Proyecto de ley busca conmemorar el centenario de la ‘Negro National League’ de béisbol

Buscan reconocer con moneda conmemorativa a la desaparecida liga nacional

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El pasado 30 de julio un grupo de legisladores, demócratas y republicanos, se unieron para presentar un proyecto de ley que honra a la “Negro National League” (NNL) con la creación de una moneda conmemorativa para la celebración del centenario de esa liga de béisbol.

El proyecto de ley reconocería a la liga nacional compuesta por solo jugadores afroamericanos, que fue creada en 1920 con ocho equipos y que terminó su accionar en 1951.

Después de varios intentos, esta liga se mantuvo más que cualquier otra gracias al liderazgo de Andrew ‘Rube’ Foster, quien fue el mánager de los American Giants de Chicago y que fue considerado como el mejor pitcher afroamericano en los inicios del siglo 20.

En los años 1880s, el racismo predominaba en los Estados Unidos, y aunque ya existían equipos de jugadores afroamericanos con algunos latinoamericanos, no existía una liga oficial.

Tuvieron que esperar alrededor de 40 años para que iniciaran su propio torneo.

A las personas de raza negra no se les eran permitidas jugar en las Grandes Ligas y ligas menores de béisbol.

Sin embargo, el 15 de noviembre de 1859, es conocido como la fecha en que dos equipos profesionales conformados por jugadores afroamericanos se enfrentaron en Nueva York, lo que sirvió de inspiración para la futura creación de la liga.

Según los legisladores, los ingresos que causaría la creación de la moneda proveerían ayuda financiera al Negro Leagues Baseball Museum que se encuentra en Kansas City, Missouri.

El museo fue fundado en 1990 y expone la historia de la desaparecida liga afroamericana además de sus jugadores más sobresalientes. En sus inicios, las exhibiciones eran presentadas en una pequeña oficina, pero en 1997 se unió al edificio en donde se encontraba el American Jazz Museum en un lote de 10,000 pies cuadrados.

En una visita de HOY Deportes al edificio localizado en el histórico distrito de la 18th & Vine, aprendimos que este es el único museo existente en el mundo que preserva y celebra la rica historia del béisbol afroamericano e incluso está a solo dos cuadras del Paseo YMCA, en donde la NNL fue fundada por Foster.

Las exhibiciones de multimedia están desarrolladas en un orden cronológico, en las que cuenta la historia y héroes de las ligas desde su inicio hasta después de la Guerra Civil.

Cientos de fotografías, videos, artefactos históricos, al igual que uniformes, guantes, bolas, bancas originales de los estadios, son parte de esta presentación. En una de las secciones del museo, se exhibe el Hall of Fame Lockers, que rinde homenaje a jugadores afroamericanos que han sido inducidos en el Salón de la Fama Nacional de Béisbol.

Por último, lo más llamativo de este museo, está justo al final del recorrido, en el que 10 estatuas de bronce se ubican en el Coors Field of Legends como si estuvieran jugando un partido y los asistentes pueden posar junto a las esculturas.