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La asistencia para la renta está en camino; esto es lo que se puede esperar en California

An "apartment for rent" sign.
Los estados y las jurisdicciones locales están trabajando en cómo distribuir $25 mil millones en fondos de alivio de renta provenientes de la última ley de estímulo de Washington.
(Getty Images / iStockphoto )

El nuevo proyecto de ley de estímulo aprobado por el Congreso incluye 25.000 millones de dólares en ayuda para el alquiler de inquilinos con dificultades, de los cuales 2.600 millones de dólares llegarán a California. ¿Puedo solicitarlo?

La pérdida de empleos e ingresos por la pandemia de COVID-19 obligó a que muchas personas —millones, según las estimaciones de algunos expertos— en todo el país se retrasen en sus pagos de la renta.

Las moratorias de desalojo, tanto a nivel nacional como en California, vencen a fin de mes, lo cual pondrá a muchos en riesgo de perder la vivienda. En el condado de Los Ángeles, la mayoría de los desalojos estarán prohibidos por más tiempo, incluso si no se extienden las pautas nacionales y estatales. Pero todos, sin importar dónde vivan, deberán finalmente pagar lo adeudado.

Hay algo de ayuda en camino. La ley de estímulo aprobada por el Congreso a fines de diciembre incluye $25 mil millones en fondos de asistencia para el alquiler, con un estimado de $2.600 millones para California.

A continuación, algunas cosas que deben saberse sobre ese dinero:

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¿Quién es elegible para los fondos de ayuda de renta de la última ley de estímulo?

Hogares que obtienen el 80% o menos del ingreso medio en su área e incluyen como mínimo una persona que califica para el seguro de desempleo o que ha experimentado dificultades financieras debido a la pandemia.

También deben demostrar que están en riesgo de quedarse sin vivienda o que sufren de inestabilidad habitacional para calificar.

La calificación de ingresos está determinada por los ingresos del grupo doméstico para todo 2020, o el ingreso mensual cuando un hogar solicita ayuda.

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Los estados y las jurisdicciones locales distribuirán el dinero y deben priorizar dos tipos de hogares: los que tienen ingresos iguales o inferiores al 50% del ingreso medio del área, y aquellos con una o más personas que han estado desempleadas durante al menos 90 días.

¿Pueden las personas indocumentadas obtener ayuda para la renta?

No hay nada en la ley de estímulo que lo impida, según Diane Yentel, presidenta de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos.

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Sin embargo, las jurisdicciones locales y los estados aún podrían aplicar restricciones. El proceso de distribución de Washington a los estados y las políticas locales todavía se está resolviendo.

¿Cómo inscribirse?

Aún no está claro. El Departamento del Tesoro de EE.UU dice que los interesados podrán postularse a través de programas establecidos por los estados y algunos gobiernos locales.

Russ Heimerich, vocero de la Agencia de Vivienda, Servicios al Consumidor y Negocios de California, indicó que la administración del gobernador Gavin Newsom está ultimando detalles con la Legislatura. “El deseo es que se distribuya lo más rápido posible”, enfatizó.

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Los funcionarios de la ciudad y el condado de Los Ángeles tampoco tenían un cronograma de cuándo sus programas estarían en funcionamiento.

Yentel espera que algunas jurisdicciones comiencen a anunciar cómo postularse a fines de este mes o principios del próximo.

En un comunicado, la presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, Hilda Solís, expresó que el condado está trabajando con “las partes interesadas y otros socios para obtener comentarios sobre el diseño del programa”.

El 12 de enero pasado, la presidenta del Concejo Municipal de Los Ángeles, Nury Martínez, presentó una moción que solicita al personal recomendaciones sobre cómo distribuir los nuevos fondos de ayuda para la renta.

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¿Recibiré el dinero directamente?

La ley de estímulo establece que el dinero debe ir directamente al arrendador o compañía de servicios públicos, una vez que una persona haya sido aprobada para el beneficio. Si ellos se niegan, se le puede pagar directamente al beneficiario.

El arrendador también puede presentar una solicitud en su nombre, pero necesita de su consentimiento para hacerlo.

Yentel comentó que su organización está instando a los administradores del programa a hacer que el proceso de solicitud sea “lo más simple posible” y requiera documentación limitada, para que el dinero se entregue rápidamente y comience a ayudar a inquilinos y propietarios.

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La histórica activista y sindicalista Dolores Huerta y el chef español José Andrés serán parte el próximo 20 de enero de la ceremonia de investidura del demócrata Joe Biden como próximo presidente de Estados Unidos, informó este domingo el comité organizador.

¿Para qué puede usarse el dinero, exactamente?

Puede utilizarse para pagos de la renta y servicios públicos adeudados o futuros, así como para otros gastos relacionados con la vivienda causados por la pandemia (la ley deja la definición de “otros” gastos al secretario del Tesoro. Un portavoz del Departamento del Tesoro no respondió de inmediato a una pregunta sobre cómo esto se define).

La norma no impone un límite en dólares a la cantidad de ayuda que se puede recibir, pero existen restricciones de tiempo vinculadas. El máximo que puede percibir un hogar es de 15 meses de alivio, pero eso depende de su nivel de necesidad demostrado.

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Los gobiernos estatales y locales aún podrían optar por establecer condiciones para la cantidad de dinero que puede recibir cualquier grupo doméstico, señaló Yentel.

Para obtener más información sobre el alivio de la renta, puede visitar el website del Departamento del Tesoro y buscar bajo el título “Información para inquilinos”.

¿Cuánto será destinado a California?

Está previsto que el estado reciba $2.600 millones, que irán directamente a las jurisdicciones locales.

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Cada jurisdicción puede utilizar hasta el 10% de ese dinero en costos relacionados con la ejecución del programa de ayuda y otros servicios destinados a mantener a las personas alojadas.

Al menos el 90% debe asignarse al pago de la renta, los servicios públicos y otros gastos de vivienda causados por la pandemia.

¿Habrá más dinero próximamente?

Podría ser. El jueves, el presidente electo Joe Biden dio a conocer su Plan de Rescate Estadounidense, que incluye 30.000 millones de dólares adicionales en asistencia para renta y servicios públicos. El Congreso tendría que aprobar tal gasto.

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