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El colapso del PIB de 32.9% debido al coronavirus entra en los libros de récords

Juan Camacho wipes tables clean in an outdoor dining area created in the Glendale Galleria parking structure.
Juan Camacho limpia las mesas después de que los comensales almorzaran en un comedor al aire libre creado en la estructura de un estacionamiento en Glendale Galleria. Las empresas están tratando de adaptarse a la pandemia.
(Al Seib / Los Angeles Times)

La producción económica de EE.UU cayó a una impresionante tasa anual del 32.9% en el segundo trimestre, un nivel que no se había visto desde la Gran Depresión, según datos publicados el jueves.

La contracción histórica en el producto interno bruto de la nación, que siguió a una caída del 5% en el primer trimestre, fue ampliamente pronosticada después de que el brote de coronavirus cerró grandes sectores de la economía y provocó pérdidas masivas de empleos en la primavera.

En comparación, durante lo peor de la Gran Recesión, el PIB, el total de todos los bienes y servicios producidos en el país, se redujo a un ritmo del 8.4% en el último trimestre de 2008. La mayor disminución trimestral desde que comenzaron los registros del Departamento de Comercio en 1947 era del 10% a principios de 1958.

Lo que hace que el informe del PIB del jueves sea aún más inquietante es que incluye datos de mayo y junio, cuando muchas empresas de todo el país se reabrieron, alentadas por el presidente Trump y varios gobernadores republicanos.

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Si bien eso inicialmente estimuló la contratación y las ventas, el rápido repunte resultó ser de corta duración ya que la pandemia se disparó a nuevas alturas y obligó a muchas empresas a cerrar y los gobiernos locales a imponer nuevas restricciones. Las condiciones hoy lucen peor que a fines de la primavera, con medidas de gasto del consumidor, actividad de pequeños negocios y ofertas de trabajo en julio.

Un informe separado del Departamento de Trabajo el jueves mostró que los nuevos reclamos de desempleo aumentaron la semana pasada a 1.43 millones. Fue la segunda semana consecutiva de alza, después de aproximadamente tres meses de caídas constantes, y elevó el número total de personas que solicitaron beneficios por desempleo desde mediados de marzo a más de 54 millones.

“Si bien las cosas han mejorado mucho para llevarnos a donde estamos ahora, ya no parecen estar progresando”, dijo Ben Herzon, economista sénior de IHS Markit.

La empresa anticipa que el tercer trimestre crecerá a una tasa anual del 20%. Pero aunque eso puede representar un repunte sustancial, él y otros analistas dijeron que no es lo que mucha gente sentirá. La tasa de desempleo fue del 11.1% en junio y es probable que se mantenga en dos dígitos durante el otoño.

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“Caímos en un agujero enorme en marzo y abril, y solo pudimos escalar hasta la mitad”, comentó Ethan Harris, jefe de investigación de economía global en Bank of America Merrill Lynch. “El desafío es que ahora estamos entrando en un período en el que estás atascado en la mitad del camino con la economía comenzando a nivelarse nuevamente”.

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