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"¡Ustedes comenzaron el corona!”. Los incidentes de odio anti-asiáticos aumentan, superando los 800, los activistas piden ayuda

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Mientras más californianos reportan incidentes de odio contra los asiáticos, los activistas presionan al Gobernador Gavin Newsom por ayuda.

Con sus mascarillas, Donalene Ferrer y otras dos generaciones de miembros de la familia estaban caminando por un vecindario de Oceanside en abril cuando un automóvil se detuvo y una mujer gritó: "¡Comenzaste el corona!”.

La atacante, con un bebé y un niño pequeño a cuestas, resultó ser la vecina de su madre, dijo Ferrer. Todavía en estado de shock, la víctima dijo que se acercó a la mujer para preguntar: “¿Por qué nos atacan? Soy enfermera y mi padre luchó por este país. No deberías enseñarles racismo a tus hijos”.

Ferrer, de 41 años, filipina, recordó a la mujer sin mascarilla que se burlaba de ellos: “Ven aquí. Dímelo a la cara”. Pero preocupada de que la persona pudiera llevar un arma oculta, Ferrer dijo que se fue.

Los incidentes de odio dirigidos a los asiáticoamericanos y los isleños del Pacífico están aumentando este año, según los activistas que presionan para que el gobernador de California Gavin Newsom aumente los fondos para los programas que luchan contra estos incidentes y agregue un representante cultural a su nuevo grupo de trabajo de COVID-19.

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Los partidarios y organizadores de Stop AAPI Hate han documentado 832 incidentes en todo el ‘Estado Dorado’ en los últimos tres meses, con ataques y diatribas verbales “convirtiéndose en la norma” desde que comenzó la pandemia, instigados por personas que siguen la retórica inflamatoria del líder de más alto perfil de la nación, dicen ellos.

El creciente número de incidentes ha provocado la indignación entre el público y los funcionarios electos.

“Parece que tenemos un presidente que ha dado luz verde a los racistas para que salgan y comiencen a atacar a los asiáticos”, manifestó el asambleísta estatal Al Muratsuchi (D-Rolling Hills Estates), quien representa a Torrance, lugar de algunos episodios de odio más vistos grabados en video.

Donalene Ferrer, a la izquierda, una filipina, y su hija, Charlie, de 17 años.
(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)
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Estos incluyen a una extraña, luego identificada por la policía como Lena Hernández, de Long Beach, que abordó a una mujer asiática que estaba haciendo ejercicio en Wilson Park y le dijo que “volviera adonde sea... el país asiático al que pertenece”. El 10 de junio, el mismo día y en el mismo lugar, Hernández supuestamente también reprendió a un hombre asiático que se había estacionado cerca de su Honda, llamándolo “hombre de China” y agregando: "¿Sabes qué? Necesitas ir a casa”.

Funcionarios en Torrance, cuya población mayor a 145.000 habitantes es más de un tercio asiática, arrestaron a Hernández el viernes, acusándola de agresión en relación a una confrontación separada con una persona en Del Amo Fashion Center en octubre pasado. Las autoridades se vieron inundadas con cientos de llamadas sobre el acoso en junio, junto con otra en la que una carta racista publicada en la puerta de una tienda de utensilios de cocina advirtió al propietario: “Vuelve a Japón... vamos a bombardear tu tienda si no escuchas y sabemos dónde vives”.

Muratsuchi se unió al asambleísta estatal David Chiu (demócrata de San Francisco), presidente del Comité Legislativo de las Islas del Pacífico Asiático y fundadores de STOP AAPI Hate, la organización más destacada en el registro de incidentes, en una conferencia de prensa a principios de esta semana para denunciar el racismo estructural.

Los activistas le pidieron a Newsom $1.4 millones para financiar investigaciones sobre cómo el coronavirus está afectando la salud en relación con el racismo y establecer un equipo de ataque de prejuicios raciales para investigar el creciente problema de los incidentes de odio relacionados con COVID-19 contra los estadounidenses de origen asiático. Pero el presupuesto estatal, votado la semana pasada, excluyó el dinero para iniciativas apoyadas por la comunidad asiáticoamericana.

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“Los estadounidenses de origen asiático deben ver acciones concretas, estamos aquí para trabajar con el estado y asegurarnos de que podamos vivir libres de discriminación racial y disfrutar de igualdad de derechos y acceso”, dijo Manjusha Kulkarni, directora ejecutiva del Consejo de Política y Planificación del Pacífico Asiático y fundador de STOP AAPI Hate.

