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Una temporada agotadora dejó a los Dodgers muy golpeados para llegar a la Serie Mundial

The Dodgers’ season ended after losing Game 6 of the NLCS to the Atlanta Braves. Los Angeles Times sports writer Jorge Castillo, along with columnists Dylan Hernandez and Bill Plaschke, break down what happened and where the Dodgers go this offseason.

Una difícil defensa del título de la Serie Mundial que incluyó a los Dodgers enfrentando a los Gigantes terminó costando a los Dodgers contra los Bravos de Atlanta.

“L.A. Beat”.

Los coros pueden parar ahora, sus palabras transpuestas, su desafío respondido, su silencio ensordecedor.

“L.A. Beat”.

En un año que parecía invencible, ha ocurrido lo impensable.

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Los Dodgers han terminado antes de tiempo. Los Dodgers están fuera de manera abrupta. El viaje de los Dodgers hacia un segundo campeonato consecutivo de la Serie Mundial ha terminado prematuramente.

Después de obtener un récord de la franquicia de 106 partidos en la temporada regular, luego de capturar un emocionante juego de playoffs de comodín contra los Cardenales de San Luis, tras sobrevivir a una serie monumental contra los Gigantes de San Francisco, los Dodgers finalmente se encontraron con una montaña demasiado alta en un sábado por la noche.

Terminó con una parada de emergencia, un lanzamiento de látigo, una captura de estiramiento. Terminó con un último tiro de los Dodgers atrapado, un último corredor de los Dodgers estancado, una última esperanza de los Dodgers expirada.

Se acabó.

Los Bravos de Atlanta pisaron a un agotado lanzador de los Dodgers, cerraron la ofensiva de los Dodgers, y lucharon sin descanso para ganar por 4-2 la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en el Truist Park.

La última jugada fue un abrasador roletazo de AJ Pollock que fue recogido hábilmente por el shortstop Dansby Swanson y lanzado perfectamente al primera base Freddie Freeman, quien lanzó sus manos al aire mientras aparentemente toda Georgia rugía y bailaba a su alrededor.

Pollock se paseó entre los felices Bravos de vuelta al dugout de los Dodgers, donde sus compañeros de equipo se quedaron en la estantería de bates mirando torpemente y sin expresión la fiesta de los demás.

Los Bravos avanzarán ahora a su primera Serie Mundial en 22 años -mientras buscan su primer título en 26 años- en un duelo con los Astros de Houston.

Los Dodgers, por su parte, se irán a casa sin haber ganado campeonatos consecutivos por primera vez en la historia de la franquicia y sin haber ganado todavía un campeonato de la Serie Mundial de temporada completa desde 1988.

“Mi mensaje para nuestros jugadores es que fue una temporada tremenda, fue un año increíble”, dijo el gerente Dave Roberts. “Pasamos por un montón de cosas de las que nadie habló y no dejamos que todo eso afectara nuestro rendimiento, y es algo de lo que me siento orgulloso”.

Sin embargo...

“Ninguno de nosotros podemos olvidar que no logramos nuestro objetivo”, dijo Roberts.

Dodgers players Chris Taylor, Corey Seager, Will Smith and Kenley Jansen talk on the mound.
Los jugadores de los Dodgers (desde la izquierda) Chris Taylor, Corey Seager, Will Smith y Kenley Jansen hablan en el montículo durante la octava entrada.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

La última vuelta fue un desastre para un equipo de los Dodgers que ya estaba tropezando hacia la línea de meta.

Su lanzador titular programado para el sábado, Max Scherzer, no lanzó porque dijo que su brazo estaba cansado, por lo que Walker Buehler se vio obligado a entrar en acción con tres días de descanso por segunda vez en su carrera. No es de extrañar que fuera vapuleado con cuatro carreras en cuatro entradas, un jonrón de tres carreras del imparable Eddie Rosario que dio a los Bravos una ventaja finalmente insuperable de 4-1 en la cuarta entrada.

La alineación de los Dodgers también carecía de sus pilares. Max Muncy y Justin Turner, y se notó cuando lograron solo cinco hits contra cinco lanzadores de los Bravos y desperdiciaron una dramática oportunidad de evitar la derrota.

En la séptima entrada, con una desventaja de 4-1, los tres primeros Dodgers llegaron a la base y una carrera fue anotada por el doble de Pollock, poniendo a los corredores en segunda y tercera y sin ningún out. Entró el relevista Tyler Matzek para enfrentarse a Albert Pujols, Steven Souza Jr. y Mookie Betts.

Ponchado, ponchado y ponchado.

Matzek bailó fuera del montículo, los Dodgers vagaron sin rumbo hacia el dugout, la multitud comenzó a festejar, y la magia azul de los Dodgers que los había llevado tan lejos, durante tanto tiempo, finalmente desapareció.

