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Temporada de influenza empeora en EEUU

ARCHIVO - Una vacuna contra la influenza es preparada en el centro comunitario de L.A. Care and Blue Shield
ARCHIVO - Una vacuna contra la influenza es preparada en el centro comunitario de L.A. Care and Blue Shield of California Promise Health Plan el viernes 28 de octubre de 2022. (AP Foto/Mark J. Terrill, Archivo)
(Mark J. Terrill / Associated Press)
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La temporada de influenza en Estados Unidos sigue empeorando.

Funcionarios de salud dijeron el viernes que el 7,5% de las visitas médicas ambulatorias de la semana pasada se debieron a enfermedades similares a la gripe. Eso es igual de elevado que el pico de la temporada de gripe 2017-2018 y más alto que cualquier temporada desde entonces.

La temporada anual de gripe invernal no suele arrancar sino hasta diciembre o enero, pero esta vez empezó pronto y se ha complicado por la propagación simultánea de otros virus.

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La medida del tráfico en los consultorios médicos se basa en los informes de síntomas como la tos y el dolor de garganta, no en diagnósticos confirmados por el laboratorio. Por tanto, puede incluir otras enfermedades respiratorias.

Esto dificulta la comparación con las temporadas de gripe anteriores a la pandemia de COVID-19. En otros años tampoco se produjo una oleada inusualmente fuerte de VRS, o virus respiratorio sincital, como la de ahora. El VRS que es una causa común de síntomas similares a los del resfriado y puede ser grave para los bebés y los ancianos.

Mientras tanto, 44 estados del país reportaron una actividad de gripe alta o muy alta la semana pasada, según informaron el viernes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Es probable que haya habido una mayor propagación de los virus respiratorios durante las reuniones de Acción de Gracias y en los aeropuertos abarrotados, dicen los expertos.

La cepa de gripe dominante hasta ahora es la que suele asociarse con mayores tasas de hospitalización y muerte, sobre todo en personas de 65 años o más.

Los CDC calculan que se han producido al menos 78.000 hospitalizaciones y 4.500 muertes por gripe en lo que va de temporada. Entre las muertes se encuentran al menos 14 niños.

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El Departamento de Salud y Ciencia de The Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios de Comunicación Científicos y Educativos del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.


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