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El condado de Los Ángeles se enfrenta a una oleada de coronavirus, con un aumento del 75% de los casos y de las muertes

A woman in a mask crosses the street in downtown Los Angeles.
Si las tasas de coronavirus siguen aumentando, Los Ángeles podría volver a imponer el uso de mascarillas en interiores.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)
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El condado de Los Ángeles parece estar en medio de otra oleada de coronavirus en toda regla, con un aumento de casos del 75% en la última semana.

El pico -que capta parcialmente pero probablemente no refleja completamente las exposiciones durante las vacaciones de Acción de Gracias- está provocando llamadas cada vez más urgentes para que los residentes se pongan al día con sus vacunas y consideren tomar otras medidas preventivas para obstaculizar la transmisión viral.

También está aumentando el número de pacientes con coronavirus que reciben atención hospitalaria, lo que hace temer que el sistema sanitario de la región se vea sometido a nuevas presiones y que, de mantenerse esta tendencia, se imponga la obligación de utilizar mascarillas en espacios públicos interiores, lo que es posible que ocurra en pocas semanas.

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“Aunque todavía hay incertidumbre sobre cuál será el impacto de COVID-19 este invierno, cada vez hay más pruebas de que estamos entrando en otra oleada de COVID-19”, dijo la directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer.

Aunque muchos funcionarios esperan que una tercera ola pandémica de invierno podría ser moderada debido a las vacunas y mejores tratamientos farmacológicos, sigue siendo una amenaza seria ya que la región también se enfrenta a un ataque temprano de la gripe y el VSR.

“Se suele pensar que la pandemia ha terminado, que el COVID-19 ya no es motivo de preocupación”, afirma Ferrer. “Pero dado tanto el aumento de las hospitalizaciones como la falta de certeza en la trayectoria invernal de COVID-19, es importante continuar con las estrategias de mitigación de sentido común que sabemos que funcionan”.

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El condado de Los Ángeles registró una media de 3.721 casos de coronavirus al día durante el periodo de siete días que finalizó el lunes, frente a los 2.128 de la semana anterior. La tasa de casos es más del doble de la registrada justo antes de Acción de Gracias y el triple la de la primera semana de noviembre.

La tasa per cápita -258 casos a la semana por cada 100.000 residentes- no había sido tan alta desde principios de agosto, cuando la oleada veraniega empezó a desaparecer. Una tasa de 100 o más se considera alta.

The latest maps and charts on the spread of COVID-19 in Los Angeles County, including cases, deaths, closures and restrictions.

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De los 25 condados más poblados del estado, el de Los Ángeles es el que registra la mayor tasa de casos, seguido de los de San Diego, Solano, Merced, San Bernardino, Fresno, Santa Clara y San Francisco, según el rastreador de coronavirus del Times.

Es probable que el recuento oficial de casos sea artificialmente bajo debido al uso generalizado de pruebas caseras, cuyos resultados a menudo no se comunican a los departamentos de salud pública.

En la semana que terminó el sábado, el condado de Los Ángeles registró 1.211 nuevos ingresos hospitalarios de pacientes seropositivos al coronavirus. Esto supone 12,1 nuevos ingresos por cada 100.000 residentes, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

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Una tasa de ingresos igual o superior a 10 es uno de los dos criterios establecidos por los funcionarios del condado para la posible imposición de una nueva orden de máscaras interiores públicas. El segundo es el porcentaje de camas hospitalarias ocupadas por pacientes seropositivos al coronavirus.El sábado, el 6,4% de las camas hospitalarias del condado de Los Ángeles estaban ocupadas por este tipo de pacientes, frente al 4,8% de la semana anterior. Si ese porcentaje alcanzara el 10%, se iniciaría una cuenta regresiva -probablemente de un par de semanas- para un nuevo pedido de mascarillas, que sería el primero para el condado de Los Ángeles desde principios de marzo.

Ferrer estimó la semana pasada que eso podría ocurrir a finales de diciembre, si persisten las tendencias. Eso significa que un mandato de uso de mascarillas en espacios interiores probablemente entraría en vigor a principios de enero.

El condado de Los Ángeles estuvo a punto de promulgar nuevas normas sobre el uso de mascarillas durante la oleada de Ómicron del verano, pero evitó hacerlo por poco cuando los casos y las hospitalizaciones disminuyeron justo antes de que la nueva orden entrara en vigor.

