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Pruebe medicamentos y gane dinero: Los ensayos clínicos pueden ser trabajos sorprendentemente lucrativos

A patient is given medication intravenously
(FG Trade / Getty Images)

Participar en ensayos clínicos de nuevos medicamentos puede ser sorprendentemente rentable, pero conlleva riesgos.

La búsqueda para encontrar medicamentos para el tratamiento de todo tipo de enfermedades, desde COVID hasta colesterol alto, está impulsando un cúmulo de oportunidades lucrativas para las personas dispuestas a probar los ensayos clínicos.

Los trabajos clínicos consisten en ofrecerse como voluntario para probar nuevos medicamentos, productos para el cuidado de la piel y tratamientos. Los centros de pruebas necesitan voluntarios sanos para ver si los tratamientos son eficaces y seguros. En las últimas fases de los ensayos también se examinan las dosis y los efectos secundarios.

Por eso, aunque se cree que los medicamentos son seguros en el momento en que se prueban en humanos, existen algunos riesgos. Como resultado, los voluntarios a menudo son monitoreados las 24 horas del día, los 7 días de la semana en un entorno similar al de un hospital.

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¿Por qué se ofrecería como voluntario para ser un conejillo de indias humano? Algunas personas lo hacen porque padecen una enfermedad como migrañas o psoriasis y esperan curarse; a otras les gusta la idea de ayudar a curar a otros. Y algunos más lo hacen simplemente por el dinero.

La paga es a menudo sorprendentemente generosa.

Trabajos en ensayos clínicos

WCCT Global, por ejemplo, está buscando adultos sanos dispuestos a probar un medicamento contra el colesterol en las instalaciones de la empresa en Cypress. La paga es de $8.500. Pero debe quedarse 17 noches. ¿El lado bueno? Recibirá tres comidas completas y bocadillos cada día. El centro también proporciona películas y Wi-Fi. Tiene pocas responsabilidades, aparte de estar disponible para los exámenes. Puede hacer otros trabajos, estudiar, ver películas, navegar por Internet o leer.

LabCorp, cuya rama de desarrollo de fármacos se conocía anteriormente como Covance Clinical Trials ofrece $9.540 para probar un medicamento contra la migraña en Wisconsin. Requiere una estadía de tres noches y 10 visitas de seguimiento.

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Encontrar estudios clínicos

Si está interesado en participar en un ensayo clínico, puede hacer una simple búsqueda en Google para encontrar centros de pruebas locales. Muchos, como LabCorp y WCCT, publican una lista de estudios disponibles en sus sitios web. Otras operaciones de pruebas, como Princeton Consumer Research, requerirán que se registre para ver los estudios disponibles. También puede registrarse en ResearchMatch, una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es poner en contacto a los voluntarios con los ensayos clínicos adecuados.

Las empresas de estudios de mercado pagan por saber cómo gastamos. Utilice estos consejos para recuperar un poco de dinero del gasto de sus compras navideñas.

La mayoría de las pruebas se realizan en persona. Por lo tanto, la disponibilidad de los ensayos dependerá de su lugar de residencia. Las grandes ciudades con muchas instalaciones de investigación médica suelen tener estudios durante todo el año. Los ensayos clínicos son más difíciles de encontrar en zonas rurales con menos universidades y centros médicos.

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Dicho esto, algunos ensayos nocturnos pagan lo suficiente como para justificar el viaje. Y, naturalmente, no tiene que preocuparse de dónde se va a hospedar.

Cómo funciona

Cada ensayo pagado es un poco diferente. Algunos necesitan individuos completamente sanos. Otros requieren sujetos con enfermedades no mortales, como psoriasis o migrañas. (Los ensayos clínicos también reclutan a personas gravemente enfermas para probar la eficacia de los tratamientos contra el cáncer u otras dolencias graves. Sin embargo, los pacientes solo se incorporan a estos ensayos por recomendación de un médico. Y en estos casos, la compensación es un tratamiento gratuito, no dinero en efectivo).