La gente es naturalmente rápida para creer que las cosas se están desmoronando y lenta para creer que las cosas están mejorando. En una pandemia, este dominio de la negatividad es psicológicamente razonable.

Al principio de la crisis de salud global, cuando los residentes estaban aprendiendo sobre el coronavirus, la actividad comercial en el área del Barrio Chino de San Francisco que representa Chiu comenzó a disminuir a la mitad, expuso. También destacó el caso de un anciano golpeado por recoger latas en el distrito de Bayview de la ciudad. Un atacante lanzó una barra de metal hacia la víctima mientras que otros, gritando insultos raciales, continuaron burlándose de él.

“Es increíblemente perturbador. No sólo estamos en una pandemia de salud, hay una pandemia de odio”, manifestó Chiu. Destaca el uso casual del presidente Trump de términos como “gripe kung” y “virus de China” en manifestaciones y conferencias de prensa, comportamiento que hace que los ciudadanos lo imiten en el discurso cotidiano e inciten al odio.

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Los participantes en la conferencia de prensa citaron un nuevo informe con múltiples ejemplos en 34 condados, incluida una familia asiática estadounidense en Los Ángeles que dijo que los acosaron dentro del ascensor en el edificio de su apartamento. Una pareja que no usaba cubiertas para la cara les dijo “este fu… -virus vino de tu madre - país” y “eres desagradable como las cucarachas”.

Otro asiático estadounidense en Los Ángeles informó que “nuestro canal de Zoom fue pirateado por supremacistas blancos que atacaron verbalmente a nuestros miembros y espectadores con insultos raciales y comentarios antiinmigrantes. También hackearon nuestro chat de Zoom, escribiendo el saludo nazi y mensajes pro-Trump”.

Según los más de 800 incidentes que tienen lugar en las tiendas minoristas, el trabajo, la escuela y en línea hay 81 incidentes de asalto y 64 posibles violaciones de derechos civiles, según STOP AAPI Hate.

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En Rosemead, un asiático-estadounidense informó que “tres hispanos y dos blancos ingresaron a la tienda y se pusieron frente a mí. Les dije: ‘Oigan, he estado en la fila y soy el siguiente’”. Los extraños supuestamente se volvieron y lo agredieron, escupieron al individuo y le dijeron que siguiera esperando. Un cajero les indicó que deberían detenerse y preguntó si el comprador quería alertar a la policía. “Decliné y salí de la tienda de inmediato, no quería más confrontación”.

En San Francisco, un asiático-estadounidense informó que alguien le arrojó una botella de vidrio a su amiga mientras ella estaba metiendo a su bebé en el automóvil y gritó un epíteto racista. En Santa Clara, un asiático estadounidense expuso que un hombre pateó a su perro y le ordenó que lo encerrara. Luego el hombre le escupió y agregó: “Toma tu enfermedad que está arruinando nuestro país. Vete a casa”.

El chivo expiatorio señalando a China y a las personas de ascendencia china ocurre una y otra vez, dijo Cynthia Choi, codirectora ejecutiva de Chinese for Affirmative Action, un grupo que cofundó STOP AAPI Hate. “La demagogia racista combinada con políticas antiinmigrantes siempre se ha utilizado para negar a los estadounidenses de origen asiático derechos sociales y políticos plenos”, agregó.

Russell Jeung, presidente y profesor de Estudios Asiáticos Americanos de la Universidad Estatal de San Francisco, dijo: “Sin la responsabilidad del gobierno, corremos el riesgo de que el racismo relacionado con COVID contra los asiáticos estadounidenses se arraigue profundamente y, en última instancia, afecte la vida de millones de personas en California y en todo el país”.

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Ferrer, una enfermera de la unidad de partos que vive en el condado de Riverside y cuya madre es de Oceanside, dijo que a sus padres les resulta difícil estar cerca de sus vecinos. Informó del ataque a la familia a Stop AAPI Hate cuando una amiga le informó sobre el grupo, después de leer sus publicaciones sobre racismo en Instagram y Facebook. “Tuvimos la suerte de que alguien nos escuchara, pero ¿qué pasa con todos los demás que permanecen en silencio?”, preguntó ella.

Su hija, Charlie Ferrer, de 17 años, dijo que antes de que los miembros de la familia salieran ese día, ella y su madre acababan de ver un segmento de noticias sobre adolescentes asiáticos culpados por el coronavirus y atacados en Australia.

“Sentí la ira hirviendo dentro de mí", recordó. “Fue muy surrealista. Ahora les digo a mis amigos que tengan cuidado porque esto podría volver a suceder fácilmente en el futuro”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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