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El sheriff Villanueva tendrá que declarar acerca del intercambio de fotos del accidente de Kobe Bryant

Los Angeles County Sheriff Alex Villanueva
El sheriff del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, fue ordenado a declarar bajo juramento en una demanda presentada por Vanessa Bryant relacionada con las fotos de la escena del accidente de helicóptero de Kobe Bryant, su hija y otras siete personas en 2020.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Un juez federal ordenó al alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, que testificara en una demanda presentada por Vanessa Bryant alegando que los agentes compartieron fotos de la escena del accidente donde murieron su esposo, su hija y otras siete personas.

Un juez federal ordenó el martes que el sheriff del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, testifique bajo juramento en una demanda presentada por Vanessa Bryant que alega que los agentes del sheriff compartieron fotos de la escena del accidente en el que murieron su marido, su hija y otras siete personas.

Los abogados del condado de Los Ángeles trataron de bloquear el testimonio de Villanueva, argumentando que no tiene ninguna información relevante que los abogados de Bryant no puedan obtener en otra parte. Los jefes de las agencias gubernamentales no suelen ser sometidos a deposiciones debido al potencial de abuso y acoso que podría obstaculizar el desempeño de sus funciones.

Pero el juez de instrucción Charles F. Eick echó por tierra el argumento del condado, diciendo que Villanueva, junto con el jefe de bomberos del condado de Los Ángeles, Daryl Osby, parecen tener “conocimientos únicos de primera mano” relevantes para el caso. El juez limitó cada audiencia a cuatro horas.

Skip Miller, un abogado que representa al condado de Los Ángeles, dijo que no estaba de acuerdo con la decisión del tribunal, pero que pondría a disposición tanto a Villanueva como a Osby.

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“Su testimonio no cambiará el hecho de que no hay evidencia de que ninguna de las fotos tomadas por los socorristas del condado haya sido difundida públicamente”, dijo Miller en un comunicado.

Bryant demandó al condado de Los Ángeles el año pasado, alegando que ella y su familia sufrieron una grave angustia emocional después de enterarse de que los agentes del sheriff compartían las fotos del accidente. Algunas personas se quejaron de que un agente del sheriff mostró las fotos en un bar de Norwalk y de que un bombero enseñó las imágenes a un grupo de bomberos y a sus parejas mientras tomaban un cóctel en una ceremonia de entrega de premios en un hotel Hilton, dijeron sus abogados en los documentos judiciales.

En una declaración a principios de este mes, Bryant testificó que había implorado a Villanueva que se asegurara de que nadie tomara fotos de los restos de su marido y su hija.

“Le dije: Si no puede traer a mi marido y a mi bebé, por favor, asegúrese de que nadie les tome fotos. Por favor, asegure la zona”, recuerda Bryant haber dicho en la comisaría.

Villanueva prometió que aseguraría la zona, lo que llevó a Bryant a hacerle una petición más directa y urgente.

“Le dije: ‘No, necesito que te pongas al teléfono ahora mismo y que te asegures de cerrar la zona’”, recordó.

Villanueva se fue, luego volvió y, según Bryant, le dijo: “Todo está bien. La zona está segura”.

Pero semanas después del accidente mortal, una investigación de Los Angeles Times reveló que los agentes del sheriff habían compartido las sombrías imágenes del sitio del accidente.

“No solo tengo que lamentar la pérdida de mi marido y mi hija, sino que durante el resto de mi vida voy a tener que temer que se filtren esas fotografías de ellos”, declaró Bryant.

El escándalo salió a la luz después de que un ciudadano presentara una queja al Departamento del Sheriff de que un joven agente estaba mostrando fotos tomadas en el sitio de la tragedia en el Baja Bar and Grill en Norwalk.

En una presentación judicial, los abogados de Bryant indicaron que planean interrogar a Villanueva sobre su supervisión hacia sus subordinados y las acciones que tomó para castigar la supuesta mala conducta.

La presentación afirma que el teniente de la estación de Lost Hills, Héctor Mancinas, testificó que las órdenes del sheriff le fueron comunicadas a través del entonces capitán Jorge Valdez y del entonces teniente John Satterfield.

Tanto Valdez como Satterfield, que desde entonces han sido ascendidos y son asesores cercanos del sheriff, declararon que no recordaban que Villanueva les hubiera ordenado borrar las fotos.

"¿Cree que recordaría si hubiera tenido una conversación con el sheriff Villanueva en la que le hubiera dicho que quería que los agentes del departamento borraran las fotos de la escena de un accidente?”, le preguntó un abogado a Satterfield.

“Obviamente no lo recuerdo, así que, si ocurrió, no lo recuerdo”, respondió Satterfield, según la presentación de los abogados de Bryant.

Cuando se les preguntó por la denuncia del ciudadano un mes después del accidente del helicóptero, tanto Valdez como Satterfield dijeron al Times que no tenían conocimiento de ninguna queja. Valdez aseguró entonces que no se había dado ninguna orden de borrar fotografías.

Los abogados de Bryant argumentaron que su cliente tiene derecho a interrogar a Villanueva sobre estas conversaciones.

“Los demandantes necesitan aclarar el expediente para probar la afirmación (del condado) de que el sheriff ordenó la destrucción de pruebas para proteger a los demandantes en lugar de intentar encubrir una mala conducta”, escribieron los abogados de Bryant.

La lucha de los abogados del condado para evitar que Villanueva testifique en la demanda de Bryant se produce mientras buscan obligar su testimonio en otros asuntos.

Villanueva ha desafiado las citaciones emitidas por la Oficina del Inspector General y la Comisión de Supervisión Civil del Sheriff, que supervisan el departamento, incluyendo una para su testimonio sobre grupos de agentes que se congregan en una organización tipo pandilla que operan en varias estaciones del Departamento del Sheriff.

Los abogados del condado han pedido recientemente a un juez que le obligue a cumplir la citación y a declarar bajo juramento.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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