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Ilia Topuria está cerca de pelea en el Bernabéu, expresa admiración por Canelo y McGregor

UFC featherweight world champi
El campeón mundial de peso pluma de la UFC Ilia Topuria saluda mientras abandona el campo tras realizar el saque de honor antes del partido de la Liga española entre el Real Madrid y el Sevilla en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid, España, el domingo 25 de febrero de 2024. (AP Photo/Manu Fernandez)
(Manu Fernandez / Associated Press)

Topuria derrotó hace dos meses a Volkanovski, quien había dominado la división de peso pluma de forma abrumadora. Es el primer campeón de UFC de nacionalidad española

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Han pasado solamente dos meses desde que Ilia Topuria venció a Alexander Volkanovksi en Anaheim para dar una de las sorpresas más grandes en lo que va de este 2024 en UFC al conquistar la corona de peso pluma y vencer a uno de los mejores libra por libra del deporte de las artes marciales mixtas.

Topuria derrotó por nocaut en dos asaltos a Volkanovski, quien había dominado la división de forma abrumadora, esa noche de febrero en el Honda Center, a la que 18,186 personas fueron testigos. El entonces campeón australiano no había perdido en peso pluma desde que ingresó a UFC en 2016. Las felicitaciones no tardaron en llegar de grandes atletas y exatletas de España, como Rafael Nadal, Iker Casillas, Sergio Ramos, Alberto Contador y Carlos Alcaraz.

Y aunque para muchos fue sorpresa, no para Topuria, cuya biografía en Instagram cambió antes de la pelea a 15-0 y se autoproclamó campeón de peso pluma, algo que dejó boquiabiertos a los periodistas de Estados Unidos por el nivel de confianza que tenía en sí mismo antes de enfrentar a un rival casi invencible.

Lo que más destaca en Topuria al momento de escucharlo hablar es su fuerza mental y confianza en sí mismo, algo que ha tenido en su camino impresionante desde que ingresó a UFC en 2020.

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“Siempre me he sentido como el mejor del mundo. Entonces, en mi vida, la verdad que no ha cambiado nada más que el reconocimiento que tengo, porque ahora tengo más reconocimiento que antes de la pelea”, expresó Topuria en una entrevista reciente con LA Times en Español vía Zoom.

“Mi sueño siempre ha sido ser el mejor del mundo y no he hecho nada más que fijarme en los mejores y repetir el mismo patrón que ellos recomendaban. He creado una versión que soy yo hoy en día, de todos he intentado coger lo mejor que tenía”, añadió el campeón invicto.

Tras la victoria, el peleador de nacionalidad georgiana y española ha tenido invitaciones de entrevistas en España y presentaciones inolvidables, como lo fue el recibimiento para dar la patada inicial en un duelo entre Real Madrid y Sevilla en el Santiago Bernabéu.

UFC featherweight world champion
Ilia Topuria, campeón mundial de peso pluma de la UFC, realiza el saque de honor antes del partido de fútbol de la Liga española entre el Real Madrid y el Sevilla en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid, España, el domingo 25 de febrero de 2024. (AP Photo/Manu Fernandez)
(Manu Fernandez / Associated Press)

“Me he sentido muy honrado, muy orgulloso de mí mismo, de todo lo que he ido logrando a lo largo del camino y también el reconocimiento que me están dando de un club tan grande como el Real Madrid”, añadió Topuria. “Me siento bastante bendecido y agradecido con la vida de poder vivir todos estos momentos. La verdad que han sido magníficos todo el amor, el cariño y la ilusión que he recibido de parte de todas las personas con las que he podido compartir, tanto en España como en Georgia. Ha sido una locura llegar a todos los sitios y verla en los ojos de cada persona con la que me he cruzado”.

Después de la victoria de ‘El Matador’ en UFC 298, Dana White, el presidente de UFC, dijo que no sería mala idea que Topuria defendiera su cinturón en el Santiago Bernabéu, con capacidad para 81,044 espectadores. Según Topuria, su contienda en la casa del Real Madrid está muy cerca de concretarse.

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“Está muy cerca y lo más importante de todo es que a mí nunca me gusta dejar las cosas al azar, ‘a ver qué es lo que van a decidir’. A mí me gusta trabajar por las cosas y si algo no sale, que no sea porque no haya intentado. Entonces, tanto yo como todo mi equipo estamos poniendo todo nuestro empeño y todos nuestros conocimientos para poder traer la UFC a España”, expresó Topuria, cuyas próximas semanas consistirán en varias reuniones, inclusive una viaje a Las Vegas para hablar en persona con Dana White y los ejecutivos de UFC.

“Siempre me he sentido como el mejor del mundo. Entonces, en mi vida, la verdad que no ha cambiado nada más que el reconocimiento que tengo”

— Ilia Topuria, primer campeón de nacionalidad española de UFC

“Sin intentar no nos vamos a quedar y sin dar nuestro mejor. Y cuando damos nuestro mejor, veo más complicado el hecho de que no suceda”, agregó ‘El Matador’.

En lo que se refiere a su rival, dijo que en lo personal, no desea que sea ni Volkanovski ni Sean O’Malley, actual monarca de peso ligero, quien ha manifestado sus intenciones de enfrentar a Topuria por su corona.

“Sinceramente, la revancha no me parece para nada atractiva a mí personalmente, pero también las próximas semanas tendremos conversaciones sobre ello, porque los expertos al final de hacer todas las peleas son las personas que están involucradas en el matchmaking de la UFC y son los que saben qué pelea hace sentido”, declaró Topuria. “Si es que me ofrecen la revancha y tiene que ser esa, pues eso es lo que sucederá. Pero vamos, a mí personalmente me atraen otras peleas”, dijo Topuria.

