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Trump está presionando para alcanzar un acuerdo del TLCAN, tanto con sus socios comerciales como con el Congreso

Trump está presionando para alcanzar un acuerdo del TLCAN, tanto con sus socios comerciales como con el Congreso
El secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo, a la izquierda, estrecha la mano del representante de Comercio de los Estados Unidos, Robert Lighthizer, luego de una ronda de negociaciones en enero. En el medio está la ministra de Asuntos Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland. (Graham Hughes / Associated Press) (Associated Press)

Con los plazos políticos acercándose rápidamente, la administración Trump se apresura a llegar a un acuerdo sobre un renovado Tratado de Libre Comercio de América del Norte a principios de mayo, con miras a forzar una votación en el Congreso sobre un nuevo pacto antes de ue finalice el 2018.

Después de meses de conversaciones casi estancadas, las declaraciones recientes de funcionarios de comercio de alto nivel que se reúnen en Washington, indican que las negociaciones han estado ganando impulso y que hay una posibilidad de llegar a un acuerdo en semanas o incluso días.

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Pero como el principal negociador comercial de Trump, Robert Lighthizer, reanudó las conversaciones el martes 24 de abril con sus contrapartes de Canadá y México, los analistas dicen que las tres partes aún tienen que cerrar la brecha en varios temas clave, dejando a muchos preguntándose si hay tiempo suficiente.

Canadá y México, en lugar de hacer concesiones políticamente impopulares, pueden decidir que es mejor prolongar las conversaciones, incluso a riesgo de una retirada estadounidense del TLCAN, algo con lo que Trump ha amenazado repetidamente.

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Además, la práctica de Trump de agrupar diferentes temas para forzar la negociación ha incrementado las incertidumbres sobre el destino de las negociaciones. En marzo, Trump otorgó una exención a Canadá y México en los aranceles aplicados al acero y aluminio, pero solo hasta el 1 de mayo, diciendo que lo que ocurra después dependerá de cómo se redacte el nuevo TLCAN.

Trump sugirió que una revisión del TLCAN debería incluir otra de sus metas, un control más estricto de las personas que ingresan desde la frontera sur. "México, cuyas leyes de inmigración son muy duras, debe evitar que las personas pasen por México y lleguen a Estados Unidos", dijo el presidente en Twitter el 23 de abril. "Podemos hacer de esto una condición del nuevo acuerdo del TLCAN".

La administración de Trump tiene buenas razones políticas para concluir las conversaciones del TLCAN en las próximas semanas. Quiere sellar un acuerdo antes de las elecciones presidenciales de México el 1 de julio. Trump y sus partidarios republicanos también tienen su vista puesta en las elecciones de mitad de período de EE.UU. Una conclusión exitosa de las conversaciones del TLCAN podría mejorar la imagen del Partido Republicano y suavizar la pérdida de escaños y posiblemente la pérdida del control de la Cámara.

Para cumplir con ese objetivo bajo las reglas de comercio del Congreso, Lighthizer necesitaría llegar a un acuerdo en principio en cuestión de días para tener una posibilidad realista de que los legisladores lo aprueben en diciembre. Esto se debe a que las partes necesitan tiempo para escribir un texto, dar un aviso obligatorio de 90 días al Congreso y completar un informe de impacto económico antes de que el Congreso pueda votarlo.

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Trump está apostando a que su mejor opción para la aprobación venga durante una sesión extraordinaria, cuando muchos legisladores estén dispuestos a hacer votos más difíciles.

Como parte de la estrategia legislativa de la administración, Trump podría dar el aviso de seis meses de la retirada del TLCAN a partir del momento en que el texto esté listo, obligando esencialmente al Congreso a aceptar el nuevo acuerdo o arriesgarse a la finalización del pacto de 24 años.

William Reinsch, asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales cuestionó la validez de emplear tácticas tan duras en las negociaciones.

Tal movimiento podría molestar a los legisladores. Tampoco está claro si Trump tiene la autoridad legal para retirarse del TLCAN sin el apoyo del Congreso. Muchos en Capitol Hill y Wall Street temen las posibles consecuencias políticas y económicas de la terminación. El fin del TLCAN provocaría un aumento de los aranceles y crearía otras barreras que casi con certeza dañarían el comercio, la producción y las inversiones en toda América del Norte.

La solución de las conversaciones del TLCAN le permitiría a la administración de Trump enfocarse en otro frente comercial más complicado con el mayor socio comercial de Estados Unidos, China.

El ajustado calendario político ya ha impulsado a Lighthizer a suavizar sus demandas de revisar las reglas del NAFTA sobre automóviles para aumentar la producción de automóviles y de partes en los Estados Unidos.

Lighthizer abandonó su impulso inicial por un nuevo mínimo del 50% de contenido local de EE. UU. para que un vehículo pudiera recibir el tratamiento libre de aranceles del TLCAN, y en su lugar busca una fórmula diferente que podría proporcionar más trabajo para las fábricas estadounidenses.