Algunos participantes en ensayos pagados deben someterse a exhaustivos exámenes físicos, radiografías y análisis de sangre. Otros ensayos clínicos son menos intrusivos. Además, algunos exigen estadías nocturnas prolongadas, mientras que otros solo implican visitas ambulatorias y controles telefónicos. Un estudio puede completarse en unos pocos días o extenderse durante años, requiriendo controles intermitentes.

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Lo que es preciso en todos los casos es que sabrá con bastante antelación de qué tipo de ensayo se trata, qué se requiere, los riesgos y cuánto y cuándo se le pagará. De hecho, antes de ser aceptado, se le dará una descripción detallada del ensayo y de los posibles efectos secundarios.

Muy bien pagado, pero arriesgado

La remuneración total también varía mucho. Los estudios breves que son ligeramente intrusivos suelen pagar entre $25 y $100 por hora. Los estudios nocturnos pagan considerablemente más, a menudo miles de dólares.

Pero una mayor remuneración suele significar un mayor riesgo. En general, los sujetos son monitoreados durante la noche para asegurarse de que no tengan reacciones adversas al tratamiento.

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¿Por qué ser voluntario?

Las personas se ofrecen como voluntarias por muchas razones.

Anna Barker, bloguera de LogicalDollar, lo hizo únicamente por el dinero. En aquel momento, en la universidad, se ofreció como voluntaria para un estudio de 2011 sobre la eficacia de las vacunas contra la gripe.

La primera visita duró algo menos de dos horas. Después de eso, todo lo que tenía que hacer era reportarse por teléfono cada pocas semanas para informar si tenía o no síntomas de la gripe. El pago: $1.200.

“Me pareció una fortuna por muy poco trabajo”, dijo.

Exámenes médicos gratuitos

Riley Adams, contador público del área de San Francisco, se unió a un estudio de la Universidad de Tulane sobre la densidad ósea por una razón diferente. Estaba a punto de casarse y seguía la dieta Keto. Preocupado por que el menú de alto contenido en grasas de la dieta pudiera afectar a su salud, quería hacerse una prueba de composición corporal.

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Estas pruebas pueden costar hasta $350 y no están cubiertas por el seguro. Así que cuando encontró el estudio de Tulane, que ofrecía pruebas de composición corporal gratuitas como parte del paquete, aprovechó la oportunidad. El estudio, que duró menos de cuatro horas en tres visitas en persona, también pagó $400.

“No hubo nada doloroso, invasivo o experimental en esto”, aseguró. Mientras tanto, al hacer el estudio descubrió que era susceptible de padecer una enfermedad hereditaria que puede hacer que los huesos sean más frágiles. Los médicos del estudio trataron su osteopenia temprana con calcio y mejoró, dijo.

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“No era algo que esperara”, comentó Adams. “Pero estoy agradecido de haberlo hecho”.

Gran atención

Gerri Detweiler, una escritora de Florida que sufre migrañas, probó un nuevo medicamento para la migraña porque buscaba una cura.

Ganó un poco más de $1.000. A cambio, participó en varios exámenes en persona y respondió cada noche a una rápida pregunta sobre si tenía dolor de cabeza. El medicamento no le ayudó a ella, pero sí a otros. El fármaco fue aprobado, y Detweiler dijo estar orgullosa de haber participado en algo que ayuda a otras personas que sufren de migraña.

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Pero lo que más la impresionó fue la maravillosa atención médica que recibió de los investigadores, que pasaron horas hablando de su salud.

“Realmente tiene que pensar si se siente seguro de participar en la investigación”, dijo. “Pero la atención médica que recibí durante el estudio fue fantástica”.

Kristof es la editora de SideHusl.com, un sitio independiente que revisa cientos de oportunidades para ganar dinero en la economía colaborativa.

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Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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