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Educación

El 99 % de aulas estadounidenses conectadas a la banda ancha, según reporte

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Más de 60 estudiantes, en su mayoría de origen hispano, se beneficiaron al recibir una computadora portátil la cual servirá para impulsar su progreso e interés académico en áreas como las ciencias y matemáticas. EFE/Gary M Williams/Archivo

El 99 % de los aulas estadounidenses ahora pueden conectarse a internet de alta velocidad, lo que significativamente, y antes de lo previsto, cerró la brecha de conectividad en las escuelas públicas, según anunció la organización no lucrativa EducationSuperHighway.

“Estoy orgulloso del progreso que hemos logrado y del camino que hemos abierto para otros interesados en corregir las desigualdades y resolver problemas sociales”, dijo a Efe este jueves el fundador y director ejecutivo de la ONG, Evan Marwell.

En su reportaje anual “Estado de los estados”, EducationSuperHighway anunció el miércoles pasado que 43,6 millones de estudiantes estadounidenses están conectadas a internet de alta velocidad, mientras solo quedan 750.000 estudiantes en 743 escuelas del país para conectarse a la banda ancha.

La mayoría de estas escuelas está en distritos rurales, por lo que la ONG busca “garantizar una infraestructura escalable para cada escuela que haga que la banda ancha sea más accesible” en esas zonas.

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EducationSuperHighway fue fundada en San Francisco (California) en 2012 por Marwell con la misión de mejorar el acceso a internet en todas las aulas de las escuelas públicas del país antes del 2020.

En 2012, según datos suyos, solo un 30 % de los distritos escolares tenían suficiente ancho de banda para soportar el aprendizaje digital en sus aulas.

La ONG recibió el apoyo de los gobernadores de los 50 estados de la nación, que dedicaron fondos para mejoras de infraestructura, ya que el aprendizaje digital se ha convertido en una prioridad en los últimos años para todos los estados.

Según los datos de solicitud de 2019 del Programa de Escuelas y Bibliotecas de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), un 96 % de los maestros y administradores de centros escolares creen que el aprendizaje digital tiene un impacto positivo en la efectividad del instructor y los resultados de los estudiantes.

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Así, EducationSuperHighway presionó a la FCC para que permitiera a los distritos obtener o mejorar su Wi-Fi con dinero de su programa E-rate.

E-rate se financia mediante el cobro de tarifas que las compañías de telecomunicaciones transfieren a los clientes, y ofrece descuentos para escuelas y bibliotecas.

“El programa E-Rate es crítico para millones de latinos y comunidades de bajos ingresos que dependen de las escuelas y bibliotecas públicas para acceder a internet,” indicó UnidosUS, la mayor organización defensora de los latinos en EEUU.

De acuerdo con UnidosUS, en 2015 casi la mitad de los niños latinos vivían en hogares sin hogar internet, ya que, de todos los grupos demográficos, los latinos fueron los menos favorecidos en este sentido.

“El programa E-Rate es una medida importante en el esfuerzo continuo del Gobierno federal para establecer igualdad de condiciones y cerrar la brecha digital que persiste en comunidades hispanas, negras y de bajos ingresos”, declaró UnidoUS.

EducationSuperHighway se financia a través de organizaciones filantrópicas nacionales, incluidas la Iniciativa Chan Zuckerberg (del fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, y su esposa, Priscilla Chan), la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Ford y la Fundación Salesforce.

Evan Marwell fue nombrado “Visionario del Año” por el San Francisco Chronicle en 2015, por el trabajo de la organización que fundó.


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