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Ver su número retirado no es prioridad para Fernando Valenzuela; Dodgers prepara celebración de Fernandomanía

Los Angeles Dodgers pitcher Fernando Valenzuela  in the opening game of the 1985 National League Championship series.
(ASSOCIATED PRESS)

Los Dodgers celebrarán los 40 años de la Fernandomanía previo al juego del domingo ante los Nacionales de Washington

Los Dodgers celebrarán el domingo los 40 años de la Fernandomanía, que fue un fenómeno generado por el increíble accionar de un novato sonorense con los Dodgers en 1981.

Con tan solo sus primeras ocho aperturas, Fernando Valenzuela se convirtió rápidamente en uno de los favoritos de la afición cuando ni siquiera manejaba el inglés. La racha de ocho victorias consistió en siete juegos completos, cinco blanqueadas y cuatro carreras limpias en sus primeras 72 entradas.

Además, los Dodgers vivían en medio de una problemática social creada por la polémica “Batalla de Chávez Ravine”, debido a la adquisición por parte del gobierno de tierras que tenían propietarios mexicoamericanos en el área. El debate duró casi 10 años.

Los mexicoamericanos en general no apoyaban a los Dodgers debido a esta situación y la llegada de Valenzuela de alguna manera alivianó ese sentir.

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La Fernandomanía es recordada no solo como un momento especial en el deporte sino también como un fenómeno sociocultural.

Los Dodgers abrieron sus puertas a sus aficionados el viernes por primera vez después de 18 meses de ausencia, debido al estado de emergencia global que creo la pandemia de Covid-19. Los fans pudieron celebrar con el equipo el campeonato alcanzado en la Serie Mundial de 2020 después de 32 años, cuando lo ganó la novena angelina por última vez con Valenzuela al mando.

En el regreso de la afición angelina al Dodger Stadium por primera vez desde octubre de 2019, el sistema de concesiones del estadio falló, ocasionando que los fans abarrotaran los puestos de comida

El sábado, el equipo dirigió su atención al fallecido Tommy Lasorda, el legendario exmánager dirigió al equipo 20 temporadas y jugó dos temporadas con los Dodgers cuando aún estaban en Brooklyn.

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Valenzuela se dirigió a los medios de comunicación el sábado junto al histórico narrador angelino Jaime Jarrín.

“Cuando eres un jugador novato, piensas que todos tus aficionados están solo en casa, pero después conforme pasaron que pasaron los juegos te vas dando cuenta con lo que está pasando, no solo con Dodger Stadium sino con otros estadios”, recordó Valenzuela. “El béisbol es universal y es el mejor pasatiempo que se pueda tener”.

Sobre la actuación de los mexicanos actuales de los Dodgers, Julio Urías y Víctor González, Valenzuela dijo sentirse contento con la actuación de sus paisanos.

“De Julio, es que ha mejorado bastante y se le está dando cada vez más oportunidades porque el talento siempre lo ha tenido”, señaló el legendario exjugador. “Ahora está realizando su trabajo bastante bien, tal como lo vimos en los playoffs del año pasado y realmente siempre Víctor igual, que sorprendió mucho lanzando bien”.

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La última vez que se vio el número 34 en el Dodger Stadium fue hace 31 años cuando Valenzuela dejó de ser parte del equipo. La organización no ha oficialmente declarado el 34 como retirado, sin embargo, no se les ha concedido a otros jugadores usar ese número.

Valenzuela dijo no pensar en eso.

“Realmente no me gusta hablar sobre mi de lo que se tiene que hacer”, señaló el mexicano. “Muchos han pasado y nadie ha usado el 34, entonces por ahí hay algo sonando. Lo porté como cualquier otro número, o sea nada más me quedé con ese 34, que cuando yo subí en el 80, estaba en mi locker, entonces me tocó estar con ese número. No sabemos lo que vaya a pasar”.

Según Jarrín, el número 34 tiene un valor muy grande.

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“Significa excelencia y el arte de lanzar la pelota de béisbol”, señaló el narrador. “Fernando llevó con mucho, mucho orgullo ese número. Los Dodgers tienen los lineamientos establecidos en que solamente que los peloteros que están en el Salón de la Fama merecen que se retiren sus números”.

Jarrín señaló que actualmente en México se lleva a cabo una petición a los Dodgers para que se retire ese número haciendo una excepción.

Los Dodgers retiraron en 1978 el número 19 de Jim Gilliam, quien fue jugador y mánager del equipo.

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“La excepción fue Jim Gilliam, quien fue un elemento muy especial, fue el consentido del dueño original de los Dodgers”, explicó Jarrín. “Él significó la esencia de los Dodgers, tanto cuando estuvo en Brooklyn en Los Ángeles. Yo creo que llegará el día en que veamos el número retirado de Fernando Valenzuela”.

Gilliam falleció el 8 de octubre de 1978 a sus 49 años tras sufrir una hemorragia cerebral unas tres semanas antes.

Los Dodgers planean honrar a Valenzuela previo al juego del domingo contra los Nacionales de Washington (1:10 p.m., SportsNet).

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