“No soy nadie para poner excusas, de verdad que no, pero deberíamos haber ganado la serie”, dijo Buehler. “Eso es lo que creemos. Tenemos algunos tipos realmente grandes en nuestra alineación y rotación que no pudieron jugar porque estaban lesionados”.

Así terminó una temporada que comenzó con esperanzas astronómicas, tan altas que este columnista proclamó que los Dodgers terminarían como el mejor equipo de la historia del béisbol. Aunque ganaron ese increíble número de partidos, terminaron seis victorias por debajo de las expectativas.

Las lesiones ocurrieron, las malas decisiones también.

Comenzaron el año con tres ganadores del Premio Cy Young en su plantilla. Luego Bauer fue puesto en licencia administrativa en medio de acusaciones de agresión sexual, Clayton Kershaw se lesionó y David Price perdió su mejor material.

Comenzaron el año con dos jugadores de posición MVP de la temporada regular y un MVP de la Serie Mundial en la alineación. Luego Betts se lesionó la cadera, Corey Seager se fracturó la mano y Cody Bellinger básicamente no sirvió.

Además, empezaron el año sin dos jugadores cuya ausencia les perseguiría más tarde. La oficina delantera dejó que Kiké Hernández y Joc Pederson, pasaran por la agencia libre, y nunca los reemplazó realmente.

Quizá no fue una coincidencia que, a principios de octubre, en una noche en la que los Dodgers fueron derrotados por los Gigantes de San Francisco en la Serie de División de la Liga Nacional, el bate de Hernández estuviera ganando una serie de playoffs para los Medias Rojas de Boston y el bate de Pederson estuviera ganando un partido de playoffs para los Bravos.

Pederson seguirá jugando. Los Dodgers no.

“Dondequiera que vayamos es: ‘Vence a Los Ángeles, vence a Los Ángeles’”, dijo Betts. “Todo el mundo está detrás de ti... es difícil estar en la cima... todos quieren estar en la cima y es una batalla mantener a todos lejos”.

A pesar de todo, los Dodgers lucharon para superar sus errores y la mala suerte en la temporada regular para contener a los sorprendentes Gigantes, y después de que adquirieron las estrellas de los Nacionales de Washington Scherzer y Trea Turner en la fecha límite de comercio de finales del verano, parecía que estaban listos para ganar un noveno campeonato consecutivo del Oeste de la NL.

Pero en el último mes de la temporada, los Gigantes parecían no perder nunca, y los Dodgers jamás pudieron alcanzarlos. Los Dodgers terminaron perdiendo la división por un juego en el último día de la temporada, lo que les obligó a jugar un partido de eliminación contra los Cardenales. Ganaron ese partido con un dramático jonrón de Chris Taylor, y luego continuaron el drama en la primera serie de postemporada contra los Gigantes, su principal rival en sus 131 años de competencia.

Los Dodgers ganaron esa serie de la División de la Liga Nacional en un quinto partido en el que el ganador se lo llevó todo y que terminó deliciosamente con el sencillo de Cody Bellinger en la novena entrada en el Oracle Park de San Francisco, pero resulta que la emoción los consumió y el estrés los abrumó.

Los Dodgers vencieron a los Gigantes, pero, a decir verdad, la serie con los Gigantes acabó por vencerles.

Cuando llegaron a Atlanta para el inicio de la Serie del Campeonato de la Liga Nacional contra los Bravos, los Dodgers estaban agotados, y se notó. A pesar de que los Dodgers ganaron 18 partidos más que los Bravos durante la temporada regular, no fueron lo suficientemente sólidos como para sacar provecho de su aparente superioridad.

En el primer partido, perdieron en la parte baja de la novena después de que Taylor cometiera un error en la base. En el segundo juego, perdieron una ventaja y perdieron en el fondo de la novena de nuevo después de que el gerente Dave Roberts permitió erróneamente que el abridor Julio Urías lanzara en una situación de relevo de alta presión por primera vez esta temporada.

“Creo que estamos cansados y listos para volver a casa”, dijo Taylor después de la pérdida del segundo partido.

Cuando la serie regresó a Los Ángeles, los Dodgers ganaron dos de tres juegos, incluyendo el robo de una emocionante victoria de remontada en el Juego 3 en el jonrón de tres carreras de Bellinger, en la octava entrada, y el posterior doble RBI de Betts.

Luego utilizaron tres jonrones de Taylor para ganar el quinto juego y enviarlo de vuelta a Atlanta. Pero al final, todo fue demasiado, dejando a los aficionados reflexionar sobre un futuro equipo de los Dodgers que podría perder varios jugadores a la agencia libre, incluyendo Kershaw, Scherzer, Seager, Taylor y Kenley Jansen.

Al final, los campeones defensores de la Serie Mundial de béisbol tuvieron un año exitoso en la clasificación, pero una aparición abreviada en la postemporada, y por lo tanto, según sus altos estándares, esta temporada debe ser considerada un fracaso.

“L.A. Beat”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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