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¿Un recibo de electricidad de 50.000 dólares? El coste de la refrigeración de las casas más grandes de Los Ángeles

An auction of the mega-mansion known as “The One” has been put on hold.
“The One”, una mega mansión de 105.000 pies cuadrados, cuesta decenas de miles de dólares mantenerla fresca. (Marc Angeles)
(Marc Angeles)

Enfriar una casa de 1.500 pies cuadrados en una ola de calor ya es bastante caro. Pero, ¿cómo qué tan grandes son las facturas de las cada vez más grandes mega-mansiones que coronan las colinas de Los Ángeles?

Es cierto que los que pueden permitirse una casa de 50 millones de dólares probablemente no se preocupan por la factura de la luz, ni por la huella de carbono, pero los expertos dicen que el coste de mantener una mansión fresca puede superar los 10.000 dólares al mes.

Por ejemplo, “The One”, una casa de 105.000 pies cuadrados en Bel-Air que batió un récord este año cuando se vendió al mejor postor por 141 millones de dólares, la cifra más alta jamás pagada por una casa en subasta en Estados Unidos. Es la casa moderna más grande del país y se parece más a una nave espacial que a un lugar para vivir.

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El año pasado, un administrador judicial encargado de encontrar un comprador para la propiedad dijo al Times que la factura mensual de electricidad era de 27.000 dólares. En ese momento, el aire acondicionado sólo funcionaba en un nivel.

Lawrence Castillo, presidente de la empresa de aire acondicionado Brody Pennell, estimó que cuando la vivienda funciona a pleno rendimiento, la factura rondaría los 50.000 dólares.

The One, una mega mansión de 105.000 pies cuadrados
The One, una mega mansión de 105.000 pies cuadrados, estableció un récord cuando se vendió por 141 millones de dólares a principios de este año.
(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)
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Castillo, cuya empresa presta servicio a más de 30.000 hogares al año en el Westside y el Valle de San Fernando, afirma que los sistemas de aire acondicionado residenciales suelen estar divididos en zonas para poder enfriar áreas específicas y separadas en función de la parte de la casa que se esté ocupando en un momento dado.

Así, mientras que una casa típica puede tener un único sistema de HVAC que da servicio a dos zonas -una en el piso de arriba y otra en el de abajo-, Castillo dijo que una casa como la One puede tener hasta 50 sistemas de HVAC e incluso más zonas: una para la despensa del mayordomo, otra para la ama de llaves, otra para el cine, otra para la sala de dulces, etc. Una serie de conductos serpentea desde cada sistema para llevar el aire a cada zona, y los residentes pueden controlar qué zonas tienen aire frío desde los termostatos o sus teléfonos.

Las mansiones de tal magnitud se utilizan a menudo para eventos o fiestas, durante los cuales sería necesario refrigerar toda la casa, pero en un día normal, los residentes utilizan un espacio mucho más limitado. La casa tiene 21 habitaciones, pero es muy poco probable que se utilicen las 21 todas las noches. La sala de estar, la cocina y el comedor se refrigerarían con regularidad, pero espacios como el salón de belleza y el club nocturno probablemente no se pongan a 70 grados todo el tiempo.

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Los veranos cada vez más duros de California obligan a los residentes a ahorrar, y varias celebridades, como Kim Kardashian y Kevin Hart, han sido acusadas de violar las restricciones de la sequía, utilizando cientos de miles de galones de agua para mantener sus lujosos complejos exuberantemente verdes. La electricidad no está tan controlada como el uso del agua, pero Castillo dijo que la diferencia de uso entre una casa estándar y una megamansión puede ser asombrosa.

“En teoría, una casa de 100.000 pies cuadrados tendría la misma factura energética que 40 casas de 2.500 pies cuadrados”, explica. “Eso son dos manzanas de casas para enfriar una sola propiedad”.

Pero en realidad, dijo, las facturas de las mansiones son aún mayores porque más espacio conlleva más lujos. Más piscinas que requieren filtros y bombas. Más fuentes y spas. Más ascensores y salas multimedia. Más cargadores de vehículos eléctricos. Más frigoríficos y congeladores. Por no hablar de techos más altos que aumentan el volumen que hay que refrigerar.

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“Los ricos tienen la obligación de mirar la energía que consumen porque su huella de carbono es mucho mayor”, dijo Castillo.

El gobernador Gavin Newsom fue criticado recientemente por aparecer en un vídeo en el que pedía a los californianos que limitaran el uso del aire acondicionado mientras llevaba una chaqueta de lana con cremallera, lo que llevó a algunos a suponer que estaba hablando en una habitación innecesariamente enfriada. Su portavoz dijo que el mensaje se filmó siguiendo las directrices estatales de conservación.

Pero fue una mala imagen durante la reciente racha de olas de calor, cuando la gente sin aire acondicionado dependía de sábanas mojadas, duchas frías y ventiladores portátiles para pasar el día. Algunos alquilaron habitaciones de hotel. Otros se apostaron en tiendas de comestibles. A los que tenían aire acondicionado se les pidió que lo mantuvieran bajo control, mientras las alertas de Flex pedían a los californianos que redujeran el consumo de energía para evitar apagones.