Sobre O’Malley, dijo que no le quiere enfrentar porque siente que aún no ha hecho lo suficiente en su propia división para tener una oportunidad por la corona.

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“Cuando tú le das la oportunidad a un luchador de subir de categoría y probarse en una categoría por encima de la suya, tiene que tener un dominio total en su categoría, ¿verdad? Tiene que dominar a todos. Y él todavía no ha hecho eso”, expresó Topuria, quien añadió que a O’Malley le falta un duelo con Merab Dvalishvili para demostrar que ha dominado la división de peso ligero por completo.

Sin embargo, Topuria reconoció que O’Malley es un peleador de mucha calidad y mucha técnica, y por eso no le sorprendió la forma en la que dominó al ecuatoriano Marlon Vera en su última contienda.


Un largo camino al estrellato

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Ilia Topuria, izquierda, celebra tras noquear a Alexander Volanovski durante su combate de peso pluma en el evento de artes marciales mixtas UFC 298 el sábado 17 de febrero de 2024, en Anaheim, California (AP Photo/Mark J. Terrill)
(Mark J. Terrill / Associated Press)

Topuria nació en Halle, de padres georgianos refugiados de Abjasia. A la edad de siete años, se trasladó a Georgia con su familia y comenzó a practicar lucha grecorromana. Sus padres se mudaron a España con unos familiares cuando Topuria tenía ocho años. Cuando cumplió los 15, Topuria siguió a sus padres en Alicante, donde comenzó a practicar jiu-jitsu en el Club Climent.

“A los 15 años, tú quieres estar con tus héroes y a los 15 años tus héroes son tus padres. Entonces, llegamos aquí y sabíamos que aquí era donde teníamos que crear nuestras bases y la verdad que lo hicimos bastante bien”, declaró Topuria sobre España.

En 2015, debutó como profesional en competiciones locales y en menos de 10 años se ha convertido en el primer campeón de UFC de nacionalidad española, aunque también se considera orgullosamente georgiano. Topuria tiene un hermano mayor, Alexsandre, que también es un peleador de artes marciales mixtas firmado por la UFC.

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“Dios me iluminó el camino y me dio todas las herramientas para estar donde estoy hoy en día. Tuve la suerte también de poder encontrar un lugar como es el Climent Club. La verdad que aparte tengo un hermano que de verdad tiene el mismo nivel que tengo yo”, expresó Topuria. “Nos hemos dedicado muchísimo los dos a evolucionar y a llevar el juego a otro nivel. Vamos, hemos evolucionado el juego, los dos, nuevos estilos. Si tú nos ves pelear a mí y a mi hermano, es completamente diferente a lo que todo el mundo hace. Nos hemos fijado en todos los grandes, en todas las disciplinas, tanto en el boxeo, en la lucha, en y hemos intentado como complementar todas esas artes y hacer de todos uno”.

Topuria dijo que en España no era fácil encontrar rivales en su mismo nivel para entrenar, pero tampoco era algo que le preocupaba mucho.

“A mí lo que me preocupaba era tener a una persona que tuviera la misma visión que yo y que evoluciona al mismo tiempo que yo para poder desarrollar las técnicas, que era mi hermano. Yo con mi hermano he aprendido a boxear. Después, él fue mi entrenador de boxeo. El juego de suelo lo hemos evolucionado muchísimo. Sabes que todos tenían un estilo y nosotros hemos cogido esa base y después hemos evolucionado ese juego. La lucha la traíamos en las venas”, expresó Topuria.

Topuria también alentó a los jóvenes a animarse ante los retos y no mirar hacia atrás.

“Comparto mucho con las personas que les cuesta arrancar, que se quedan muchísimo mirando en el pasado y les cuesta poner el foco hacia delante. Yo siempre les digo que el cristal que tenemos en el coche es mucho más pequeño que el parabrisas que tenemos por delante, por lo que siempre hay que mirar hacia delante”, expresó Topuria. “Pero lo más importante de todo es disfrutar del presente, porque si te vas al futuro, es que eres un ansioso. Si vas al pasado, eres una persona con depresión. El que vive en el presente es un tío feliz, así que tienes que vivir en el presente”.


Admiración a McGregor y Canelo

Entre sus duelos de ensueño que le gustaría hacer en el futuro está obviamente Conor McGregor, al que calificó como el “único peleador por el que ha puesto una alarma para verlo pelear”.

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“Yo le tengo mucha admiración, no solamente a él y a todos los peleadores que están en la UFC, ranqueados en top 15, top 10, los campeones, porque sé lo difícil que es recorrer todo ese camino, llegar hasta ahí, mantenerte en esos niveles, es muy duro. Sabes que tienes que hacer muchísimos sacrificios. Una persona como Connor ha evolucionado el juego en su momento, le tengo muchísima admiración”, expresó. “Es inútil odiarlo. El tipo es un crack y cuando entra dentro de un octágono, el espectáculo está asegurado. Entonces, ¿cómo no me gustaría compartir el octágono con alguien así?”.

Otro al que le tiene mucha admiración es Canelo Álvarez, campeón indiscutible en peso supermediano en el boxeo.

“Canelo Álvarez ha sido al que lo he mirado, lo he intentado estudiar a lo largo de todos estos años. Mi hermano y yo, el patrón de boxeo que tenemos es de él, Julio César Chávez. La verdad que nos ha gustado mucho siempre el estilo mexicano de boxeo y nos hemos criado con eso”, indicó Topuria.

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