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Columna: LeBron James merece ser el MVP de la NBA. He aquí por qué tiene todo el derecho a estar enojado

LeBron James shouts toward an official during the first half of the Lakers' win over the Denver Nuggets.
LeBron James grita a un árbitro durante la primera mitad de la victoria de los Lakers sobre los Denver Nuggets en el Juego 1 de las finales de la Conferencia Oeste el viernes.
(Mark J. Terrill / Associated Press)

LeBron James merece ser el MVP de la NBA después de haber jugado un gran papel en la transformación de los Lakers en un aspirante al título esta temporada, escribe Bill Plaschke.

Es una falta flagrante por estupidez innecesaria y excesiva.

¿Cómo es que LeBron James no es el jugador más valioso de la NBA?

Debería resultar en expulsiones por ridiculez antideportiva.

¿Cómo pudieron solo 16 de 101 escritores y locutores votar por James como el mejor jugador de la liga? ¡Dieciséis! ¿Qué estaban pensando? ¿Qué estaban viendo? Ciertamente no a los Lakers.

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Cuando la NBA anunció el viernes su premio MVP 2019-20, quedó claro que los votantes habían perdido el sentido común, arrojado la justicia a los asientos y simplemente lo habían tachado.

El ganador por segundo año consecutivo fue la máquina de estadísticas de Milwaukee, Giannis Antetokounmpo, y este columnista no es el único que se quedó boquiabierto.

“Me enojó", dijo James más tarde el viernes después de llevar a los Lakers a una victoria por 126-114 sobre los Nuggets de Denver en el primer partido de las Finales de la Conferencia Oeste. “Esa es mi verdadera respuesta. Me enojó porque de 101 votos obtuve 16 votos para el primer lugar. Eso es lo que me enojó más que nada ... sin decir que el ganador no se merecía el MVP”.

El premio cubre solo la temporada regular antes de que la pandemia suspendiera el juego, por lo que el argumento a favor de James no puede basarse en una postemporada en la que ha llevado a los Lakers a nueve victorias en 11 juegos mientras Antetokounmpo se caía de bruces cuando su equipo fue destruido por Miami en la segunda ronda.

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No, no se trata de varias semanas en una burbuja, se trata de seis meses en la vida real, pero ahí es donde el argumento es aún más fuerte. La temporada regular fue un período durante el cual James mostró el mayor liderazgo de su larga carrera mientras continuaba jugando a su nivel más alto.

Antetokounmpo promedió tres puntos más y seis rebotes más por partido que James para el equipo con el mejor récord de la liga, pero James jugó más minutos, lideró la liga en asistencias y tuvo un mayor impacto en el mejor equipo de la liga.

“Para mí, es el MVP de la liga este año”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, quien admitió que también estaba sorprendido por el margen de votación.

Vogel agregó: “Lo que LeBron hace por nuestro equipo para mí es incomparable, llevar la amenaza de llegar a los 40 en cualquier momento, pero liderar la liga en asistencias y mariscal de campo a nuestra ofensiva y llevar a nuestro equipo a tantas victorias como hemos tenido y nuestro éxito en los playoffs, para mí es nuestro MVP”.

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El L.A. Times no permite que sus escritores voten sobre premios, pero, después de pasar gran parte de su temporada inaugural de los Lakers criticándolo, este columnista lo nombró MVP en marzo. El hecho de que tanta gente finalmente se sintiera tan indiferente ha confundido a James.

“Simplemente no sé cuánto estamos viendo realmente el juego de baloncesto o simplemente estamos en el modo de una narrativa”, dijo James.

Cuando comenzó la temporada, esa narrativa sostenía que Antetokounmpo era la nueva cara de la liga, mientras que James, después de una temporada de debut vergonzosamente inconexa y desconectada de los Lakers, se estaba desvaneciendo rápidamente.

“Ellos eligen al Jugador Más Valioso antes de que comience la temporada”, dijo Anthony Davis.

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De hecho, después de que comenzara la temporada, el extraordinario trabajo de James para guiar a una franquicia inestable de regreso a la grandeza pasó casi desapercibido.

James dirigió al equipo a través de un nuevo cuerpo técnico. Sea honesto, ¿cuántos pensaron que el tranquilo Vogel sobreviviría, y mucho menos… que prosperaría? James facilitó su aceptación y eventual empoderamiento.

James también dirigió al equipo a través de un nuevo sistema con nuevos jugadores clave como Davis, Danny Green, Dwight Howard y Markieff Morris. De acuerdo, es un regalo jugar con una superestrella como Davis, pero James cedió voluntariamente el balón a sus nuevos socios y sacrificó sus propios números por victorias. Y si convertirse en un dúo dinámico fue tan fácil, ¿cómo es que Kawhi Leonard y Paul George están sentados en casa?

