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EEUU

Demócratas y la Casa Blanca llegan a un acuerdo sobre el pacto comercial revisado del TLCAN

House Speaker Pelosi Holds Press Conference On USMCA Trade Deal
El presidente Trump firma el acuerdo comercial norteamericano revisado en 2018 con el entonces presidente mexicano Enrique Peña Nieto, a la izquierda, y el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, durante una ceremonia en Buenos Aires.
(Mark Wilson / Getty Images)

El acuerdo entre la Casa Blanca y México, para abordar las preocupaciones finales de los demócratas de la Cámara, plantea la posibilidad de aprobar un pacto comercial actualizado con Canadá y México.

Después de meses de negociaciones y una complicación de último momento que involucró a México, la Casa Blanca y los demócratas de la Cámara de Representantes han llegado a un acuerdo que despeja el camino para la aprobación de un acuerdo de libre comercio revisado de América del Norte.

“Conseguimos el acuerdo, vamos con él”, dijo el martes Richard E. Neal (D-Mass.), el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes. El comité de Neal maneja la política comercial en la Cámara.

Aunque el anuncio del acuerdo se produce el mismo día en que los líderes de la Cámara de Representantes revelaron su resolución de juicio político contra Trump, “no se puede controlar el momento”, dijo Neal.

“A veces coinciden, no hay mucho que puedas hacer al respecto. Repetidamente señalé que cuando obtuviéramos el acuerdo, iríamos con él”, dijo.

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El acuerdo entre la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (demócrata de San Francisco) y el principal negociador comercial del presidente Trump, Robert Lighthizer, se produjo después de intensas conversaciones con México sobre las demandas de los demócratas de normas laborales más estrictas, un obstáculo importante para avanzar en el acuerdo largamente estancado. Trump llegó a un acuerdo el año pasado con México y Canadá, pero Pelosi y otros líderes demócratas se negaron a programar una votación en la Cámara hasta que se cumplieran sus demandas.

Se espera que el acuerdo se anuncie oficialmente más tarde el martes.

Si el Congreso tiene tiempo suficiente para votar el acuerdo antes de fin de año sigue siendo incierto, pero ahora es probable que Trump pueda afirmar que ha cumplido una promesa de campaña antes de las elecciones de 2020.

Poco después del comentario de Neal, Trump elogió el acuerdo: “El gran proyecto de ley comercial de USMCA de América se ve bien”, escribió en Twitter.

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Para Pelosi y otros demócratas, que querían dar forma a elementos clave del acuerdo comercial, ratificar el pacto proporcionaría un raro logro legislativo en un Congreso fuertemente dividido, permitiéndoles presentar el caso a los votantes que pueden legislar incluso durante la investigación del juicio político del presidente.

Trump y los legisladores republicanos han criticado repetidamente a Pelosi y sus colegas en las últimas semanas por no aprobar la revisión del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, recientemente denominado Acuerdo de Estados Unidos-México-Canadá o USMCA. Los demócratas del Congreso argumentaron que las revisiones carecían de suficientes términos de aplicación para proteger los sindicatos y los derechos de los trabajadores en México.

Muchos demócratas y grupos laborales culpan al TLCAN por una fuga de producción y empleos a México, donde los salarios son mucho más bajos y los trabajadores han tenido pocos derechos de organización. Pelosi insistió en que no avanzaría el nuevo acuerdo comercial sin un lenguaje adicional sobre la aplicación de la mano de obra, así como cambios en el monopolio del mercado para ciertos fármacos y protecciones ambientales más fuertes.

Si bien algunos demócratas se mostraron reacios a hacer algún favor político a Trump, Pelosi enfrentó la presión de los moderados, incluidos los legisladores de primer año legislativo en su partido, que se preocuparon de poder pagar un precio si el Congreso no aprobara un pacto comercial con los dos socios comerciales más grandes de Estados Unidos.

Trump espera que la aprobación del USMCA pueda ayudarlo con las circunscripciones en el Medio Oeste, donde su guerra comercial con China ha perjudicado a los agricultores y fabricantes.

Como candidato hace tres años, Trump prometió revisar la política comercial. Pero ha tenido poco que mostrar para los aranceles múltiples y otras tácticas extraordinarias que ha utilizado, ya que ha buscado agresivamente concesiones de socios comerciales.

Excepto por una pequeña actualización del pacto comercial de Estados Unidos con Corea del Sur y un reciente acuerdo limitado con Japón, no ha podido ganar ningún acuerdo.

En su campaña y desde que asumió el cargo, Trump ha denunciado con frecuencia el TLCAN como un desastre para la industria y los trabajadores de EE.UU, el otoño pasado, después de más de un año de negociaciones, Trump y los líderes de Canadá y México firmaron un pacto trilateral revisado.

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El USMCA, aunque no es una revisión importante del TLCAN, incluye cambios notables en las reglas que rigen la producción de automóviles y piezas, además de resolver disputas entre gobiernos e inversores privados.

También contiene disposiciones nuevas o actualizadas sobre comercio digital, servicios financieros y otras áreas del comercio que no fueron factores importantes cuando se ratificó el TLCAN hace un cuarto de siglo.

Negocios

Los aranceles en Norteamérica ya fueron eliminados casi por completo por el TLCAN, por lo que es probable que el acuerdo actualizado no tenga un gran impacto en el ritmo de las exportaciones de productos agrícolas estadounidenses a México y Canadá. Al mismo tiempo, los agricultores se han visto perturbados por la guerra comercial con China, y completar el acuerdo comercial de América del Norte, dijeron, reduciría algunas de las preocupaciones sobre el futuro.

