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Deportes

Estrellas de la MLS jugarán contra los mejores de la Liga MX el próximo verano en el Banc of California Stadium

Seattle Sounders FC v Los Angeles FC
Aficionados del LAFC durante un juego contra los Sounders de Seattle el 21 de abril en el Banc of California Stadium.
(Sean M. Haffey / Getty Images)

La Major League Soccer traerá su juego anual de las estrellas en el verano a Los Ángeles la próxima temporada y por primera vez, los mejores jugadores de la liga se enfrentarán a un equipo de estrellas de la Liga MX de México.

El juego está programado para el 29 de julio en el Banc of California Stadium en Exposition Park, la casa de hace dos años del LAFC. Un anuncio formal se hará en el estadio el miércoles por la mañana durante una conferencia en la que atenderá el comisionado de la MLS, Don Garber y Enrique Bonilla, el presidente ejecutivo de la Liga MX.

El juego del próximo verano será solo el segundo Juego de las Estrellas basadas en el área de Los Ángeles. El juego del 2003, el Galaxy fue el anfitrión en el entonces Home Depot Center en Carson. Esa fue la única que vez que un equipo mexicano estaba envuelto, con el equipo de las estrellas de la MLS venciendo 3-1 a Chivas del Guadalajara 3-1 ante un lleno de 27,000 aficionados.

La participación de la Liga MX en el Juego de las Estrellas del próximo año llega en un momento en que la MLS trata de detener el desvanecimiento en el interés en el juego de exhibición, que ha sido parte del calendario de la liga desde su temporada inaugural en 1996. Es también lo último en la serie de iniciativas que ha fortalecido los lazos entre las ligas.

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La MLS y la Liga MX han participado por mucho tiempo en la Liga de Campeones de la Concacaf, un torneo dominado por los mexicanos. Pero en 2018, esa relación se expandió cuando los ganadores de sus respectivas ligas se encontraron en la Copa de Campeones mientras que la temporada anterior trajo la primera Leagues Cup, un torneo de ocho equipos de ambos lados de la frontera moldeado a la SuperLiga Norte-Americana, que tuvo poco interés y desapareció en 2010 después de cuatro años.

El Juego de las Estrellas de la MLS ha experimentado con un número de formatos a través de los años, incluyendo Este vs. Oeste y jugadores domésticos vs. jugadores internacionales. Desde 2005, las estrellas de la MLS han jugado contra un equipo grande de Europa; el verano pasado la MLS perdió frente al Atlético Madrid de España, en Orlando.

Pero los ratings de televisión han caído desde 2017, cuando la MLS jugó contra el campeón europeo reinante Real Madrid en el Soldier Field de Chicago. Ese juego atrajo un récord de 2.1 millones de televidentes en FS1 y Univision. Comparando eso con este juego de esta temporada, que fue detenido por 40 minutos debido al clima, y que atrajo la menor audiencia en los 24 años de historia del juego con solo 182,000 viendo la transmisión en inglés en FS1.

Sin embargo, 626,000 televidentes se conectaron para verlo en español por UniMas y TUDN y la MLS claramente espera continuar con ese crecimiento entre los televidentes latinos al agendar el juego del próximo verano contra un equipo mexicano.

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Banc of California, a $350 millones es el estadio, específicamente para futbol, más caro en la MLS, debutó en abril de 2018 en lugar del desaparecido Sports Arena. El LAFC ha vendido en su totalidad todos los 37 partidos de MLS que ha jugado en el inmueble de alrededor de 22,000 asientos, incluyendo los playoffs.


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