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El sur de California es actualmente la región más afectada por el aumento de la propagación del coronavirus, con una tasa de casos un 35% superior a la segunda región más afectada del estado, la zona de la bahía de San Francisco.

Las autoridades del condado de Santa Clara, el más poblado del norte de California, declararon haber detectado un fuerte aumento de los niveles de coronavirus en el último mes.

“El aumento actual de COVID-19 en el condado debería servir como un duro recordatorio para que todas las personas que reúnan los requisitos reciban el refuerzo bivalente Ómicron lo antes posible, especialmente antes de las vacaciones”, declaró en un comunicado la Dra. Sara Cody, directora de salud pública del condado.

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Las muertes por COVID-19 también han empezado a aumentar. El condado de Los Ángeles registró 76 muertes por COVID-19 en la semana que terminó el lunes, frente a las 53 muertes registradas la semana anterior. Las tasas de mortalidad son más altas entre los que no han sido vacunados o no están al día en su vacuna de refuerzo, dicen los funcionarios.

El repunte de la actividad de los coronavirus después de Acción de Gracias es una repetición del patrón observado en los dos últimos otoños. Hace exactamente un año, el 5 de diciembre de 2021, el condado de Los Ángeles registró un aumento semanal del 91% en los casos de coronavirus, preludio de la primera oleada de Ómicron que fue una de las más mortíferas de la pandemia.

Pero sigue habiendo optimismo en que un aumento este otoño e invierno no será tan malo como el del año pasado, dada la plétora de herramientas: abundantes pruebas rápidas, una vacuna de refuerzo actualizada que es una buena combinación para las cepas de coronavirus circulantes, y la conciencia de que el uso de mascarillas sigue siendo una herramienta útil para limitar la transmisión.

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Aún así, las autoridades siguen muy preocupadas por la decepcionante aceptación de la vacuna de refuerzo actualizada, que se puso a disposición a principios de septiembre. Sólo el 35% de los mayores de 65 años vacunados en California han recibido el refuerzo actualizado, y sólo el 21% de los que tienen entre 50 y 64 años, según datos estatales.

Los niveles de hospitalización por coronavirus han aumentado significativamente en todos los grupos de edad en California. A partir del viernes, la tasa de hospitalización positiva por coronavirus para las personas mayores de 70 años superó la de la oleada de Ómicron del verano, el único grupo de edad que subió ese pico.

Aunque un cierto porcentaje de las personas hospitalizadas con una infección por coronavirus no están siendo tratadas específicamente por la enfermedad COVID-19, ese porcentaje puede cambiar dependiendo de si se está en una oleada.

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Por ejemplo, durante el pico Ómicron del invierno pasado, el 60% de los pacientes del condado de Los Ángeles hospitalizados con una infección por coronavirus estaban siendo tratados por la enfermedad COVID-19, lo que significa que el otro 40% dio positivo incidentalmente después de haber sido tratado por alguna otra razón.

Desde febrero, entre el 37% y el 45% de las hospitalizaciones positivas por coronavirus se debieron a la enfermedad por COVID-19 en el condado de Los Ángeles, según Ferrer. En la semana que terminó el 7 de noviembre, la cifra fue del 43%.

“Actualmente nos encontramos en el extremo superior de ese intervalo, y sabemos que esta proporción suele aumentar durante las oleadas”, dijo. “Es posible que con el aumento de casos de COVID este invierno, veamos una proporción cada vez mayor de hospitalizaciones debidas a enfermedades asociadas a COVID”.

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Los hospitales ya están ocupados tratando con una afluencia de pacientes enfermos con gripe y RSV, o virus sincitial respiratorio. La confluencia de este trío vírico -la llamada “tripleemia"- podría someter a los sistemas sanitarios a una gran tensión, aunque las cifras globales de COVID-19 no sean las de los dos últimos inviernos.

“La temporada de gripe de este año ha tenido un comienzo difícil”, afirma la Dra. Sandra Fryhofer, presidenta de la junta directiva de la American Medical Assn. “La gripe ya está aquí. Ha empezado pronto. Y con COVID y RSV también circulando, es una tormenta perfecta para una temporada de vacaciones terrible.”

Por eso es tan importante vacunarse no sólo contra la COVID-19 sino también contra la gripe, dijo a los periodistas el lunes.

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“Sé que todo el mundo está cansado de vacunarse. Todos estamos cansados de las vacunas. Pero entiendan que podrían ponerse muy, muy enfermos este año y arruinar sus celebraciones navideñas si no se vacunan”, dijo Fryhofer.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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