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FOTOS: 11 momentos del legendario Kobe Bryant

La trayectoria de ‘Black Mamba’, el astro de la NBA que ganó 5 campeonatos y participó en 18 Juegos de Estrellas

Kobe Bean Bryant, nacido en Filadelfia, EEUU, el 23 de agosto de 1978, fue un basquetbolista que disputó 20 temporadas en la NBA, todas con Los Angeles Lakers (de 1996 a 2016). Fue hijo del también ex jugador de la NBA, Joe Bryant. Falleció el 26 de enero de 2020 en un accidente de helicóptero. ()
Kobe fue el menor de los hijos, después de sus hermanas Shaya y Sharia, de Joe Bryant, un jugador profesional de básquetbol, que por entonces jugaba en los Philadelphia 76ers, y Pamela Cox Bryant. ()
Cuando Bryant tenía 6 años, su padre abandonó la NBA y se mudó con su familia a Italia, en cuya liga continuó su carrera profesional. El pequeño Bryant se aclimató al estilo de vida y aprendió a hablar con fluidez italiano y también español. ()
A temprana edad aprendió a jugar fútbol y llegó a afirmar que si no hubiera salido de Italia, habría sido futbolista. ​Sus equipo favoritos son el AC Milan y el Barcelona; era fan del astro Lionel Messi, y los ex jugadores Ronaldinho y Frank Rijkaard. ()
En 1991 Bryant regresó a EEUU para asistir al Instituto Lower Merion de Ardmore, en la localidad de Lower Merion (Filadelfia) y se unió al equipo de básquetbol, donde jugó en todas las posiciones de la cancha y se convirtió en el máximo anotador de la historia de la escuela con 2,883 puntos. Concluyó ahí sus estudios y decidió no ir a la universidad para presentarse al draft de la NBA. ()
Charlotte Hornets seleccionó a Bryant en el draft de la NBA de 1996,​ pero lo traspasó inmediatamente a Los Angeles Lakers, aunque en su primera temporada no jugó mucho. En su segunda temporada, se convirtió en el jugador más joven en disputar un All-Star Game. ()
Junto con Shaquille O’Neal, Bryant llevó a su equipo a la consecución de tres campeonatos de la NBA entre 2000 y 2002.​ Tras la marcha de O’Neal, Kobe lideró la clasificación de máximos anotadores de la liga en 2006 y 2007,​ y logró varios récords en ese periodo. ()
Kobe logró celebrar otros dos título de la NBA, en 2009 y 2010; en el decisivo partido final ante Boston, Bryant consiguió 23 puntos y 15 rebotes y logró así su quinto campeonato y su segundo trofeo de mejor jugador de las Finales. ()
Luego de padecer por lesiones, la estrella de los Lakers volvió en 2014 a un gran nivel, aunque huérfano en un equipo sin más jugadores de altura, reflejado en malas rachas del equipo. El 13 de abril de 2016 se retiró definitivamente en un partido ante el Utah Jazz en el Staples Center, en el que consiguió 60 puntos. ()
Tras su retiro, Kobe se dedicó a sus empresas y a promover el deporte entre niños; por su afición al fútbol, el ex astro de la NBA llegó a considerar una franquicia de la MLS, pero “solo si llegaba una buena oportunidad lo pensaría”. ()
Kobe Bryant murió el domingo 26 de enero de 2020 en un accidente de helicóptero. Tenía 41 años. Gianna, de 13 años e hija del ex deportista, falleció también. ()
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