Anuncio

Las teorías de la conspiración vuelan mientras los Lakers pierden ante los Pacers al llegar a los playoff

LeBron James de los Lakers, quien terminó con 31 puntos
LeBron James de los Lakers, quien terminó con 31 puntos, enfrenta a Aaron Holiday de los Pacers durante el último cuarto del sábado.
(Kim Klement / Pool photo via Associated Press)

La teoría de la conspiración más candente en la NBA es que los rivales de los Lakers en la Conferencia Oeste están tratando de ayudar a Portland a convertirse en el octavo sembrado en los playoffs.

Los Trail Blazers han sido uno de los equipos más impresionantes de la ‘burbuja’ (lugar en donde juegan el fin de temporada los equipos de la NBA a raíz de la pandemia), con victorias sobre Houston y Denver, y casi vencieron a Boston, que es tercero en el Este y ha ganado 46 partidos.

Entonces, cuando el entrenador de los Clippers, Doc Rivers, dejó descansar a Kawhi Leonard el sábado contra los Trail Blazers, y luego sacó a su otra estrella, Paul George, del juego cinco minutos antes de que finalizara y los Clippers perdiendo por tres, se arquearon las cejas con sorpresa. ¿Fue este un intento de perder el juego para mejorar las posibilidades de que los Lakers enfrenten a este duro equipo en la primera ronda?

Rivers dijo que George simplemente tenía una restricción de minutos y había llegado a su límite.

Anuncio

Luego se le preguntó al entrenador si pensaba que los Trail Blazers podrían vencer a los Lakers.

“No me involucro en eso”, dijo Rivers, cuyo equipo venció a Portland a pesar de no tener a sus estrellas al final. “Honestamente, no lo miro. Escuché a nuestros muchachos hablar de eso, y yo dije: ‘Escucha, eso es asunto de ellos. Nuestro negocio es contra quién estamos jugando’. Tenemos que centrarnos en eso”.

Los Lakers también se negaron a participar en la polémica después de su derrota 116-111 ante Indiana. LeBron James, quien anotó 31 puntos contra los Pacers, dijo que no era asunto suyo.

Se le preguntó al entrenador Frank Vogel sobre las decisiones de los Clippers con sus estrellas y cómo podrían afectar a su equipo.

Anuncio

“No tengo ningún problema con eso”, dijo Vogel. “Todos deben administrar su equipo a su manera”.

Más en su mente es la gestión de su equipo de los Lakers, que perdió su tercer juego consecutivo desde que consiguió el primer lugar en el Oeste y cayó a 2-4 en la ‘burbuja’.

Vogel aún no ha jugado su rotación de playoffs esperada y el sábado por la noche le dio minutos significativos a los reservas Jared Dudley, Quinn Cook y Talen Horton-Tucker. Cook fue el segundo máximo anotador de los Lakers con 21 puntos. Dwight Howard contribuyó con un impulso tardío con 10 puntos y 12 rebotes.

Anthony Davis enfrentó una frecuente doble marcación e hizo solo tres de 14 tiros, anotando ocho puntos.

Anuncio

“Obviamente tengo que mejorar”, dijo Davis. “Tuve buenas oportunidades esta noche. Solamente las fallé. Algunos tiros alrededor del aro, canastas que fallé. Tres tiros abiertos fallados. Los tiros simplemente no entraban”.

El delantero de los Pacers T.J. Warren anotó 39 puntos, continuando con una destacada actuación en la ‘burbuja’.

Vogel espera seguir experimentando con sus alineaciones durante los próximos dos juegos como cabeza de serie. Esperará hasta el descanso antes del comienzo de los playoffs para trabajar en esas rotaciones. Para entonces, también estará más cerca de saber a qué equipo se enfrentarán los Lakers en la primera ronda.

Anuncio

La victoria de los Clippers el sábado colocó a Portland a un juego y medio de los Memphis Grizzlies, octavos en la preclasificación, y los Trail Blazers están solo medio juego por delante de Phoenix, décimo sembrado, que está 5-0 en la ‘burbuja’.

Una vez que terminen los juegos de cabezas de serie, los equipos octavo y noveno del Oeste participarán en un juego de eliminación.

Si gana el octavo sembrado, avanza a los playoffs. Si gana el noveno sembrado, los equipos juegan un partido adicional.

Y mientras los Lakers están prestando atención a esa contienda, el sábado por la noche encontraron razones para sentirse optimistas sobre sí mismos.

Anuncio

“Queríamos mejorar hoy; siento que lo hicimos”, dijo James... Jugamos baloncesto como los Lakers esta noche y ganamos, perdamos o empatemos, cuando juguemos como ahora, nos daremos la oportunidad de tener mucho éxito en la columna de victorias”.

Tres observaciones sobre los Lakers:

- LeBron James se está sintiendo más cómodo con las rarezas de jugar en la ‘burbuja’. Dijo después del juego que no recordaba la última vez que jugó un partido real en un gimnasio vacío; ni siquiera sucedió en la escuela preparatoria.

- Talen Horton-Tucker ha ido ganando más minutos en la rotación con su juego. Después de anotar 10 puntos contra Houston el jueves, el novato de 19 años anotó 10 contra Indiana.

- Después de disparar 10.5%, 13.5% y 25% desde el rango de tres puntos en tres de sus primeros juegos en la ‘burbuja’, los Lakers dispararon mejor el sábado. Eso se debió en parte a la actuación de Quinn Cook, quien hizo cinco de nueve triples y fue su segundo máximo anotador.

Anuncio

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


Anuncio