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Un niño de Long Beach se infecta con viruela del mono mientras el condado de Los Ángeles declara la emergencia local

People line up to get monkeypox vaccines.
La gente hace cola para vacunarse contra la viruela del mono el 21 de julio en el parque Eugene Obregón en Boyle Heights.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Un niño en Long Beach ha contraído la viruela del mono, dijeron las autoridades de salud horas después de que los líderes del condado de Los Ángeles proclamaron una emergencia local en medio de la propagación de la enfermedad.

“Si bien la noticia de un caso pediátrico puede causar alarma, por favor recuerden que la viruela del mono sigue siendo rara, es mucho más difícil de contraer que el COVID-19 y otras enfermedades infantiles comunes, y rara vez es peligrosa”, dijo la doctora Anissa Davis, funcionaria de salud de la ciudad, en el anuncio de Long Beach el martes.

El niño de Long Beach es el segundo de California que contrae la viruela del mono y el quinto caso pediátrico conocido en Estados Unidos.

Las autoridades sanitarias de Long Beach, que dijeron que están esperando pruebas adicionales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para confirmar la infección, añadieron que el niño era sintomático, pero ya se ha recuperado. Un portavoz de la ciudad confirmó que la infección del niño estaba relacionada con miembros de la familia, pero no quiso revelar más información.

A primera hora del día, la presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, Holly J. Mitchell, presentó una proclamación en la que se declaraba la emergencia local por el aumento de los casos de viruela del mono. La acción, que la junta ratificó por unanimidad, es un esfuerzo por reforzar la respuesta del condado al brote. El día anterior, California declaró el estado de emergencia por el virus.

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“Este es un problema de salud grave que merece apoyo y una acción rápida”, dijo Mitchell. “La proclamación de emergencia local es para ayudar a nuestro condado a hacer todo lo posible para adelantarse y mantenerse por delante de este virus”.

Los casos de viruela del mono en el condado de Los Ángeles ascendieron a 423 el martes, un aumento de más del 80% respecto a la semana anterior, según el recuento de casos confirmados y probables del departamento de salud del condado. La mayoría de los casos se han confirmado en hombres que se identifican como parte de la comunidad LGBTQ, muestran los datos del condado.

En Long Beach, ha habido 20 casos confirmados o probables, y Pasadena informó de sus primeros cuatro casos el martes. Las dos ciudades tienen sus propios departamentos de salud pública y, por tanto, informan de los casos por separado del condado de Los Ángeles.

La directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, dijo que las declaraciones de emergencia estatales y locales ayudarían a su agencia a responder mejor al virus, al igual que un nuevo envío de 19.000 vacunas adicionales que el condado recibió durante el fin de semana. Los funcionarios de salud y los activistas LGBTQ han planteado durante semanas su preocupación por el número de vacunas disponibles, lo que ha limitado el acceso a las inoculaciones preventivas.

Pero Ferrer dijo que la declaración de emergencia “hace una diferencia porque nos permite un acceso más fácil a algunos de los recursos que vamos a necesitar”.

“Nos permite tener más flexibilidad para utilizar el personal de otros departamentos para ayudar en la respuesta”, dijo, una medida que es especialmente importante para ayudar en el rastreo de contratos, la educación y la divulgación, y la distribución de vacunas, añadió.

El brote en California -y en todo el mundo- sigue afectando desproporcionadamente a los hombres que tienen sexo con hombres, así como a las personas transgénero y no binarias, aunque cualquiera puede contraer el virus a través del contacto estrecho piel con piel o a través de tejidos que hayan tocado el virus.

San Diego también declaró el martes la emergencia local por el virus, donde los casos confirmados y sospechosos han aumentado hasta casi 50.

Sin embargo, los condados de Los Ángeles y San Francisco lideran con creces el número de casos en el estado, con casi dos tercios de los más de 1.100 contagios de California. San Francisco declaró la semana pasada el estado de emergencia por la viruela del mono, ya que los casos superaban los 380 hasta el lunes.

Ferrer dijo el martes que el gobierno federal asignó recientemente al condado de Los Ángeles 48.000 dosis adicionales de la vacuna Jynneos, que se enviarán en tres cargamentos, el primero de los cuales llegó el fin de semana. Las últimas 19.000 dosis -que casi igualan el total anterior que el condado había recibido- permitieron al condado ampliar la elegibilidad para la vacuna y reabrir un proceso de inscripción en línea.

Los grupos anteriores que ya cumplían los requisitos para recibir la vacuna -incluidos los que estuvieron expuestos al virus- siguen siendo elegibles, dijeron los funcionarios de salud pública, pero ahora se han ampliado y simplificado los requisitos a cualquier hombre gay o bisexual o persona transgénero que haya tenido parejas sexuales múltiples o anónimas en las últimas dos semanas. Las personas sólo tienen que autodeclarar que cumplen estos requisitos a través del registro en línea.

Las personas que son elegibles para la vacuna también pueden llamar al 211 para obtener ayuda para encontrar y registrarse para una vacuna, dijeron los funcionarios, o pueden ponerse en contacto con su clínica de salud de la comunidad o proveedor para ver si ha sido designado como un sitio de la vacuna.

El condado también anunció una nueva clínica de la vacuna se abrirá hoy miércoles en West Hollywood. Muchos defensores de la comunidad LGBTQ habían presionado para que se creara un centro de este tipo, señalando que faltaban instalaciones cerca del epicentro de la comunidad queer de Los Ángeles.

Ferrer dijo que no está claro cuándo llegarán las 29.000 dosis restantes al condado de Los Ángeles, pero espera que sea este mes. Sin embargo, advirtió que esa asignación podría no ser suficiente.

“Si tomáramos a todos los que están en este riesgo más alto, no tenemos suficientes dosis para todos en ese grupo”, dijo Ferrer. Calificó la viruela del mono como un “reto similar” al de los primeros días de la pandemia de COVID-19, debido a la escasez de vacunas y de pruebas.

“Será difícil asegurarnos de que somos capaces de eliminar la transmisión continua de la viruela del mono en Estados Unidos”, dijo Ferrer. “No creo que sea imposible”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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