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En California -el estado con la cuarta factura de electricidad más alta del país- los propietarios de viviendas tenían otra razón para apagar el aire acondicionado: su bolsillo.

En junio, los propietarios de viviendas de California pagaron la segunda tarifa más alta del país por la electricidad, sólo por detrás de Hawái, según el agente energético Save On Energy. Los residentes del Estado Dorado pagaron una media de 28,98 céntimos por kilovatio hora (kWh), un aumento del 25,4% interanual que casi duplica la media nacional de 15,42 céntimos por kWh.

A view of an energy efficient air conditioner on the deck of a unit at the Dry Creek Villas.
Vista de un aparato de aire acondicionado de bajo consumo en la cubierta de una vivienda de Dry Creek Villas.
(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)
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Las facturas de electricidad varían mucho según el tamaño de la vivienda, pero según Energy Sage, el usuario medio de electricidad en Los Ángeles gasta 269 dólares al mes en electricidad, o 3.228 dólares al año. Durante un verano que ha batido récords y en el que las temperaturas se han disparado hasta los tres dígitos, esa factura mensual se ha disparado significativamente para los que utilizan el aire acondicionado.

Para los propietarios de viviendas que tratan de ahorrar algo de dinero en sus facturas de electricidad, Castillo dijo que, por desgracia, el aire central es típicamente el 70% de cualquier factura de electricidad durante el verano, por lo que la principal forma de ahorrar es simplemente apagarlo, conseguir la unidad de servicio o conseguir un nuevo sistema en conjunto.

“La gente cree que dejar los aparatos en marcha o apagar las luces supondrá una gran diferencia, pero la principal diferencia es la edad y el uso de la unidad de aire acondicionado”, dijo.

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Los sistemas de aire acondicionado se construyen para ser eficientes durante unos 10 años, por lo que las casas más antiguas con sistemas más viejos suelen tener facturas mucho mayores. Si las luces se atenúan por un momento cuando la unidad se enciende, eso significa que el sistema está consumiendo una cantidad significativa de energía, dijo Castillo.

A medida que las tarifas eléctricas suben y las facturas se encarecen, más casas de lujo ofrecen alternativas como la energía solar para ayudar a reducir los costes.

En Bradbury, un anuncio de una mega-mansión de 16.000 pies cuadrados y de 13,58 millones de dólares se asegura de señalar que el complejo viene con paneles solares. En Topanga, un anuncio para una casa de 2.000 metros cuadrados en 17 acres y de 9,9 millones de dólares, libera a su potencial propietario de la culpa, al ofrecer un panel solar de 12kW con 60 paneles que cubre todas las necesidades eléctricas, “proporcionando agua caliente ilimitada para un uso de la energía realmente libre de culpa”.

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Por supuesto, los paneles solares también tienen sus inconvenientes medioambientales. Dependen de las condiciones meteorológicas, ocupan espacio y sólo duran unos 25 años, mientras que el proceso de fabricación requiere una gran extracción de minerales y utiliza productos químicos tóxicos, además de mucha electricidad.

Otros anuncios se esfuerzan por destacar las instalaciones de aire acondicionado. Los materiales de marketing de una villa costera de 12,5 millones de dólares en Malibú destacan el ascensor, el balcón y la piscina infinita, y que “todas las unidades de aire acondicionado de la casa principal son nuevas”. En Manhattan Beach, una casa de mediados de siglo de 8,9 millones de dólares presume del cine, pero también de su refrigeración multizona.

En Venice, dos guionistas de televisión ofrecen una casa con un argumento cada vez mejor: Dicen que no es necesario el aire acondicionado. Esto se debe a que el arquitecto diseñó la llamativa residencia de tal manera que la planta vertical sirve de chimenea, extrayendo el aire frío a través del suelo y enviando el aire caliente hacia arriba y hacia fuera a través de los respiraderos del techo. Incluso en los días en que la temperatura se acerca a los 100 grados, dicen que las brisas naturales (aunque presumiblemente de más de 95 grados) refrescan el espacio, eliminando la necesidad de aire artificial.

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El diseño vertical de la casa actúa como una chimenea, expulsando el aire caliente a través de los respiraderos del tejado.
(Eric Staudenmaier)

J. Stewart Burns, guionista y productor de “Los Simpsons”, y Lillian Yu, cuyos créditos incluyen la nueva serie de FX “Little Demon”, dijeron que el diseño de la casa proporciona tanto flujo de aire que no sienten calor.

Cotizada en 5,8 millones de dólares, la propiedad consta de dos torres con estructura de acero conectadas por un puente en la parte superior. Tiene cuatro dormitorios y 3,5 baños en 2.522 pies cuadrados.

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“Tengo conciencia ecológica, así que es agradable tener una casa que tiene otras formas de proporcionar frescura sin usar el aire acondicionado”, dijo Yu.

La pareja dice que han utilizado el dinero que han ahorrado en electricidad mientras vivían en la casa para aliviar el coste de la crianza de sus tres hijos. Desde entonces se han mudado a Santa Mónica, donde la factura de la refrigeración es un poco más grande.

“Utilizo el autopago para las facturas de los servicios porque no quiero ni saber la diferencia”, dice Burns. “Es significativa”.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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