“Simplemente causa incertidumbre con la amenaza de que las compañías quieran buscar otras fuentes”, dijo Michelle Jones, quien con su familia, cultiva trigo y cebada en el centro de Montana, y ha estado siguiendo de cerca las discusiones comerciales desde 2.000 millas de distancia. México es el mayor mercado de exportación de cebada estadounidense y también un gran comprador de trigo.

A pesar de que Trump y los jefes de Canadá y México firmaron formalmente el USMCA propuesto hace más de un año, fue sólo en los últimos meses que Lighthizer comenzó a negociar con un grupo de trabajo de demócratas de la Cámara. Él iba y venía en un esfuerzo por llegar a un compromiso sobre los cambios que Pelosi y sus colegas exigieron, incluso cuando el rencor partidista se intensificó en Washington por los procedimientos de juicio político.

Más recientemente, Lighthizer intensificó las conversaciones con México. Y durante la semana pasada, él y el subsecretario de México para América del Norte, Jesús Seade, se instalaron en reuniones en Washington.

Para garantizar el cumplimiento, algunos demócratas de la Cámara de Representantes y grupos laborales habían presionado para permitir a los inspectores estadounidenses en las plantas mexicanas y la capacidad de bloquear los productos en la frontera por incumplimiento de las normas sobre negociación colectiva y otros derechos de los trabajadores.

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Los funcionarios estadounidenses y mexicanos también discutieron sobre qué tipos de acero les permitiría cumplir con el nuevo requisito de USMCA el cual sostiene que el 70% del metal para la producción de automóviles se obtenga en América del Norte.

Las autoridades mexicanas y los dueños de negocios han rechazado la idea de los inspectores estadounidenses en las plantas mexicanas, calificándola de una violación de su soberanía nacional, siempre un tema delicado en las relaciones con su vecino estadounidense.

La primavera pasada, México aprobó nuevas reformas a la legislación laboral bajo su presidente populista de izquierda, Andrés Manuel López Obrador, en gran parte para alinearse con el acuerdo comercial revisado.

Aún así, en una nación con relativamente pocos sindicatos independientes (los sindicatos laborales se han aliado durante mucho tiempo con los partidos políticos o el gobierno, y son conocidos por ponerse del lado de la administración), claramente existe el temor de que la presencia de inspectores laborales de Estados Unidos pueda empoderar a los trabajadores mexicanos para comenzar sindicatos verdaderamente independientes, y presionar por salarios más altos y otros derechos laborales.

Además, las fuentes que supervisan las conversaciones dijeron que las empresas en México, incluidas las multinacionales, habían retrasado el lenguaje que permitiría detener los envíos en la frontera como una penalidad si no cumplían.

No estaba claro que México hubiera aceptado todos los términos, pero parecía suficiente para cumplir con las demandas de los demócratas de una aplicación significativa de las normas laborales.

El lunes, la AFL-CIO y su presidente, Richard Trumka, dieron un voto crucial de apoyo al acuerdo.

Si bien el acuerdo sobre la aplicación de la mano de obra marca un avance clave, Pelosi ha dicho que quiere ver por escrito cualquier cambio de la Casa Blanca al acuerdo.

Se espera que los demócratas de la Cámara de Representantes mantengan los llamados márgenes simulados en un proyecto de ley con el texto del acuerdo comercial, un procedimiento que permitiría a los legisladores, grupos empresariales y otros partidos reaccionar y posiblemente buscar cambios adicionales.

Lighthizer y Jared Kushner, yerno de Trump, viajaban a México el martes, donde se espera que anuncien el acuerdo revisado.

El senado mexicano fue informado sobre el acuerdo durante el fin de semana. Y el lunes, López Obrador, expresando optimismo por el hecho de que había un acuerdo, instó a los legisladores de EE.UU a actuar rápidamente antes de que la temporada electoral del próximo año llegue a su apogeo.

“Muy respetuosamente, digo que no queremos que este tema tan importante para las economías de tres naciones se conecte, se mezcle con los asuntos político-electorales”, dijo a los periodistas.

Los comentarios parecían reflejar un temor en México de que el estancado debate comercial podría extenderse hasta la temporada electoral del próximo año en EE.UU, dando a algunos candidatos la oportunidad de usar el acuerdo para el tipo de ataque a México que empleó Trump durante su campaña presidencial.

Lo que es más, muchos en México no quieren ver que el USMCA propuesto fracase y arriesguen la posibilidad de que Trump se retire del TLCAN, lo que ha amenazado en el pasado. La economía mexicana ha sido lenta, y López Obrador y otros reconocen claramente la importancia del comercio estadounidense, que representa casi el 80% de las exportaciones de México.

López Obrador ya demostró estar dispuesto a hacer concesiones dolorosas a la administración Trump, especialmente en el ámbito de la migración: México acordó a principios de este año tomar medidas enérgicas contra los centroamericanos con destino a Estados Unidos después de que el mandatario estadounidense amenazó con aranceles elevados a las importaciones mexicanas.

Manuel Molano, analista del grupo de expertos del Instituto Mexicano para la Competitividad en la Ciudad de México, dijo que las empresas mexicanas preferirían comerciar bajo el TLCAN original, especialmente porque es probable que el USMCA desacelere la industria automotriz de México, que alguna vez creció rápidamente.

Aún así, eso es mejor que ningún acuerdo, dijo. “Los líderes empresariales aquí terminarán acordando que USMCA es más importante que cualquier preocupación importante sobre los salarios [mexicanos]”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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