Los Rams arrollan con los Cardinals y avanzan a la Ronda Divisional; van por los campeones Buccaneers

Los Angeles Rams defensive end A'Shawn Robinson (94) tackles Arizona Cardinals.
(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)
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Los angelinos avanzaron en los playoffs tras dominar a los Cardinals de Arizona en un juego que no tuvo problemas ni sorpresas en contra.

Los Rams jugaron su mejor partido en la temporada al acabar sin problemas con los Cardinals de Arizona el lunes por la noche en el SoFi Stadium, que recibió a 70.625 aficionados para presenciar el juego de comodines.

Los angelinos arrollaron con los de Arizona por 34-11 en un juego que los de Sean McVay dominaron desde el inicio para avanzar a la Ronda Divisional de los playoffs en donde enfrentan a los campeones Buccaneers de Tampa Bay de Tom Brady.

Desde su inauguración en 2020, en medio de la pandemia de Covid-19, el SoFi Stadium finalmente celebraba su primer partido oficial de playoffs en un partido que enfrentaba a dos de los mejores mariscales de campo de la NFL: Matthew Stafford, de Rams, y Kyler Murray, para los visitantes Cardinals.

Ambos equipos llegaron en situaciones muy similares a esta instancia. Los Rams llegaron posicionados en la cuarta posición, mientras que los Cardinals en la quinta con una derrota más en la temporada (11-6).

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Los quarterbacks fueron, además, las primeras selecciones del draft en sus respectivos años y, para agregar al morbo, ninguno ha ganado un partido de postemporada en su carrera. Eso llegaría a su final, por lo menos para uno de ellos el lunes.

Quizá la presión para Murray, quien solo tiene 24 años de edad, no sea tanto, pero sus resultados individuales le exigían superar esta primera etapa de playoffs.

La presión sobre Stafford era mayor, no solo por sus 33 años, pero porque el equipo apostó al dejar ir a un joven Jared Goff y apostar por la experiencia. El entrenador de los Carneros, Sean McVay, compartía esa presión.

La necesidad de Rams no se detenía ahí, pues el SoFi Stadium sería el anfitrión del juego más importante del año y al que Rams basó sus movimientos, el Super Bowl LVI.

En el primer cuarto, Odel Beckham Jr. abrió el tablero con su anotación a pase de cuatro yardas de Stafford para 6-0, además del punto de conversión.

El recibidor también cumplió su deseo de anotar por primera vez en su carrera en los playoffs.

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Para el segundo período, los Carneros aumentaron al marcador a 14-0 cuando Stafford se jugó físico en una yarda al saltar sobre la multitud sobre el área de anotación a los 11:58. El quarterback necesitó dos intentos para lograrlo. Stafford lanzó para 202 yardas y dos touchdowns.

Los angelinos mantuvieron la presión y fue la defensiva la que produjo el 21-0.

Con los Cardinals tratando de salir de su área de anotación, Murray fue tacleado por Troy Reeder, provocando un fumble que recogió David Long Jr. y anotar a solo un par de yardas para hacer estallar el inmueble de Inglewood.

Para la segunda mitad, los Rams no quitaron el píe del acelerador y a los 10:36, Cooper Kupp se hizo presente en el tablero tras un pase de Stafford para el 28-0 con la conversión.

in embargo, previo a esa jugada, OBJ hizo parte de un truco a la defensiva de los visitantes. Stafford jugó hacia atrás para el liniero y este lanzó para 40 yardas, que recibió Cam Akers y poner a su equipo cerca del área de touchdown.

Los Cardinals finalmente pudieron anotar a los 4:11 con la corrida de siete yardas de James Conner. Los de Arizona arriesgaron el punto de conversión y jugaron para dos puntos más, 28-8.

Matt Gay anotó desde 35 yardas para aumentar 31-8 el marcador.

Matt Prater conectó desde 55 yardas para poner la pizarra a doble dígitos para los Cardinals, pero aún lejos de Rams, 31-11.

Gay devolvió el favor con tres más para Rams, que solo esperaba el final del juego. Rams 34-11 con 4:21 por jugar.

Los Rams avanzan en la postemporada y viajan a la Florida para enfrentar a Tom Brady y sus Buccaneers de Tampa Bay el domingo (12 p.m.).