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¿Se celebrarán los Juegos Olímpicos de Tokio? NBC apuesta por ello

Olympic rings
Un hombre monta en bicicleta cerca de los anillos olímpicos que flotan en el agua el 8 de enero en la sección de Odaiba en Tokio.
(AP)

Para NBCUniversal, televisar los Juegos Olímpicos es un momento clave para sus cadenas de televisión y un gran evento para generar ingresos.

Después de un año de retraso, los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio están a solo seis semanas de distancia - a pesar de las preocupaciones sobre si es seguro reunir a miles de atletas internacionales y multitudes en medio de una pandemia.

Los profesionales de la medicina han advertido de que tal vez no puedan hacer frente a otro aumento de los casos de COVID-19 ni a las variantes del virus. Hasta el mes pasado, solo un 2% del público japonés estaba totalmente vacunado contra el COVID-19. En encuestas recientes, más del 80% de los residentes japoneses dijeron que preferirían que los Juegos de Verano se cancelaran o se pospusieran una vez más.

Sin embargo, para NBCUniversal, la transmisión de los Juegos es un momento de marquesina para sus cadenas de televisión y un acontecimiento que genera mucho dinero.

La compañía había construido gran parte del plan de negocio del año pasado en torno a su cobertura de los Juegos Olímpicos de 2020, por lo que NBCUniversal recibió un golpe cuando esos Juegos se pospusieron a julio de 2021. Hace cinco años, NBCUniversal generó 1.600 millones de dólares en ingresos por los Juegos de Río de Janeiro, incluyendo 1.200 millones de dólares en ingresos publicitarios, según la unidad Kagan de S&P Global Market Intelligence.

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El lunes, el director ejecutivo de NBCUniversal, Jeff Shell, expresó su confianza en que los Juegos seguirán adelante, a pesar de la controversia.

“Ahora que estamos a semanas de su comienzo, nos sentimos cada vez más confiados de que se van a celebrar”, dijo Shell el lunes por la mañana durante una comparecencia en la conferencia virtual de inversores de Credit Suisse.

Se espera que los Juegos Olímpicos comiencen el 23 de julio y se prolonguen hasta el 8 de agosto. Este año no se permitirá a los espectadores internacionales asistir a las Olimpiadas, solo a los aficionados al deporte de Japón.

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“Cada Olimpiada tiene un problema que preocupa a la gente al llegar a ella”, dijo Shell. “Yo viví en Londres, y todo el mundo estaba preocupado por el tráfico, y la última vez fue el Zika. Una vez que se celebra la ceremonia de apertura, todo el mundo se olvida de eso y disfruta de los 17 días, y creo que esto va a ser lo mismo”.

Los Juegos son tan importantes para NBCUniversal que en 2014 se comprometió a aportar 12.000 millones de dólares para ampliar su asociación con el Comité Olímpico Internacional hasta 2032. Cada dos años, NBCUniversal ha utilizado sus 17 días de cobertura de los Juegos Olímpicos para forjar relaciones con anunciantes clave y millones de espectadores. Su cobertura de los Juegos Olímpicos también aplasta a sus competidores televisivos en los índices de audiencia.

Shell hizo, además, una audaz predicción: “Dependiendo de cómo sean los índices de audiencia, podrían ser las Olimpiadas más rentables de la historia de la empresa”.

Señaló que los anunciantes han estado luchando por llegar a los espectadores en las plataformas de televisión tradicionales, ya que más consumidores recurren a las plataformas de streaming sin anuncios, como Netflix.

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“No hay nada mejor que los Juegos Olímpicos”, dijo Shell. “Tienes 17 días donde dominas desde el día hasta la noche”.

El director general, que lleva casi 18 meses en el puesto, señaló que la suerte de la NBC en los Juegos Olímpicos sube y baja en función de la fuerza de los atletas estadounidenses. Cuando a los atletas estadounidenses les va bien, también lo hacen las cadenas de televisión, porque sus índices de audiencia se disparan y los anunciantes pagan más.

La actual campeona olímpica de gimnasia, Simone Biles, actuará durante la primera semana de los Juegos, lo que debería contribuir a aumentar el interés de los telespectadores, señaló Shell.

“El mundo se reunirá después de un acontecimiento que ha cambiado el mundo para celebrar a los atletas, el éxito y sus historias”, manifestó.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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