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Las autoridades de California advierten de los resultados engañosos de las pruebas rápidas de COVID: ‘negativos’ pero enfermos

Boxes of COVID-19 rapid tests
Cajas de la prueba rápida del antígeno COVID-19 de iHealth se distribuyen en enero en Redondo Beach.
(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

La detección de coronavirus en casa se ha convertido en una forma de vida para muchos californianos, pero algunos expertos están advirtiendo que una prueba puede no ser suficiente para determinar definitivamente si alguien está infectado.

Las autoridades sanitarias insisten en que las pruebas caseras son una forma vital y precisa de hacer un seguimiento de las infecciones por COVID-19, pero un resultado inicial negativo no significa que la gente esté fuera de peligro.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. sugirió la semana pasada que quienes comprueben que si están infectados deben realizar varias pruebas a lo largo de varios días.

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“Cuando se realiza una prueba casera del antígeno COVID-19 y se obtiene un resultado positivo, los resultados suelen ser precisos”, escribieron los funcionarios del gobierno en una declaración pública. “Sin embargo, si usted realiza una prueba de antígeno COVID-19 en casa, podría obtener un resultado falso negativo”.

Por ello, la agencia “recomienda repetir la prueba tras un resultado negativo, se tengan o no síntomas de COVID-19".

El riesgo de resultados erróneos parece ser mayor entre las personas sintomáticas infectadas con la última subvariante dominante de Omicron, BA.5, en comparación con las versiones anteriores. Esto, según los expertos, demuestra aún más la importancia de las pruebas de seguimiento.

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“Si la primera prueba de antígeno casera es negativa, recomendamos repetirla en 24 o 48 horas”, dijo el Dr. Ralph Gonzales, decano asociado de la UC San Francisco, durante una reciente reunión en el campus.

Gonzales afirma que ha observado un retraso adicional en el tiempo que tarda una prueba rápida en dar positivo tras la aparición de los síntomas, especialmente al principio.

Algunas personas no están dando positivo usando las pruebas rápidas hasta cuatro o cinco días después de comenzar a mostrar síntomas, según el experto en enfermedades infecciosas de la UC San Francisco, el Dr. Peter Chin-Hong.

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“Eso es muy común hoy en día”, dijo.

Se espera que las pruebas rápidas COVID-19 realizadas en casa detecten una infección por coronavirus al menos en un 80% de las ocasiones, según la FDA. En cambio, se espera que una prueba PCR de laboratorio detecte el virus el 95% de las veces que alguien está infectado.

Pero las pruebas PCR pueden tardar un día o más en procesarse, mientras que los resultados de las pruebas rápidas están disponibles en 15 minutos.

Si tiene síntomas de COVID-19 y obtiene un resultado negativo en la prueba rápida, la FDA sugiere que se haga otra prueba 48 horas después. Si la segunda prueba es negativa y todavía le preocupa que sus síntomas sean causados por COVID-19, la FDA sugiere una tercera prueba rápida o una prueba PCR de laboratorio.

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“La gente debería utilizar varias pruebas durante un determinado período, como dos o tres días, especialmente cuando las personas no tienen síntomas de COVID-19", dijo la agencia en su declaración. “La FDA está resaltando la necesidad continua de repetir, o hacer pruebas en serie, cuando las personas obtienen un resultado negativo con una prueba de antígeno COVID-19 en el hogar, incluso recomendando pruebas adicionales durante un período de tiempo más largo”.

Hay un par de razones por las que algunas personas tardan más tiempo desde el inicio de los síntomas en dar positivo con un kit rápido.

La familia de la variante Omicron es generalmente más propensa a iniciar la infección en la garganta, dijo Chin-Hong, lo que significa que “tarda en subir a la nariz”.

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Por lo tanto, si durante una prueba se frota la nariz “y se tiene dolor de garganta, puede significar que todavía no se ha contagiado el virus allí", dijo.

Otra posible razón es que los sistemas inmunitarios de las personas que han sido vacunadas y reforzadas son más propensos a reconocer rápidamente una exposición al coronavirus, desencadenando los síntomas de forma temprana como forma de combatir la enfermedad, pero antes de que haya niveles de virus en el cuerpo lo suficientemente altos como para que una prueba rápida los detecte.

Antes de la generalización de las vacunas, el sistema inmunitario tardaba un tiempo relativamente largo en reconocer el coronavirus y desencadenar una respuesta inmunitaria.

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Pero “en una persona vacunada y reforzada, ya tiene células inmunitarias flotando para reconocer al enemigo. Y cuando se infecta, el sistema inmunitario se activa mucho más rápido”, dijo Chin-Hong. “Ahora, el sistema inmunitario dice: '¡Oye, algo pasa!’ y empiezas a sentirte mal, pero en realidad, no hay mucho virus alrededor”.

En consecuencia, en una persona vacunada y reforzada, el cuerpo puede emitir rápidamente su propia alarma indicando que ha llegado el COVID-19, pero puede tardar más tiempo en que haya suficiente cantidad de virus para que sea detectable con una prueba rápida.

Sea cual sea la razón, cualquier retraso potencial en la confirmación de la infección por coronavirus es una razón más para que los residentes cumplan uno de los mantras de salud pública más citados en los últimos dos años y medio: Quédese en casa si se siente enfermo.

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“Si tiene síntomas de enfermedad respiratoria, si tiene síntomas que cree que pueden indicar que podría tener COVID, por favor, por favor, por favor, quédese en casa”, dijo la directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer. “Utilice esas pruebas rápidas; generalmente son bastante fiables. Pero si todavía tiene síntomas, y las pruebas son negativas, siga adelante y hágase una prueba de PCR”.

Si obtienes un resultado negativo en la prueba PCR y sigues teniendo síntomas, Ferrer dijo que debes ponerte en contacto con tu proveedor de atención médica.

“Pero no importa con qué estés infectado: hasta que estés mejor, no debes exponer a otros”, dijo durante una reciente sesión informativa.

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Si no tiene síntomas de COVID-19, pero cree que ha estado expuesto al coronavirus, la FDA sugiere que obtenga al menos tres resultados negativos en las pruebas rápidas, y que las realice cada 48 horas. Si sigue preocupado, puede hacerse una cuarta prueba rápida después de otras 48 horas o hacerse una prueba PCR.

Algunas personas pueden decir que han dado negativo en repetidas ocasiones, pero en realidad se hacen una prueba rápida, por ejemplo, a las 10 de la mañana, y luego a las 2 de la tarde, lo que no ayuda realmente a las personas a averiguar su verdadero estado de infección, dijo Ferrer. Las pruebas realizadas entre 24 y 48 horas más tarde proporcionan una información más significativa, dijo.

“Las pruebas de diagnóstico siguen siendo la piedra angular de la lucha de nuestro país contra el COVID-19", dijo la FDA en su declaración. “Las pruebas caseras de antígeno de COVID-19, aunque no son perfectas, proporcionan una opción de prueba de COVID-19 rápida y conveniente”.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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