Elvis Lainez, piloto de El Toro Loco que competirá en Los Ángeles, promete ser el ‘más loco’ de Monster Jam

Elvis Lainez es uno de los cuatro pilotos de El Toro Loco en Monster Jam.
(HANDOUT / MONSTER JAM)

El piloto de El Toro Loco, una de las camionetas monstruosas favoritas de la afición angelina, Elvis Lainez, hará parada este fin de semana en el Crypto.com Arena en la competencia de Monster Jam.

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La monstruosidad de las gigantescas camionetas personalizadas de Monster Jam harán parada en Los Ángeles este fin de semana (horarios al final de la nota), en el Crypto.com Arena, en medio de una fiesta con mucho sabor latino en un deporte dominado mayormente por anglosajones.

El Toro Loco, una de las favoritas de la afición angelina, buscará mantener el buen desempeño que generalmente ha demostrado cuando Monster Jam llega al Sur de California.

En su última aparición en el estadio que sirve de casa de los Lakers y Clippers de la NBA, la camioneta naranja con cuernos color banana, piloteado por el mexicoamericano Armando Castro, se llevó el triunfo en medio de la euforia latina. En esta ocasión, El Toro Loco volverá a ser piloteado por un conductor latino que espera mantener ese buen momento y mostrar sus capacidades en la camioneta.

El piloto de El Toro Loco, una de las camionetas monstruosas favoritas de la afición angelina, Elvis Lainez, hará parada este fin de semana en el Crypto.com Arena en la competencia de Monster Jam.

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“Voy a poner un buen evento”, avisó Elvis Lainez a LA Times en Español. “Trato de hacer algo diferente a lo que Armando y Mark [List] tratan de hacer. Estoy allí para entretener a los fanáticos y más que todo, darles un buen evento”.

Lainez participó en Sacramento, en donde ganó uno de los nueve eventos, el 2-Wheel Skills Challenge o el reto de habilidades con dos llantas.

Actualmente, son cuatro pilotos – tres de ellos latinos – que conducen el auto personalizado en la competencia de Monster Jam por todo el país, por lo que cada parada tiene un participante distinto al último evento. Los eventos se desarrollan en estadios sin techo o en recintos más pequeños como el Crypto.com Arena de Los Ángeles y otros más.

Lainez y Castro compiten en los estadios con techo mientras que el costarricense List y Kraig Champion lo hacen en los estadios más grandes.

“Quiero poner los latinos en alto, quiero ponerlos en el lugar número uno y para que así digan que ‘Elvis está aquí ganando’”.

— Elvis Lainez, piloto de El Toro Loco en Monster Jam

“Quiero poner los latinos en alto, quiero ponerlos en el lugar número uno y para que así digan que ‘Elvis está aquí ganando’”, señaló el piloto de 23 años. “Es un deporte que no hay tantos hispanos y quiero que digan ‘eso yo lo puedo hacer también’. No importa si quieren ser conductor de música, maestro, astronauta… yo lo que quiero hacer es inspirar a todos aquellos latinos y personas que no creen que ellos pertenecen en un lugar, un trabajo o en este deporte”.

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Su relación con Castro dice que ha sido muy buena e interesante porque mucha de la afición los confunde por su parecido físico. Aunque señala que la confusión se da mayormente es porque cuando están dentro del auto fácilmente puede confundir a cualquiera y no se cruzan muy seguido en los eventos pues cada uno tiene su propio calendario en distintas ciudades del país.

El Toro Loco.
(HANDOUT / EL TORO LOCO VIA FLED ENTERTAINMENT)

Lainez trata de hacer cosas distintas mientras está sobre las montañitas improvisadas para poner su propio sello.

“Nos seguimos en Instagram y Facebook. Veo lo que está haciendo y trato de ser algo diferente porque a él le gusta manejar bien, también loco, pero no tan loco (risas), entonces quiero ser el más loco de todos los locos”, dijo el salvadoreño-estadounidense.

Sus inicios

El hijo de padres salvadoreños inició en la competencia oficialmente en 2019, cumpliendo un sueño de niño y que trabajó hasta llegar a lo que es hoy por hoy.