James también condujó al equipo a través de la tragedia. Fue la primera voz del jugador que escuchó la afición tras la trágica muerte de Kobe Bryant. A fines de enero, James llegó a la cancha del Staples Center antes del primer juego de los Lakers después de la muerte de Bryant, tomó un micrófono y unió a un equipo en duelo mientras hablaba a una ciudad cubierta por el luto.

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“Lo único que siempre compartimos fue la determinación de querer siempre ganar y ser genial”, dijo James a la multitud, refiriéndose a Bryant. “Quiero estar junto con mis compañeros de equipo, para continuar con su legado, no solo por este año, sino mientras podamos jugar el baloncesto que amamos porque eso es lo que Kobe Bryant querría”.

Los angustiados y distraídos Lakers podrían haberse derrumbado. En cambio, se hicieron más fuertes, reforzaron su control sobre la cima de la Conferencia Oeste y coronaron el final abreviado de su temporada normal con victorias a principios de marzo sobre Milwaukee y los Clippers. Sí, en esa victoria contra los Bucks, superó a Antetokounmpo.

En ese momento, James restó importancia a la carrera por el MVP, prefiriendo concentrarse en un campeonato al que los Lakers ahora parecen estar destinados. Y realmente, no lo necesita para su legado, ya ganó cuatro MVP.

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Pero ahora ha terminado segundo cuatro veces. Tiene uno menos que Michael Jordan. Y a pesar de que ha sido el mejor jugador de la liga durante casi 15 años, no ha ganado un premio al Jugador Más Valioso desde 2013.

Y en serio, ¿16 de 101 votos?

“Nunca llegué a esta liga para ser MVP o ser campeón, siempre quise mejorar cada día, y esas cosas se solucionan por sí mismas”, dijo, y luego agregó: “Pero me enojó".

Más tarde, en la entrevista posterior al partido del viernes, James trató de suavizar los titulares de MVP, diciendo: “Estoy bien ... estamos 1-0 en las Finales de la Conferencia Oeste... Voy a volver a mi habitación, beber un poco de vino y dormir muy bien esta noche”.

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Pero sí, contra los Nuggets, ciertamente jugó molesto, superó un susto de lesión y sus compañeros de equipo aguantaron.

“Definitivamente se enciende y como si tuviera un chip en su hombro, como si tuviera algo que demostrar”, dijo Davis, quien terminó con 37 puntos y 10 rebotes. “Entonces lo vemos, y él lo sabe, y el equipo lo sabe, y... sabemos que lo va a demostrar”.

En esta noche, se levantó después de arrugarse. Viste a James torcerse el tobillo izquierdo mientras pisaba el pie de Jerami Grant de Denver en una canasta, ¿verdad? Fue al comienzo del segundo cuarto, los Lakers lideraban solo por uno, y de repente James estaba en el suelo haciendo una mueca de dolor, sujetándose el tobillo y abrochándose las zapatillas.

Estabas preocupado, ¿verdad? Entonces James falló uno de los dos tiros libres, cojeó hacia atrás en defensa, todavía haciendo muecas con cada paso, y estabas muy, muy preocupado y luego… el MVP se hizo cargo.

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Los Lakers dominaron a los Nuggets durante la segunda mitad para ganar el Juego 1 de las finales de la Conferencia Oeste el viernes por la noche en Orlando, Florida.

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The Lakers dominated the Nuggets during the second half to win Game 1 of the Western Conference finals on Friday night in Orlando, Fla.

Momentos después del aparente esguince, James regresó a la cancha, recibió un pase de Alex Caruso y lanzó una atronadora volcada a dos manos. Luego hizo otra volcada y después corrió alrededor del veloz Gary Harris para hacer una bandeja, luego simplemente se lanzó sobre el pobre Jamal Murray para otra bandeja, después de lo cual gritó.

Era el tipo de sonido que haces cuando acabas de diseñar una carrera de 17-1 decisiva para ganar el juego. Es el tipo de ruido que simboliza un cuarto en el que anotas 13 puntos con solo dos canastas menos que todo el equipo de los Nuggets. Es un grito digno de un canto.

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Hay muchas, muchas razones por las que es tan desafortunado que estos Lakers deban ganar este campeonato tan lejos de su casa en el Staples Center. El viernes por la noche, uno de los mayores arrepentimientos fue la incapacidad del fanático de darle una serenata a su Laker favorito con el título que le corresponde, esquivo pero ganado, silenciado pero gritado.

"¡MVP!... MVP!... MVP!”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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