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Deportes

Para los atletas jóvenes, los riesgos de conmoción al practicar deportes, no son muy claros

Soccer players try to head the ball
Dos jugadores de fútbol compiten por conducir la pelota. Los expertos pediátricos dicen que aún no saben cuán riesgosas pueden ser las conmociones cerebrales para los atletas jóvenes.
(Christine Cotter)

Nuevos consejos de expertos en pediatría dicen que no hay suficiente investigación sólida para responder algunas de las preguntas más candentes sobre los niños, los deportes y las conmociones cerebrales.

Una nueva guía sobre las conmociones cerebrales muestra que no hay evidencia sólida suficiente para responder algunas de las preguntas más candentes de los padres sobre los deportes de contacto. Eso incluye qué edad es más segura para comenzar a jugarlos.

Los expertos pediátricos en medicina deportiva, neurología y campos relacionados evaluaron tres décadas de investigación sobre conmociones cerebrales, deportes y niños.

Dicen que la evidencia reciente llenó algunos espacios en blanco, como:

◆ Las niñas adolescentes enfrentan mayores riesgos de conmoción cerebral que los niños cuando juegan el mismo deporte bajo las mismas reglas.

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◆ Las prohibiciones de control del cuerpo en hockey reducen las conmociones cerebrales en jugadores menores de 13 años.

◆ Limitar el contacto entre los jóvenes aborda los resultados de fútbol en menos impactos en la cabeza.

“Los padres se preocupan: ‘¿Una conmoción cerebral sufrida por mi hijo va a resultar en que tenga demencia a los 50 años?‘, dijo el Dr. Frederick Rivara, autor principal de la declaración de consenso publicada el lunes en JAMA Pediatrics. “Y los datos son bastante claros de que la respuesta es no”.

Pero sigue siendo incierto cuántas conmociones cerebrales son demasiadas, cuándo dejar de jugar y cuáles podrían ser las consecuencias a largo plazo de las conmociones cerebrales múltiples en los deportes juveniles. Aún así, los padres no deben dejar que las incógnitas y los miedos indebidos impidan que los niños practiquen deportes, dijo.

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“Lo último que queremos decirle a los niños es que dejen de ser activos”, dijo Rivara, pediatra e investigador de prevención de lesiones en la escuela de medicina de la Universidad de Washington.

Salud

Entre las otras conclusiones de los expertos:

◆ A los niños se les debe enseñar técnicas de colisión antes de comenzar a jugar en deportes de contacto.

◆ No hay evidencia concluyente de que los niños más pequeños corran mayores riesgos de sufrir conmociones cerebrales relacionadas con el deporte.

◆ La evidencia no es concluyente sobre si las conmociones cerebrales múltiples están vinculadas con cambios neurológicos a largo plazo.

◆ La tecnología que mide la exposición al impacto en la cabeza, así como las técnicas avanzadas de imágenes cerebrales, son experimentales y no están listas para usar.

◆ Los cascos deben usarse en deportes de alto impacto a pesar de que hay poca o ninguna evidencia de que el casco evite la conmoción cerebral en el rugby y el fútbol.

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Las conmociones cerebrales, también llamadas lesiones cerebrales traumáticas leves, son causadas por un golpe o una sacudida en la cabeza. El impacto hace que el cerebro rebote o se retuerza, lo que puede dañar las células cerebrales. Las conmociones cerebrales repetidas se han relacionado con una enfermedad cerebral debilitante que se encuentra en las autopsias de algunos jugadores de fútbol retirados.

Una mayor conciencia de los peligros potenciales de las conmociones cerebrales ha llevado a más informes de las lesiones, pero no hay evidencia de que haya habido un verdadero aumento en su incidencia, dijo la Dra. Cynthia LaBella, miembro del panel del Hospital de Niños Lurie de Chicago.

LaBella enfatizó que las conmociones cerebrales pueden ocurrir en todas las actividades recreativas y dijo que los beneficios físicos, mentales y sociales de practicar deportes organizados superan los riesgos de cualquier lesión, incluidas las conmociones cerebrales.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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