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¿Podrá el nuevo lanzador de los Angels, Alex Cobb, recuperar la forma que Joe Maddon vio en Tampa Bay?

The Baltimore Orioles' Alex Cobb delivers a pitch against the New York Yankees in September 2020.
Alex Cobb, fotografiado lanzando para Baltimore en septiembre, lanzó una entrada sin anotaciones el lunes para los Angels en su juego de entrenamiento de primavera contra los Medias Blancas de Chicago.
(Adam Hunger / Associated Press)

A pesar de las recientes dificultades de Alex Cobb, todavía le recuerda al mánager de los Angels, Joe Maddon, aquel lanzador que tuvo una efectividad de 3.21 entre 2011 y 2014 con los Rays.

Siete años después, el gerente de los Angels, Joe Maddon, ve el mismo potencial en el lanzador Alex Cobb.

Después de trabajar juntos por última vez en 2014 con los Rays de Tampa Bay, Cobb y Maddon se han reunido esta temporada con los Angels. Y a pesar de una cirugía Tommy John, un declive en el rendimiento y problemas de lesiones en las últimas tres temporadas con los Orioles de Baltimore, Cobb todavía le recuerda a Maddon al lanzador que registró un promedio de 3.21 carreras ganadas en sus primeras 81 salidas entre 2011 y 2014.

“Lo he visto muy bien”, dijo Maddon. “Sé que han pasado un par de años, las lesiones lo han perjudicado un poco, pero se siente muy bien en este momento. Hombre, cuando este tipo está bien, te sientas en la banda y parece un ‘Wiffle Ball’ de tanto que se mueve”.

Cobb lanzó en su primer juego de entrenamiento de primavera el lunes, trabajando alrededor de dos corredores en base para culminar una entrada sin anotación en el empate 4-4 de los Angels contra los Medias Blancas de Chicago en un juego programado de cinco entradas en el Estadio Diablo de Tempe.

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“Mi brazo se siente muy bien”, dijo Cobb, quien lanzó un sinker, un splitter y una bola curva. “La bola está saltando perfectamente. Tengo un buen manejo de la bola”.

Fue una continuación del alentador comienzo de Cobb en el campamento de primavera. La velocidad del derecho ha subido hasta 95 mph. El año pasado promedió 92.5 mph con su sinker.

Cobb tenía muchos problemas que resolver después de tres temporadas muy accidentadas con los Orioles, que al final acordaron intercambiar al jugador de 33 años con los Angels esta temporada baja y, según se informa, cubrir 10 millones de dólares de su salario de $15 millones. Entre 2018 y 2020, Cobb hizo apenas 41 salidas y tuvo un ERA de 5.10. En 2019, se sometió a una cirugía de final de temporada en su cadera después de hacer solo tres inicios.

Sin embargo, fue después de someterse a la cirugía Tommy John mientras todavía estaba con los Rays en 2015, que Cobb cree que desarrolló malos hábitos en sus lanzamientos, especialmente al abrir la parte inferior del cuerpo demasiado temprano como una forma de protegerse inconscientemente.

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Eso es lo que lo llevó a visitar el centro de entrenamiento Driveline en el área de Seattle este invierno. El programa es conocido por renovar las técnicas de los lanzadores y ayudarles a aumentar la velocidad. Hasta ahora, él y su entrenador han estado satisfechos con los resultados.

“Es muy específico con respecto a lo que nos gustaría que trabajara”, dijo Maddon sobre Cobb, que será agente libre después de esta temporada. “Estoy muy ansioso por verlo. Está lanzando la pelota muy bien por los costados. Se ve realmente motivado”.

Rendón disfruta del tiempo con Maddon

El tercera base de los Angels, Anthony Rendón, se rió cuando se le preguntó cómo ha sido jugar para Maddon.

“Interesante”, dijo Rendón. “Nunca sabes lo que va a salir de su boca ni lo que está pensando. Y a veces esas dos cosas ni siquiera se correlacionan. Podría estar pensando en otra cosa y luego decir algo completamente inesperado”.

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Antes de unirse a los Angels la temporada pasada, Rendón siempre pensó que Maddon “era un chiflado” mientras observaba desde el banquillo contrario. “Pero ahora estando en el mismo equipo que él, y al conversar juntos”, dijo Rendón, “siempre hay una razón por la que puede pedir algo, aunque sea poco ortodoxo. Él ya hizo la investigación, ha mirado los números y tiene el conocimiento interno del juego”.

Rendón aún no ha aparecido en un juego esta primavera mientras lidia con algunas molestias. Sin embargo, la segunda parte de la temporada pasada, cuando Rendón bateó .333 en sus últimos 40 juegos después de un comienzo lento, fue una confirmación de todo lo que Maddon esperaba ver del All-Star.

“Juega sin tensión, muy enfocado y tranquilo, consistente”, dijo Maddon. “Su trabajo es impecable, ya sea en la defensa o en el plato. Luego, cuando el juego se pone en marcha, no hay momento demasiado grande para él. No se sale de su patrón de juego”.

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Notas cortas

Después de dejar el juego del domingo con molestias en su codo derecho del brazo con el que hace sus lanzamientos, Gerardo Reyes, de los Angels, fue programado para tener un examen de resonancia magnética el lunes. ... El lanzador de relevo, Junior Guerra, se ha reportado al campamento de los Angels y está pasando por los protocolos de admisión. Su compañero José Quijada aún no se ha presentado por problemas de visado.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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