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NASA cancela caminata espacial debido a amenaza de chatarra

La Estación Espacial Internacional vista desde la nave SpaceX Crew Dragon
ARCHIVO - Esta imagen de NASA TV nuestra la Estación Espacial Internacional vista desde la nave SpaceX Crew Dragon, 24 de abril de 2021. La NASA canceló una caminata espacial el martes 30 de noviembre de 2021 debido a la amenaza de chatarra espacial que podría perforar el traje de un astronauta o dañar la estación. (NASA via AP, File)
(ASSOCIATED PRESS)

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — La NASA canceló una caminata espacial el martes debido a la amenaza de chatarra espacial que podría perforar el traje de un astronauta o dañar la Estación Espacial Internacional.

Dos astronautas se aprestaban a reemplazar una antena dañada en el exterior de la estación, pero el lunes por la noche, el Control de Misión advirtió que un escombro orbital pasaría peligrosamente cerca. Ante la imposibilidad de evaluar la amenaza, se aplazó la caminata durante al menos unos días.

Es la primera vez que la chatarra espacial obliga a cancelar una salida de la estación.

La amenaza a la estación y sus siete tripulantes ha crecido desde que Rusia destruyó un satélite en el ensayo de un misil hace dos semanas.

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No estaba claro de inmediato si el objeto en cuestión era parte del satélite destruido. Funcionarios de la NASA dijeron en conferencia de prensa que el ensayo de misil del 15 de noviembre dejó al menos 1.700 trozos de tamaño suficiente para rastrear y miles más invisibles desde Tierra pero capaces de perforar el traje de un astronauta.

Funcionarios de la NASA informaron que los astronautas Tom Marshburn y Kayla Barron enfrentaban una riesgo 7% mayor de una perforación debido a la chatarra generada por Rusia. Pero dijeron que estaba dentro de los límites aceptables de acuerdo con la experiencia anterior.

Marshburn y Barron arribaron a la estación espacial a principios de este mes.


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