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Ante el aumento de las muertes por sobredosis, estas son algunas opciones para detectar el fentanilo

Fentanyl test strip packages, labeled "Be Safer. Be Sure."
Muestras de paquetes de tiras reactivas de fentanilo, mostradas en el Centro LGBT de Los Ángeles en febrero de 2020.
(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Durante el apogeo de la pandemia en 2020, la estudiante de neurociencia de la USC Isabella Gianatiempo, dijo que uno de sus compañeros murió después de tomar involuntariamente una mezcla letal de drogas. La muerte desencadenó una conversación sobre el aumento del número de sobredosis relacionadas con las drogas en el campus de la escuela.

Gianatiempo, Madeline Hilliard y otros tres estudiantes querían hacer algo al respecto, y creían que la raíz del problema era la falta de educación sobre las drogas. Crearon TACO, la abreviatura de Team Awareness Combating Overdose, una organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo es prevenir las muertes por sobredosis accidentales mediante la educación basada en la investigación y el acceso a suministros de reducción de daños en los campus universitarios.

El problema no se limita a las universidades. Según los datos más recientes del Departamento de Salud Pública de California, el condado de Los Ángeles experimentó 1.300 muertes por sobredosis relacionadas con los opioides en 2020.

Y la situación está empeorando. El número de muertes por sobredosis en Estados Unidos por fentanilo y otros opioides sintéticos creció un 22% en 2021.

Este mes tres hombres fueron encontrados muertos en el centro de Los Ángeles tras ingerir fentanilo; en abril un joven de 28 años murió y dos personas más fueron hospitalizadas en el sur de Los Ángeles tras ingerir drogas que contenían fentanilo.

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El fentanilo tiene algunas aplicaciones legales; por ejemplo, puede recetarse a pacientes con dolor crónico después de una operación. Pero el uso ilícito del fentanilo puede ser mortal.

Y muchas veces, la gente toma la droga sin darse cuenta. El fentanilo se mezcla con otras drogas (como la heroína, la metanfetamina y la cocaína) para aumentar su potencia, y a veces se vende en forma de polvos o píldoras que parecen medicamentos legítimos de venta con receta, según la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos.

Ed Ternan, cofundador de Song For Charlie, dijo que las píldoras falsificadas son un gran problema que la mayoría de la gente no sabe que existe.

“Estas píldoras falsas están por todas partes, hasta el punto de que si consigues una píldora en línea o en cualquier lugar que no venga directamente de tu médico, puedes asumir que es falsa. Y si es falsa, está hecha con fentanilo”, dijo Ternan.

Ternan y su esposa, Mary, crearon Song for Charlie tras la muerte de su hijo menor en mayo de 2020. Tomó una píldora del mercado negro que creía que era el analgésico de prescripción Percocet, pero en realidad estaba hecha con fentanilo.

La misión de Song for Charlie es advertir a los jóvenes sobre la prevalencia y los peligros de las pastillas falsas.

El tema ha llegado incluso al Senado, ya que la senadora Dianne Feinstein (demócrata de California) y Charles E. Grassley (republicano de Iowa) propusieron designar el 10 de mayo como Día Nacional de la Concienciación sobre el Fentanilo, resolución que fue aprobada por unanimidad.

La concienciación es una forma de prevenir las sobredosis. Otras herramientas son las tiras reactivas de fentanilo, así como los recursos para reducir o eliminar el consumo de sustancias nocivas. He aquí algunos consejos para encontrar y utilizar los kits de prueba.

¿Cómo se usan las tiras reactivas de fentanilo?

Si tienes una droga que no ha sido legítimamente prescrita y suministrada por profesionales médicos, utiliza una tira reactiva antes de ingerirla para comprobar si contiene fentanilo.

Según TACO, diferentes tipos de drogas requieren diferentes preparaciones para una mejor precisión de la prueba:

Polvos: Agitar y mezclar bien en la bolsa en la que venía la droga. Los trozos deben romperse.

Cristales: Triturar hasta obtener un polvo fino y mezclar bien.

Pastillas: Triturar hasta obtener un polvo fino y mezclar bien.

A continuación, combine una cucharada de agua y una pequeña cantidad de la droga (TACO sugiere utilizar una muestra del tamaño de una semilla de fresa). Introduzca la tira reactiva en la mezcla, sujetándola por el extremo azul sólido e introduciéndola no más allá de la línea azul gruesa que dice “MAX”. El número de segundos que se tarda en completar la prueba varía, así que siga las instrucciones del kit o las que le de la organización que proporciona la tira.

Una línea de un solo color es un resultado positivo, lo que significa que el fentanilo está presente y que no debes consumir el medicamento. Una línea de color doble es un resultado negativo.

Ternan argumentó que las tiras reactivas de fentanilo deberían ser legales y fáciles de conseguir en todo Estados Unidos porque pueden ser herramientas eficaces para reducir los daños cuando se utilizan correctamente. Pero los consumidores de drogas deberían realizar las pruebas ellos mismos, dijo.

La gente más joven, que no es tan experta, puede tener una falsa sensación de seguridad por el mero hecho de saber que existen tiras reactivas de fentanilo en el mercado, ya que permite a los traficantes decir, y así lo han hecho, “he analizado mis pastillas”. No tienes que preocuparte’”, dijo. “Eso no es cierto”.

Dónde conseguir tiras reactivas

Centro LGBTQ de Los Ángeles

El centro proporciona tiras reactivas de fentanilo gratuitas a quienes las solicitan. También ofrece servicios de recuperación de adicciones gratuitos o de bajo coste, completos y sin preguntas. Para más información, envíe un correo electrónico a recovery@lalgbtcenter.org o llame al (323) 993-7448.

APLA Health

APLA Health tiene varios lugares en el condado de Los Ángeles que ofrecen tiras reactivas, incluyendo Koreatown, dos lugares en Baldwin Hills, Mid-Wilshire, el centro de Los Ángeles y Long Beach. También ofrece tratamiento que puede ayudar a reducir o eliminar los comportamientos que mantienen la adicción y el uso de sustancias. Para más información llame al (323) 215-1725 o visite aplahealth.org/fentanyl.

TACO

Esta organización sin ánimo de lucro ofrece opciones de recolección y entrega de tiras reactivas de 1 centavo en los campus universitarios, como la UC Berkeley, la USC, la UCLA y la UC Santa Barbara. TACO se asocia con las aplicaciones de entrega Duffl y Handle. También puedes recoger una prueba en uno de los lugares que aparecen en el sitio web de TACO.

Fin de la sobredosis

Esta organización ofrece formación y herramientas para tratar a las personas que sufren sobredosis y prevenir la muerte mediante la educación, la intervención médica y la concienciación pública. Vende en línea paquetes de cinco tiras reactivas de fentanilo por 7,99 dólares. Cada paquete viene con una pegatina QR que, al ser escaneada, conduce a las instrucciones de uso de las tiras reactivas.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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