También ha mostrado voluntad de reducir su propuesta original de elevar la porción total de componentes América del Norte en los vehículos al 85% del 62.5% actual, lo que significa en gran parte reducir la dependencia de partes de Asia en el ensamblaje de automóviles y camiones.

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Pero al mismo tiempo, Lighthizer ha dado pocas indicaciones de que retirará algunos de sus principales objetivos de negociación, como la eliminación o el debilitamiento de ciertos mecanismos de resolución de conflictos del TLCAN, la revisión de las normas de contratación pública a favor de las empresas estadounidenses y la inserción de una nueva provisión de derechos de emisión.

Trump ha criticado reiteradamente el TLCAN como un mal negocio para Estados Unidos, culpándolo por la eliminación de empleos y fábricas en Estados Unidos. Pero muchos economistas señalan factores como la automatización como responsables del desplazamiento de millones de trabajadores estadounidenses y dudan de que un NAFTA renovado lleve a un gran renacimiento de los empleos en la industria manufacturera.

Lighthizer dio aviso de renegociar el acuerdo la primavera pasada en uno de los primeros actos comerciales de la administración.

"Aquí es donde se ve la creación de un nuevo modelo de acuerdo comercial estadounidense, por lo que no solo eliminarán todos esos problemas de reequilibrio y reestructuración", dijo Lori Wallach, directora de Global Citizen's Watch del Public Citizen, que ha criticado abiertamente al TLCAN. Agregó que también es una oportunidad para que Lighthizer obtenga un acuerdo comercial que pueda aprobar el Congreso, a diferencia de la Asociación Transpacífica que languideció sin suficiente apoyo.

Wallach, un abogado y veterano analista de comercio que ha estado monitoreando los acontecimientos desde que comenzaron las conversaciones en agosto de 2017, dijo que era difícil evaluar las probabilidades de que Lighthizer y la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland, y el secretario de Economía mexicano Ildefonso Guajardo, lleguen a un acuerdo en las próximas dos semanas.

Para México, el cálculo político incluye el deseo del gobierno actual de "sellar" ciertas reglas sobre la privatización de las industrias energéticas a través del TLCAN antes de que un presidente potencialmente nuevo asuma el cargo y lo haga imposible. El candidato Andrés Manuel López Obrador tiene una gran ventaja en las encuestas y es considerado más nacionalista y proteccionista que el actual presidente, Enrique Peña Nieto.

Sin embargo, los negociadores mexicanos tendrán dificultades para aceptar las demandas de los Estados Unidos que buscan aumentar los salarios mexicanos, así como las normas restrictivas sobre textiles y productos perecederos, entre otros cambios.

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Los Demócratas del Congreso han pedido a Lighthizer que aborde los derechos de los trabajadores mexicanos para organizarse y negociar un salario más alto, algo que el Representante Sander M. Levin (D-Mich.), un defensor clave de normas laborales más duras, afirma que este tema es importante si la administración Trump quiere ganar los votos demócratas para la aprobación de un nuevo TLCAN.

"Se han incrementado lenta y gradualmente", dijo Celeste Drake, especialista en política comercial de la AFL-CIO, en referencia a las demandas laborales del equipo comercial de Trump. Pero Drake dijo que aún no ha visto el capítulo consolidado sobre trabajo de la administración.

En general, los negociadores mexicanos preferirían llegar a un acuerdo y firmar el TLCAN antes de que se asiente un nuevo gobierno, dijeron analistas en México. Pero si los términos son demasiado costosos, dijeron, los funcionarios mexicanos pueden decidir que vale la pena el riesgo de retrasar toda la negociación. Algunos analistas creen que a Trump le resultará difícil seguir adelante con su amenaza de retirarse dada la intensidad de las presiones políticas internas que probablemente se acumulen.

"La administración de EE. UU. tiene un dilema", dijo Manuel Molano, economista del Instituto Mexicano para la Competitividad en la Ciudad de México. "Está al borde de una guerra comercial con China, y si decide cancelar el acuerdo con México y Canadá, esto podría ser un problema para la economía de EE. UU."

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, no se presentará a las elecciones hasta el otoño de 2019 y, como tal, puede tener más razones para tratar de extender las negociaciones en un esfuerzo por disminuir las concesiones. Los funcionarios canadienses han rechazado, entre otras cosas, el deseo de la administración Trump de eliminar un mecanismo legal para desafiar los aranceles antidrogas estadounidenses y para que Canadá abra su sensible mercado lácteo a los productores estadounidenses.

"Canadá está experimentando la incertidumbre de un NAFTA y esto puede estar teniendo un impacto en las decisiones de inversión y producción", dijo Laura Dawson, directora del Wilson Center's Canada Institute, un grupo de expertos en el tema.

"Pero en general, Canadá está mucho más inclinado a permanecer en las negociaciones para obtener un buen trato en lugar de aceptar algún tipo de desvío políticamente conveniente", dijo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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