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La tragedia en la pollera en la que murieron 6 pudo evitarse, según reporte

La tragedia en la pollera en la que murieron 6 pudo evitarse, según reporte
Vista de cinta policial fuera de la planta de Foundation Food Group. EFE/EPA/ERIK S. LESSER/Archivo

La tragedia que causó la muerte de seis personas, cinco de ellas hispanas, por un derrame de nitrógeno en una planta procesadora de alimentos de Georgia, pudo haber sido evitada, reveló este viernes una investigación de las autoridades federales que encontró que se cometieron más de 50 violaciones a la ley.

“Las muertes de seis personas y las lesiones sufridas por al menos una docena más fueron totalmente evitables”, dijo el secretario de Trabajo, Marty Walsh, de acuerdo con un comunicado divulgado por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales (OSHA), que investigaba el incidente ocurrido en enero de este año en Gainesville, en el norte de Georgia.

Durante la pesquisa, OSHA descubrió que la empresa propietaria de la planta, Foundation Food Group Inc, y la compañía Messer LLC “no implementaron ninguno de los procedimientos de seguridad necesarios para prevenir la fuga de nitrógeno o para equipar a los trabajadores para responder con el conocimiento y el equipo que podría haberles salvado la vida”.

Las autoridades a cargo de la investigación dijeron que las dos empresas, así como Packers Sanitation Services Inc. Ltd., de Kieler, Wisconsin, y FS Group Inc., todas responsables de las operaciones en las instalaciones de Gainesville, cometieron 59 violaciones a la ley y propusieron multas de 998.637 dólares.

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“Esta horrible tragedia podría haberse evitado si los empleadores se hubieran tomado el tiempo de usar y enseñar a sus trabajadores la importancia de las precauciones de seguridad”, dijo el administrador regional de OSHA en Atlanta, Kurt Petermeyer.

Seis trabajadores murieron “como resultado de que sus empleadores no siguieron los procedimientos necesarios y no cumplieron con las normas de seguridad y salud requeridas”, declaró Petermeyer, que agregó que esperan que otras empresas de la industria “aprendan de este terrible incidente” y cumplan con los requisitos de seguridad y salud para prevenir incidentes similares.

El incidente se produjo el pasado 28 de enero y se considera uno de los peores ocurridos en esta industria en la ciudad de Gainesville, al noreste de Atlanta, conocida como la “capital del pollo”.

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La fuga de nitrógeno líquido -que es inodoro, incoloro y extremadamente frío y que es utilizado en los sistemas de refrigeración de las plantas procesadoras de alimentos- mató a los ciudadanos mexicanos Víctor Vélez, José De Jesús Elías Cabrera, Nelly Pérez, Edgar Vera García, Saulo Suárez Bernal y al estadounidense Corey Murphy.


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