece haber sido en reacción a un estudiante que llevó una camiseta de los Marines. "Es mejor no sumarte", afirma Salcido en una grabación. "No te pongas eso aquí”.

Salcido, de 49 años, estuvo en Nueva York con su familia durante el fin de semana y pensaba reunirse con colegas y personal de la ciudad en Washington D.C. para cabildear por fondos que ayuden a reparar las represas locales.

Después de que se dio a conocer la noticia, Salcido manifestó que él y su esposa "consideraron apropiado regresar a su casa, dadas las circunstancias”. "Debido a las muchas amenazas vulgares y violentas contra mi familia, no tengo ningún comentario sobre la situación en este momento", aseguró Salcido a The Times, a través de un correo electrónico.

El concejal de Pico Rivera Bob J. Archuleta, que fue nombrado miembro de la Junta de Visitadores de West Point durante la presidencia de Obama, expresó consternación por los comentarios. "Estoy consternado de que alguien que está educando a nuestros niños pueda degradar a nuestros veteranos, nuestros hombres y mujeres uniformados", declaró Archuleta, quien anteriormente se desempeñó como paracaidista y cuyos dos hijos se graduaron de la academia militar de West Point.

Los videos de Salcido se viralizaron luego de que una mujer que se identificaba como amiga de la madre del alumno los publicó en Twitter y Facebook. Al parecer, los videos fueron grabados en un salón de clase por alguien que lleva una sudadera de los Marines. Desde el viernes por la tarde, la publicación de Facebook fue compartida más de 62,000 veces y registró 16,000 comentarios.
Al presentar su opinión sobre la calidad de los militares, Salcido también invocó ciertos estereotipos en referencia a las personas de Medio Oriente y Asia. "No hemos podido vencer a estos tipos con túnicas y chanclas durante 15 años", expresó. "No pudimos vencer a los vietnamitas; son un montón de gente que nos tira arroz”.
Villon destacó que los comentarios de Salcido estaban fuera de sintonía con los valores del distrito escolar, y señaló que Pico Rivera fue el primer distrito escolar en California que estableció el requisito de estudios étnicos.
La presidenta de la junta escolar, cuyo esposo fue militar, agregó que los comentarios de Salcido sobre las fuerzas armadas eran aún más discordantes en una comunidad como Pico Rivera, que un documental de CNN consideró alguna vez como el "Mayberry latino”, en referencia a la pequeña ciudad escenario de la comedia "The Andy Griffith Show”, de 1960.
"Es muy tradicional y está tan enraizado en fuertes valores familiares", consideró Villon. Pico Rivera está poblado por un 91.2% de población hispana o latina, según los datos del censo de los EE.UU. de 2010. “Me sentí extremadamente sorprendida y conmocionado por los comentarios", agregó. ”Me quedé boquiabierta. No podía creerlo".

No es el primer incidente público de Salcido, un maestro con larga trayectoria en El Rancho High, donde también se graduó. En 2012, según informes de noticias locales, debió tomarse una licencia laboral por golpear a un estudiante, un incidente que él caracterizó en ese momento como "groseramente exagerado". En 2010, según los informes, fue suspendido temporalmente después de que un padre se quejara de que el docente había amenazado a su hija y le había hecho comentarios inapropiados durante la escuela de verano.

Traducción: Diana Cervantes

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