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Se espera que De León asuma el cargo del concejal de Los Ángeles, José Huizar, suspendido en octubre

Former State Sen. Kevin de León
El ex senador estatal Kevin de León ganó una elección en marzo para representar al distrito.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Más de un mes después de que el concejal de la ciudad de Los Ángeles, José Huizar, fuera acusado en una investigación de corrupción política y suspendido de sus funciones, la presidenta del Concejo, Nury Martínez, estableció planes el martes para que un “encargado” administre el distrito de Huizar hasta que el ex líder del Senado estatal Kevin de León sea designado en octubre.

De León ganó una elección en marzo para representar el Distrito 14, pero no estaba programado para ocupar un puesto hasta diciembre. Ahora el “nombramiento anticipado” de De León está programado para el 15 de octubre, escribió Martínez en una carta a Sharon Tso, la analista legislativa en jefe de la ciudad.

Mientras tanto, Tso dijo que el encargado podría ser cualquier miembro del personal que designe su oficina. Un posible candidato es Avan Keotahian, el analista legislativo adjunto, quien según Tso se ha desempeñado como encargado del Ayuntamiento casi una docena de veces en el pasado.

La medida tiene “la intención de asegurar a los residentes del Decimocuarto Distrito del Concejo que no se quedarán sin una persona a la que puedan acudir hasta que una vez más sean representados directamente por un concejal”, escribió Martínez.

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Esta persona se encargará de las responsabilidades cotidianas, incluida la revisión del correo y la aprobación de las horas de trabajo del personal, pero no podrá votar en las reuniones del Concejo. Es probable que eso frustre a los residentes que han argumentado que el distrito necesita un representante con derecho a voto para influir en las decisiones de la ciudad sobre la falta de vivienda y otros problemas urgentes.

Martínez no abordó en su carta por qué De León no se haría cargo hasta octubre. De León dijo en una entrevista que no pudo hacerlo antes porque alguien de su familia tenía una enfermedad terminal, y lo calificó como “un problema profundamente personal”.

“He estado trabajando muy duro con mi equipo para asegurarme de que la gente de CD14 tenga un representante con derecho a voto lo antes posible”, manifestó de León. Ser juramentado en diciembre habría sido “inaceptable, así que buscamos otra opción”.

De León dijo que ya se ha estado reuniendo con los electores y trabajando de cerca con los funcionarios de la ciudad. A principios de este año, presionó con éxito contra la reasignación de fondos de un proyecto de tranvía en el centro de la ciudad durante el proceso presupuestario, alegando que hacerlo sería “aprovechar” la difícil situación inusual del distrito.

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Los planes recién anunciados surgen después de semanas de confusión entre los vecinos del distrito sobre quién está a cargo tras la suspensión de Huizar.

Huizar se ha declarado inocente de los cargos que incluyen soborno, lavado de dinero y crimen organizado en una investigación federal en curso. No ha dimitido de su puesto en el Concejo, a pesar de que otros miembros le instaron a renunciar. Rob Wilcox, portavoz del fiscal de la ciudad, Mike Feuer, dijo que ser suspendido significa que la oficina está “temporalmente vacante”.

Huizar no ha votado sobre temas de la ciudad desde mediados de mayo, cuando Martínez le pidió a Huizar que dejara de asistir a las reuniones del Concejo. En las últimas semanas, el personal de Huizar ha estado trabajando bajo la dirección del jefe de gabinete Eduardo Soriano-Hewitt para responder a los residentes sobre los problemas locales.

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