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EEUU

EE.UU dice que ha identificado a la totalidad de los 4.368 niños separados de sus familias

APphoto_Immigration Family Detention
Inmigrantes de El Salvador y Guatemala que ingresaron ilegalmente al país abordan un autobús luego de ser liberados de un centro de detención familiar en San Antonio, Texas, el 7 de julio.
(Eric Gay / Associated Press)

Los abogados todavía están tratando de localizar a cientos de padres de niños separados como parte del litigio de San Diego

Funcionarios estadounidenses aseguraron el viernes a un juez federal de San Diego que están seguros de que han contado a todos los niños que fueron separados de sus padres bajo la extinta política de ‘cero tolerancia’ de la administración Trump y los programas precursores.

La cuenta total: 4.368.

El juez del Tribunal de Distrito de EE.UU, Dana Sabraw, ha estado a la vanguardia de ese esfuerzo desde 2018, pero planteó nuevas preocupaciones sobre si se completó después de un informe de noviembre de la Oficina del Inspector General de Estados Unidos. El informe sugirió que los sistemas informáticos del gobierno habían hecho imposible alcanzar una cuenta precisa.

Pero los funcionarios dijeron esta semana que el esfuerzo para contar las separaciones bajo la orden judicial de Sabraw se basó en fuentes de información más variadas e incluyó el examen manual de miles de registros.

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El esfuerzo bajo Sabraw ocurrió en dos etapas. El primero se centró en los niños bajo custodia del gobierno a partir del 26 de junio de 2018, que llegaron a 2.812 (se determinó que tres menores adicionales no se habían separado después de haber sido contados inicialmente).

Cuando más adelante se reveló que la administración Trump había estado separando familias en ciertas ciudades fronterizas en julio de 2017 como parte de un programa piloto, se lanzó un esfuerzo adicional para contar esas separaciones. Era una perspectiva más complicada, ya que los niños involucrados ya no estaban bajo custodia del gobierno. Cada posible archivo fue examinado a mano, dos veces, y verificado a través de varias bases de datos de agencias.

Ese recuento llegó a 1.556 niños, según documentos judiciales presentados esta semana.

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Jonathan White, del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU, que supervisó el segundo caso, calificó el proceso como “muy minucioso” y le dijo al juez el viernes que tenía una gran confianza en que todos los niños separados habían sido contabilizados.

Más allá de cuantificar las separaciones, Sabraw ordenó al gobierno que ayude a localizar a los padres separados y les de la opción de reunirse con sus hijos. Ese esfuerzo se ha completado en gran medida en cuanto al primer grupo, pero los abogados y los trabajadores sin fines de lucro continúan rastreando a los padres del segundo grupo, muchos de ellos en Centroamérica.

Hasta ahora, en el transcurso de más de 47.000 llamadas telefónicas, los abogados han podido comunicarse con 364 padres o sus abogados. Además, los esfuerzos de la organización sin fines de lucro Justice in Motion ha contactado a 113 padres fuera de Estados Unidos, dijo el abogado Steven Herzog, con sede en Nueva York, quien encabeza el comité directivo que trabaja en la tarea.

Los abogados también lanzaron una campaña de cartas y establecieron líneas directas gratuitas en países clave para tratar de establecer contacto con más padres.

A principios de esta semana, Sabraw se negó a ampliar el alcance del litigio de separación familiar interviniendo a discreción del gobierno para decidir cuándo se debe separar al niño porque un padre o tutor legal no es apto o es un peligro para el menor. Dijo que el gobierno no parecía estar abusando de su poder para hacer estas determinaciones, pero ordenó a las autoridades que utilicen pruebas de ADN de resultado rápido cuando hay cuestionamientos sobre la paternidad.

La parte final del litigio de separación familiar, que viene con un protocolo para documentar futuras separaciones familiares y compartir información entre varias agencias federales y proveedores legales, sigue en curso. Pero Sabraw dijo el viernes en una audiencia que estaba alentado por el progreso realizado en las negociaciones a puerta cerrada por todas las partes.

“Me parece que a medida que avanzamos este concepto de intercambio de información es vital”, dijo Sabraw. “Proporciona responsabilidad y transparencia continua, lo cual es esencial”.

Concluyó: “Creo que nos estamos acercando”.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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