Su primera experiencia la tuvo a tan solo dos años, cuando sus padres lo llevaron al Houston Astrodome en su natal Houston, Texas, a disfrutar del evento, convirtiéndolo en un fan del deporte.

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A sus 15 años, Lainez se puso en contacto por medio de Facebook con varios pilotos de Monster Jam pidiendo la oportunidad de colaborar con el crew para aprender más de cerca y eventualmente ser parte del Monster Jam University para después ganarse un puesto con El Toro Loco a sus 18 años.

Lainez fue poco a poco creando relaciones de trabajo con los mecánicos y conductores que le fueron abriendo el camino.

“Conocí a las personas que tenía que conocer”, detalló Lainez. “Se dieron cuenta de mí y supieron que era bilingüe para después ofrecerme la oportunidad de conducir una de esas [camionetas]”.

En Monster Jam superan todos los límites compitiendo en las modalidadaes de estilo libre/
En Monster Jam superan todos los límites compitiendo en las modalidadaes de estilo libre, de habilidades y de carreras, donde los conductores, entre atletas masculinos y femeninos.
(Monster Jam)

Siempre agradecido con sus padres, Lainez reconoce el arduo camino que ellos tuvieron que pasar para mantenerlo a él y a su hermana.

“Mis padres son de El Salvador, mi papá es de Chapultepec, San Miguel, y mi mamá es de la Unión, que es un lugar más pobre, de estilo como ranchero”, describió Lainez. “Mis padres arriesgaron todo para mí y mi hermana. Ellos se vinieron para los Estados Unidos a una edad joven este para que mi hermana y yo tuviéramos un mejor futuro… Eso es lo que yo trato de también decirles a todos, que, con este trabajo, estoy también representando a mis padres, porque si ellos no se hubieran movido aquí, yo probablemente no estuviera en la posición que estoy ahorita”.

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Sin embargo, el día que Lainez tomó la decisión de dejar sus estudios para dedicarse como piloto de Moster Jam, fue un poco duro para sus padres asimilar la idea. Su madre, según Lainez, se enojó al saber que no continuaría con su carrera universitaria como ingeniero.

Lainez dijo que su familia invirtió mucho, además de tiempo, en el proceso cuando participaba en los eventos, boletos y viajes a lugares como Florida y Nevada.

“Mis padres arriesgaron todo para mí y mi hermana. Ellos se vinieron para los Estados Unidos a una edad joven este para que mi hermana y yo tuviéramos un mejor futuro”.

— Elvis Lainez, piloto de El Toro Loco de Monster Jam

“Como cualquier otra madre, quiere que vayamos a la escuela, pero esta es una oportunidad que puede no estar aquí cuando yo salga del colegio”, explicó Lainez. “Fue muy emocional para ella y mi papá, porque ellos han sufrido, pero han visto el amor que le tengo a este deporte… ellos saben todo lo que hemos sacrificado para que yo estuviera persiguiendo este sueño y fue, honestamente, uno de mis momentos favoritos de mi vida”.

Lainez dijo que su sacrificio de trabajar de tiempo completo y luego aportar su tiempo de manera gratuita en los eventos de Monster Jam para estar muy cerca de su sueño, no se compara con lo que vivieron sus padres, pero le ha servido para apreciar lo que vive actualmente.

“Si no fuera por ese mensaje de Facebook, no creo que yo estuviera ahorita, a los 23 años, representando a los latinos en esta posición y eso que a los 15 años trabajaba, pero yo, de necio, iba a los eventos y me quedaba como hasta las 2 de la madrugada ayudando con las [camionetas]. Luego tener que levantarme en la siguiente mañana como a las 7 u 8 de la mañana para ir a trabajar. Nosotros somos latinos, conocidos por ser súper trabajadores. Sigan, sigan trabajando y sigan a ese sueño este porque a un punto que, aunque no pase hoy, puede pasar en diez días, diez meses o en diez años”.

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Horarios de Monster Jam

Viernes, 26 de agosto: 7:30 p.m.

Sábado, 27 de agosto: 1 p.m. y 7:30 p.m.

Domingo, 28 de agosto: 1 p.m. y 7:30 p.m.

*Todos los horarios son del Pacífico