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Los Clippers volverán a confiar en Reggie Jackson para llenar un vacío

Clippers guard Reggie Jackson pulls up for a jump shot over Rockets guard D.J. Augustin.
El escolta de los Clippers, Reggie Jackson, realiza un salto sobre el escolta de los Rockets, D.J. Augustin, en la victoria sobre los Rockets el viernes por la noche en el Staples Center.
(Mark J. Terrill / Associated Press)

El juego inspirado del escolta de los Clippers, Reggie Jackson, llega en un momento crítico nuevamente después de la lesión de Patrick Beverley.

En enero, el papel de Reggie Jackson en la zona de defensa de los Clippers no estaba claro.

Lo que era evidente en las últimas semanas se ha puesto de manifiesto desde que el escolta titular Patrick Beverley se fracturó la mano el jueves, una lesión que le dejará fuera al menos tres semanas: En ese entonces Jackson era reemplazable, el veterano es ahora invaluable.

Después de que el guardia de 6 pies y 3 pulgadas de estatura anotara 26 puntos y empatara el récord de su carrera con seis triples el viernes en una victoria de 126-109 contra Houston, el entrenador Tyronn Lue dijo que Jackson seguirá siendo el guardia titular del equipo “a largo plazo mientras esperamos que Pat regrese”.

“Necesitamos que siga anotando, siendo agresivo y atacando la canasta y haciendo jugadas para sus otros compañeros”, dijo Lue.

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Desde un tramo de cuatro partidos el mes pasado contra Dallas, Charlotte, Atlanta y San Antonio en el que promedió 6.0 puntos, 2.0 asistencias y tiró un 37% en general y un 30% en triples, Jackson ha promediado 16.1 puntos, 3.5 asistencias y tiró un 50% desde la larga distancia en sus últimos nueve partidos.

“Creo que estoy jugando más agresivo y reaccionando a lo que la defensa me da, ya sea un tiro o un pase”, dijo Jackson.

Eso fue un factor cuando Beverley regresó el martes contra Portland para su primera acción en tres semanas, al mismo tiempo que Rajon Rondo se unió a la rotación de guardias del equipo. “Todavía jugamos con Reggie”, dijo Lue. “Ahora las circunstancias son diferentes, pero él siempre ha estado preparado”.

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En las seis semanas que quedan hasta el inicio de la postemporada, las esperanzas de los Clippers de ganar el campeonato no solo dependen de la salud de Beverley, sino también de la mejora de los contratiempos físicos de otros jugadores: la contusión ósea en el pie derecho de Paul George que le duele desde principios de febrero, la lesión de espalda que ha dejado fuera de juego a Serge Ibaka durante el último mes y una lesión en el aductor que ha hecho que los Clippers sean cautos a la hora de hacer jugar a Rondo en partidos consecutivos.

Con esas ausencias llegan oportunidades para otros.

Jugando 36 minutos el viernes, después de haber jugado la mitad en sus dos últimos partidos mientras Lue probaba nuevas combinaciones de rotación para recuperar a Beverley y Rondo, Mann empató el máximo de su carrera con nueve asistencias contra Houston.

Aunque los Clippers han abandonado el intento de la temporada pasada de utilizar a Mann, que jugaba principalmente en Florida State, para iniciar la ofensiva, todavía quieren aprovechar su habilidad para hacer jugadas, dijo Lue. Mann atribuyó sus nueve asistencias, que condujeron a 21 puntos de los Clippers, a un mayor estudio de los videos de los partidos.

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“Mirar las grabaciones, ver las cosas de forma diferente, ver distintos huecos, diferentes formas de abrir a mis compañeros de equipo y a mí mismo”, dijo Mann.

Aunque el equipo cubrió temporalmente su 15º y último puesto en la lista el viernes firmando al alero Malik Fitts, un invitado al campo de entrenamiento que posteriormente jugó para el afiliado de los Clippers en la G League, con un contrato de 10 días, se espera que el equipo siga activo buscando en el mercado de agentes libres a bases que puedan ser utilizados como reemplazos contra una lesión de Jackson, Mann o Luke Kennard.

El contrato de 10 días del pívot DeMarcus Cousins también está a medio camino. El contrato llegó a su mitad el viernes, ya que Cousins anotó tres puntos en seis minutos contra su exequipo, aunque Lue espera que Cousins sea retenido por más tiempo; un segundo contrato de 10 días es una opción. Si el equipo quisiera mantenerlo más allá de un segundo acuerdo, estaría obligado a firmarlo hasta el final de la temporada.

“Un tipo así, con el talento que tiene, sería genial que estuviera en nuestro equipo”, dijo Lue. “Simplemente creo que ha hecho un buen trabajo. Ha venido todos los días, ha jugado cinco contra cinco con los chicos jóvenes, ha intentado estar preparado. Llegó temprano, se quedó hasta tarde todos los días. Con Serge fuera, necesitando un cuerpo más grande para los jugadores más altos con los que vamos a jugar, creo que puede tener un gran impacto para nuestro equipo”.

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PRÓXIMAMENTE

VS. DETROIT

Cuándo: Domingo a las 7 p.m.

En el aire: TV: Bally Sports SoCal; Radio: 570, 1330

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Actualización: Los Pistons vienen de jugar el sábado en Portland. Detroit no ha ganado partidos consecutivos desde el 19 de marzo. A partir de entonces, tiene un balance de 4-7. Al entrar en el partido contra los Trail Blazers, los Pistons habían tirado por encima del 50% en tres partidos consecutivos por primera vez en dos temporadas. El novato de Detroit Saddiq Bay, que cumplió 22 años el viernes, ha promediado 10.9 puntos, 4.0 rebotes y 1.3 asistencias, al tiempo que ha encestado casi el 38% de los seis triples que lanza por partido.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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