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Columna: Los Padres son reales, y tal vez los Dodgers deberían preocuparse

Padres teammates Fernando Tatis Jr. and Eric Hosmer celebrate after scoring.
(K.C. Alfred / San Diego Union-Tribune)

Los Dodgers podrán haberse llevado dos de los tres juegos de su serie con los Padres, pero está claro que no pueden permitirse tomar a San Diego a la ligera

¿Nerviosos? ¿Solo un poco?

Después de años de correr sin oposición a través de la Liga Nacional del Oeste, tras años de creer que la temporada de béisbol para Los Ángeles realmente comenzaba en octubre, los Dodgers tienen una amenaza legítima dentro de su división.

Los Padres de San Diego son reales.

Los Padres, que se adjudicaron una victoria por 5-2 el domingo en el final de la serie entre los equipos en el Petco Park, son lo que se esperaba que fueran, tal vez más.

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Pueden lanzar contra los Dodgers. Pueden batear contra los Dodgers. Pueden jugar contra los Dodgers.

Los Dodgers ganaron dos veces a San Diego en su serie de tres partidos del fin de semana, pero esto no ha terminado, ni de cerca. Les quedan 16 partidos de temporada regular contra los Padres, incluyendo una serie de cuatro partidos en el Dodger Stadium que comienza el jueves.

Y están obligados a jugar de nuevo en octubre, ya que parecen los dos mejores equipos de la LN.

“Es un grupo hambriento”, dijo el mánager de los Dodgers, Dave Roberts, sobre los Padres. “Creo que nos han observado y quieren acabar con nosotros en el Oeste de la Liga Nacional”.

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Highlights from the Dodgers’ 5-2 loss to the San Diego Padres on Sunday.

El mejor equipo de la historia podría no ser el mejor equipo de su división.

Los tres partidos jugados en el Petco Park podrían haber ido en cualquier dirección.

Se necesitaron doce entradas para decidir el primer partido, que ganaron los Dodgers.

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El segundo partido también estuvo a punto de llegar a la prórroga, con una atrapada de Mookie Betts que impidió un doblete de dos carreras de Tommy Pham que habría eliminado la ventaja de 2-0 de los Dodgers.

A pesar de lo reñidos que fueron los dos primeros partidos, el hecho de que los Dodgers encontraran la forma de ganar y los Padres no, indicó que la diferencia entre los equipos no era tan grande como afirmaba el mánager de San Diego, Jayce Tingler.

“Ellos no cometen errores”, dijo el abridor de los Padres, Yu Darvish. “Ejecutan cada jugada limpiamente”.

El talento y la profundidad importan. Pero también lo es el saber hacer las pequeñas cosas que marcan la diferencia en los partidos. Los Dodgers parecían tener eso; los Padres parecían no tenerlo.

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Por eso el final del domingo fue monumental para los Padres.

Los Padres hicieron a los Dodgers lo que los Dodgers les hicieron a ellos los dos días anteriores. Cuando los Dodgers cometieron un error, los Padres les hicieron pagar.

En este caso, la jugada crítica fue un error de lanzamiento en la octava entrada del campocorto de los Dodgers, Corey Seager, con el marcador empatado 2-2. Los Padres anotaron tres carreras en esa entrada.

“Espero que todas nuestras series contra ellos sean similares a ésta”, dijo el utility de los Dodgers, Chris Taylor.

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Por muy bien que los Padres se enfrenten a ellos, los Dodgers siguen siendo los favoritos, ya que su mayor profundidad les hace estar mejor preparados para soportar las exigencias de una temporada de 162 partidos.

Roberts admitió que manejó la serie con el panorama más amplio en mente. Dijo que llamó al, relativamente inexperto, Dennis Santana para que saliera del bullpen después del error de lanzamiento de Seager porque quería abstenerse de usar a Corey Knebel y Blake Treinen.

Knebel, que lanzó en el primer partido de la serie, lleva dos años sin someterse a una importante operación de codo. Treinen es un conocido caballo de batalla, pero lanzó el viernes y el sábado.

“Cada juego es importante, pero la salud de nuestros relevistas es más importante”, dijo Roberts.

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Algo más para tener en cuenta: Los Dodgers no contaron con Cody Bellinger, quien está marginado por una fractura de peroné izquierdo.

Si un equipo poco espectacular como los Rockies de Colorado pudo empujar a los Dodgers a un juego de desempate 163 para decidir el Oeste de la LN en 2018, estos Padres pueden darles un susto serio.

Roberts dio la bienvenida a la rivalidad, que hizo que los Dodgers y los Padres fueran motivo de conversación no solo del Sur de California este fin de semana, sino de todo el país.

El campeón del Oeste de la LN pasará directamente a la ronda divisional de los playoffs. El subcampeón tendrá que jugar un partido de desempate a un solo partido contra el otro equipo de comodín de la LN.

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Por lo menos, los Dodgers volverán a escuchar el sonido que oyeron el domingo cuando la mascota de los Padres hizo sonar la campana de la victoria en la esquina del jardín izquierdo del Petco Park.

El Swinging Friar agitó una bandera, como lo hace después de cada victoria de los Padres. Excepto que, en este caso, la exhibición fue más que una celebración. También fue una advertencia sobre lo que los Dodgers deben esperar en lo que resta de la temporada.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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