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Aaron Donald sabe que su emotiva forma de jugar puede dar energía a los Rams contra Green Bay

Rams defensive end Aaron Donald points across the line of scrimmage before a play against the Arizona Cardinals.
Aaron Donald (99), de los Rams, dice sobre su objetivo final: “Estoy tratando de encontrar la manera de volver a un Super Bowl y tener la oportunidad de ganar uno”.
(Associated Press)

Con lágrimas en los ojos, Aaron Donald se quedó en la banda del Lambeau Field lamentando una oportunidad que se le escapó.

Esa es la imagen perdurable de la derrota de los Rams en la ronda divisional de los playoffs de la NFC ante los Packers de Green Bay la temporada pasada.

“Simplemente me importa”, dijo Donald esta semana cuando se le preguntó sobre sus emociones ese día. “A eso se reduce, sólo me importa”.

Donald jugó ese partido con una lesión en las costillas que impidió al tres veces jugador defensivo del año de la NFL obstruir a sus adversarios, de la misma manera que ha fastidiado a sus rivales durante más de siete temporadas.

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Donald, de 30 años, ha recuperado su fuerza y está ansioso por volver a Lambeau Field el domingo, cuando los Rams (7-3) se enfrenten a los Packers (8-3) en un duelo clave de conferencia.

¿La aplastante derrota de la temporada pasada (32-18) sirve de motivación para volver a jugar contra los Packers?

“Muchas cosas me motivan”, dijo Donald, “pero se podría decir que sí".

El entrenador de los Packers, Matt LaFleur, bromeó diciendo que la idea de un Donald extra-motivado le daba ganas de llorar.

“Este tipo es un completo destructor en el juego”, dijo LaFleur el jueves durante una videoconferencia.

Donald tiene seis sacks esta temporada para una defensa de los Rams que viene de una pobre actuación en una derrota por 31-10 ante los 49ers de San Francisco el 15 de noviembre.

Los 49ers abrieron el partido con un ataque de 18 jugadas y nunca dejaron de hacerlo.

“Para decirlo realmente simple y corto, ellos jugaron [un] juego más físico que nosotros - desde un punto de vista ofensivo y un punto de vista de la defensa”, dijo el coordinador defensivo de los Rams, Raheem Morris. “Fueron capaces de mantener esos drives jugando a la vieja escuela, con mentalidad de tortura, ya sabes, tres yardas y una nube de polvo”.

Los Packers cuentan con el mariscal de campo Aaron Rodgers, el actual jugador más valioso de la NFL, y el receptor Davante Adams. El corredor Aaron Jones no jugó en la derrota del domingo pasado por 34-31 ante los Vikingsde Minnesota debido a una lesión de rodilla. Si Jones sigue marginado, AJ Dillon volverá a ser titular.

Donald dijo que los Rams deben establecer consistencia.

“De eso se trata en esta liga, tienes que ser consistente”, dijo Donald. “No puedes tener una semana dominante y luego ceder un montón de puntos o un montón de yardas en otras semanas”.

La temporada pasada, Donald fue parte de una defensa que se ubicó entre las mejores de la NFL en varias categorías.

Los Rams terminaron 10-6 y derrotaron a los Seahawks de Seattle en un juego de playoffs de comodín. Pero durante el juego, Donald sufrió una lesión en las costillas.

En el partido de la ronda de división de la NFC contra los Packers, sólo jugó 40 de los 75 turnos defensivos, pero hizo un tackle.

“Cuando se piensa en lo que perseveró y se esforzó, simplemente se personifica lo que es un líder, demostrando su deseo de querer estar allí con sus compañeros”, dijo el entrenador de los Rams, Sean McVay, esta semana.

“Y luego, obviamente, el conteo de snap fue limitado”.

Mientras los últimos segundos marcaban el reloj del Lambeau Field para poner fin a la temporada de los Rams, a Donald le invadió la emoción.

"Él quiere hacer todo por este equipo para tratar de ayudar a sus compañeros, para poder lograr el éxito colectivamente”, dijo McVay.

“Pero también representaba que él estaba trabajando en algunas cosas. Y creo que fue una combinación de probablemente la frustración, de no poder estar en su mejor momento”.

Donald indicó que ya no se habla de la temporada pasada. Dijo que estaba “100% saludable” y energizado.

“Sin lesiones, sin dolores, sin molestias”, dijo. “Me siento bien. Así que, estamos listos para ir. Estoy listo para ir”.

Donald dijo que los Rams abordarán el partido del domingo como un partido de playoffs.

Sabe que cuando se emociona sus compañeros de equipo lo están viendo.

“Se trata de ganar”, dijo. “Todos jugamos por el objetivo final de ganar. Hablamos de ello, yo lo he hecho, mi objetivo es ser campeón del mundo. Eso es lo que persigo. Eso es lo que perseguimos.

“Y hasta que lo consigamos, estoy intentando encontrar la manera de volver a un Super Bowl y tener la oportunidad de ganar uno. Así que eso es lo que me va a hacer sentir satisfecho cuando lo logre”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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