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Universidades estatales apoyarán a los estudiantes inmigrantes, tras la decisión de la Corte Suprema sobre DACA

University of California President Janet Napolitano and Board of Regents Chair John Perez
La presidenta de la Universidad de California Janet Napolitano, izquierda, y el presidente de la Junta de Regentes John A. Pérez acogieron la decisión de la Corte Suprema que bloquea el plan de la administración Trump para rescindir las protecciones de DACA.
(Al Seib / Los Angeles Times)

La Universidad de California se comprometió el jueves a seguir apoyando a los estudiantes inmigrantes, horas después de que la Corte Suprema de Estados Unidos rechazara el plan de la administración Trump de rescindir las protecciones temporales para los jóvenes inmigrantes traídos al país ilegalmente cuando eran niños.

La presidenta de UC, Janet Napolitano, y el presidente de la Junta de Regentes, John A. Pérez, acogieron la decisión de la corte en un caso que el sistema de UC presentó por primera vez en 2017 y dijeron que la universidad continuaría proporcionando sus generosos servicios de apoyo a los inmigrantes, incluyendo el primer centro de servicios legales gratuitos de la nación para estudiantes sin estatus legal.

“Ellos siguen teniendo necesidades especiales, particularmente en el ambiente actual, y queremos asegurarnos de que los estamos apoyando mientras siguen su educación universitaria”, dijo Napolitano en una teleconferencia el jueves.

El sistema de UC que cuenta con 10 campus, tiene a unos 4.000 estudiantes sin documentos legales, pero se desconoce cuántos de ellos calificaron para la protección temporal contra la deportación y el derecho a un permiso de trabajo bajo el programa en cuestión, conocido como Acción Diferida para la Llegada de Niños.

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Napolitano creó ese programa en 2012 como secretaria de Seguridad Nacional, beneficiando a los inmigrantes que llegaron a Estados Unidos ilegalmente antes de los 16 años, asistieron a la escuela y se mantuvieron alejados de los problemas. Esos beneficiarios llegaron a ser conocidos como “Soñadores”.

Pérez señaló que California ha estado durante mucho tiempo a la vanguardia de los derechos de los inmigrantes, una causa por la que dijo que marchó cuando era un estudiante de 15 años en la década de 1980. Bajo una ley conocida como AB 540, el estado permite a los escolares sin residencia legal pagar la matrícula de la universidad estatal si asistieron a las escuelas de California, y la “California Dream Act” proporciona ayuda financiera limitada a los estudiantes inmigrantes sin estatus legal.

Tales acciones “expresan el deseo de aquellos de nosotros en California de asegurarnos de que ampliamos las oportunidades y trabajamos para lograr una reforma migratoria integral también”, dijo Pérez. “Y por eso creo que no es una sorpresa para nadie que esta universidad vaya a continuar comprometiéndose a representar los intereses de todos nuestros estudiantes”.

Los líderes de UC, junto con el rector de la Universidad Estatal de California Timothy P. White y el rector de los Colegios Comunitarios de California Eloy Ortiz Oakley, prometieron luchar por un camino permanente hacia la ciudadanía para los aproximadamente 11 millones de inmigrantes en Estados Unidos que no cuentan con un estatus legal.

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El sistema de 23 campus de Cal State tiene matriculados a unos 9.800 estudiantes sin estatus legal, y el sistema de 115 campus de colegios comunitarios tiene unos 70.000, incluyendo entre 20.000 y 35.000 con protecciones de DACA.

“Si bien esta decisión es una victoria importante, no protege al programa de otros desafíos, ni proporciona una solución permanente para permitir a nuestros Soñadores alcanzar sus objetivos”, manifestó White en una declaración. “La CSU continúa instando al Congreso a tomar medidas legislativas rápidas y bipartidistas hacia una solución permanente muy necesaria para que nuestros Soñadores puedan continuar realizando su potencial humano y fortalecer nuestros campus, comunidades, estado y nación”.

Cal State Fullerton, que lanzó el primer centro de recursos del sistema de Cal State para estudiantes sin estatus legal en 2014, había programado sesiones virtuales de escucha y asesoramiento para el jueves en caso de que el tribunal supremo se pusiera del lado de Trump para rescindir DACA. Tonantzin Oseguera, vicepresidenta asociada de asuntos estudiantiles de Cal State Fullerton, quien carecía de papeles legales cuando emigró por primera vez de México, dijo que las sesiones han estado a pleno funcionamiento en las últimas semanas a medida que aumentaba la ansiedad por la inminente decisión del tribunal.

Muchos estudiantes estaban particularmente nerviosos por el hecho de que el gobierno federal tiene sus direcciones y otra información personal necesaria en sus solicitudes de DACA. “Ha habido una preocupación real de que los agentes usen esa información, te busquen y te metan en una celda”, destacó.

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El jueves, sin embargo, estaba contento y dijo que las sesiones serían ahora celebraciones. “Honestamente, me sorprendió la decisión del tribunal”, señaló. “Esta es una gran y significativa victoria para nuestros soñadores. Pueden seguir yendo a la escuela y continuar con sus medios de vida como ciudadanos productivos”.

Clara Medina Maya, una graduada de UC Merced que acaba de terminar una beca de un año en la Universidad de Chicago, se despertó el jueves con una serie de mensajes de texto celebrando la decisión del alto tribunal. La primera fue de un compañero de trabajo a las 7:07 a.m.: “LA CORTE SUPREMA BLOQUEA LA CANCELACIÓN DEL PROGRAMA DACA”.

Medina Maya, que fue traída a la zona de Los Ángeles desde México a la edad de 4 años, dijo que la noticia significa una vida tranquila - al menos por ahora - trabajando para un grupo de defensa de la educación superior de Illinois y luego buscando un título de postgrado en política pública.

“Sentí un gran alivio”, reveló Medina Maya. “Definitivamente este es el momento de tomarlo como una victoria para la comunidad y usarlo para energizarnos y seguir luchando por más”.

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