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La esperanza de vida de EE.UU bajó 1.5 años en 2020, la mayor caída desde la Segunda Guerra Mundial 

Gravediggers carry the casket of a COVID-19 victim
Los sepultureros llevan el ataúd de una víctima de COVID-19 en un cementerio de Staten Island en 2020. Las muertes por COVID-19 el año pasado redujeron 1.5 años la esperanza de vida en Estados Unidos, según un nuevo informe.
(David Goldman / Associated Press)

La esperanza de vida en Estados Unidos cayó un año y medio en 2020, el mayor descenso en 12 meses desde la Segunda Guerra Mundial, según un informe publicado el miércoles por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La disminución para los afroamericanos y los latinoamericanos fue aún mayor: tres años.

Cerca del 74% de la reducción general de la esperanza de vida se debió a la pandemia de COVID-19. Más de 3.3 millones de estadounidenses murieron el año pasado, mucho más que cualquier otro período en la historia de Estados Unidos y el COVID-19 representa aproximadamente el 11% de esas muertes.

La esperanza de vida de los afroamericanos no había descendido tanto en un año desde mediados de la década de 1930, durante la Gran Depresión. Los funcionarios de salud no han registrado la esperanza de vida de los latinos durante tanto tiempo, pero la disminución de 2020 fue la mayor caída registrada en los 15 años que se ha estudiado.

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La abrupta caída es “básicamente catastrófica”, consideró Mark Hayward, profesor de sociología de la Universidad de Texas, que estudia los cambios en la mortalidad en Estados Unidos.

Otros asesinos, además del COVID-19, jugaron un papel relevante. Las sobredosis de drogas redujeron la esperanza de vida, especialmente para los blancos. Y el aumento de los homicidios fue una razón pequeña pero significativa del declive de los afroamericanos, remarcó Elizabeth Arias, demógrafa del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC y autora principal del informe.

Otros problemas afectaron a las personas afroamericanas y latinas, incluida la falta de acceso a atención médica de calidad, condiciones precarias de vida y una mayor proporción de la población en empleos con salarios bajos, que les obligaron a seguir trabajando cuando la pandemia estaba en su peor momento, precisaron los expertos.

La esperanza de vida es una estimación del número promedio de años que un bebé nacido en un momento determinado podría esperar vivir. Es una imagen estadística importante de la salud de un país que puede verse influenciada tanto por tendencias sostenidas, como la obesidad, como por amenazas más temporales, tales como pandemias o guerras, que podrían no poner en peligro a esos recién nacidos durante su vida.

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Por décadas, la esperanza de vida en Estados Unidos estuvo en alza. Pero esa tendencia se estancó en 2015 antes de llegar a 78 años y 10 meses, en 2019. El año pasado, dijeron los CDC, se redujo a unos 77 años y cuatro meses.

Otros hallazgos en el nuevo informe de los CDC:

  • La esperanza de vida de los afroamericanos se redujo a 71 años y 10 meses. No ha sido tan baja desde el 2000.
  • Para los blancos, decreció aproximadamente 14 meses, a casi 77 años y siete meses. Fue la esperanza de vida más baja para esa población desde el 2002.
  • El papel del COVID-19 cambió según la raza y el origen étnico. La pandemia fue responsable del 90% de la disminución de la esperanza de vida entre los latinos, el 68% entre los blancos y el 59% entre los afroamericanos.
  • La esperanza de vida cayó casi dos años para los hombres, pero alrededor de un año para las mujeres, ampliando una brecha de larga data. Los CDC estimaron la esperanza de vida de 74 años y seis meses para los niños frente a 80 años y dos meses para las niñas.
  • Más del 80% de las muertes por COVID-19 del año pasado fueron personas de 65 años en adelante, según muestran los datos de los CDC. Eso redujo el costo de la pandemia en la esperanza de vida al nacer, ya que se ve influenciada más por los decesos de adultos jóvenes y niños que entre los adultos mayores.

Es por eso que el descenso del 2020 fue solo la mitad de la caída de tres años entre 1942 y 1943, cuando jóvenes soldados morían en la Segunda Guerra Mundial. Y fue solo una fracción de la disminución entre 1917 y 1918, cuando la Primera Guerra Mundial y una pandemia de gripe devastaron a las generaciones más jóvenes.

La esperanza de vida se recuperó después de esas caídas, los expertos creen que esta vez también lo hará. Pero algunos consideran que podrían tardar años.

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Demasiadas personas ya fallecieron por COVID-19 este año, mientras que las variantes del coronavirus se están propagando entre los estadounidenses no vacunados, muchos de ellos adultos más jóvenes, afirmaron algunos expertos. “No podemos en 2021, volver a la esperanza de vida ‘prepandémica’”, destacó Noreen Goldman, investigadora de la Universidad de Princeton.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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